Luna

Sì, quella foto della luna e della galassia di Andromeda è più o meno corretta

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Nel mio settore di attività - cercando di spargere la voce sulla scienza e cercando di macinare l'anti-scienza sotto il tallone - pubblico molti articoli con la parola 'no'?? nel titolo. No, non ci sono prove di un pianeta gigante nel sistema solare esterno , No, Marte non sarà grande come la luna. Sempre. , No, la Terra (quasi certamente) non verrà colpita da un asteroide nel 2032 , e No, non siamo in una 'pausa' climatica.

A volte mi ritrovo a dover sfatare anche immagini virali o video che si diffondono in giro, che sono molto difficili da estinguere. Ecco perché sono abbastanza felice di poter scrivere di uno che in realtà è abbastanza corretto!

L'immagine mostra la falce di luna nel cielo, e vicino ad essa è sovrapposta la galassia di Andromeda, la grande spirale più vicina alla nostra Via Lattea. La didascalia varia da sito a sito, ma generalmente dice che questo è quanto grande sarebbe effettivamente la galassia di Andromeda nel nostro cielo se fosse più luminosa. Ecco la foto :



L'immagine virale che mostra la Luna in cielo rispetto alla Galassia di Andromeda. Foto composita di Tom Buckley-HoustonIngrandire

L'immagine virale che mostra la Luna in cielo rispetto alla Galassia di Andromeda. Foto composita di Tom Buckley-Houston

E devo dire che mi sembra giusto! Andromeda è una delle pochissime galassie che puoi vedere ad occhio nudo da un sito oscuro. È facile con un binocolo, e se usi un piccolo telescopio, la galassia riempie l'oculare.

uomini in nero ragazzo alieno

Tuttavia, questo è solo il nucleo, il nucleo, di Andromeda. Come la Via Lattea, Andromeda ha vasti bracci a spirale che si estendono bene dal nucleo. Dalla Terra, la galassia sembra avere più di 3 gradi di diametro - ricorda, ci sono 90 gradi in un angolo retto e 360 ​​gradi in un cerchio; gli astronomi usano la dimensione angolare come un modo per misurare quanto è grande un oggetto nel cielo.

La Luna ha un diametro di circa 0,5 gradi ( circa la metà della larghezza del pollice tenuto a distanza di un braccio ), quindi Andromeda è circa sei volte più grande, più o meno quello mostrato nell'immagine. Potrebbe non essere esatto, ma non credo sia così importante che sia perfetto. È abbastanza vicino e sicuramente è una cosa incredibile da considerare. Dopotutto, Andromeda è lontana 2,5 milioni di anni luce — 25 quintilione chilometri*(15 quintilioni di miglia)! Ha un diametro di circa 140.000 anni luce (la Via Lattea è di circa 100.000 per confronto), quindi anche a quella distanza proibitiva occupa una notevole quantità di immobili nel nostro cielo. La Luna è larga solo circa 3.500 chilometri, ma dista solo 400.000 chilometri. È un viaggio di quattro giorni via Apollo, ma comunque un quantità più vicino anche di una galassia vicina.

Noterò che non so da dove venga questa immagine; Non so chi abbia fatto il composito. [AGGIORNAMENTO (2 gennaio 2014 alle 18:15 UTC): il composito è stato creato da Tom Buckley-Houston e postato su reddit .] Un po' di investigazione (usando La ricerca inversa di immagini di Google ) ha rivelato l'immagine originale; lo sfondo mostra la Luna, Venere e Mercurio, e è stata scattata da Stephen Rahn il 10 giugno 2013 . È una bella immagine, che mostra il brillare di terra risplende sul 'lato oscuro' della Luna:

L'immagine di sfondo originale scattata per ilIngrandire

L'immagine di sfondo originale scattata per il meme virale 'Luna e Andromeda', che mostra la luna crescente, Mercurio (in alto al centro) e Venere (in basso a destra). Credito: Stefano Rahn

Lo scatto di Andromeda che ho riconosciuto (essendo il re degli astrodork che sono) come un'immagine ultravioletta dalla missione NASA GALEX (vedi sotto). Amo quell'immagine; mostra stelle calde e enormi nubi di gas che formano stelle nella nostra galassia vicina. Ecco un altro composto fatto dal NOAO con la Luna e Andromeda più vicine per darti un'idea delle loro dimensioni relative nel cielo. (Modificato per aggiungere: poiché questo scatto è nell'UV, che è invisibile ai nostri occhi, Andromeda non guarderebbe Esattamente come questo nel cielo, ma in effetti le immagini della luce visibile sembrano abbastanza simili, quindi è abbastanza vicino per il punto che viene fatto.)

La galassia di Andromeda nell'ultravioletto, vista dalla missione GALEX della NASA. Credito: NASA/JPL-CaltechIngrandire

La galassia di Andromeda nell'ultravioletto, vista dalla missione GALEX della NASA. Credito: NASA/JPL-Caltech

Noterò che mentre scrivo questo, il primo giorno del nuovo anno del 2014, Andromeda stessa è in piedi e facile da vedere dopo il tramonto a ovest per gli emisferi settentrionali. Alle 8 di notte sono circa 60 gradi direttamente sopra l'orizzonte occidentale. WikiHow ha una guida decente per trovarlo . Oppure puoi cercare un osservatorio locale o un club di astronomia; se la luna non è alta, posso garantire che guarderanno Andromeda durante le loro serate pubbliche. Chiedi se riesci a vedere M31 (il nome ufficiale della galassia; il 31nsoggetto nel catalogo di Charles Messier) per ulteriori punti geek.

Ed ecco fatto. Non tutti i meme virali sono cattivi, sbagliati, fuorviati o stupidi. Alcuni hanno più o meno ragione sui soldi e possono effettivamente portare a un 'mago'?? momento, e ad una maggiore conoscenza e comprensione. Che ne dici di quello? Internet serve davvero a qualcosa, dopotutto!

il dottor norrell e il signor strano

* Rettifica, 31 ottobre 2015: Inizialmente ho scritto che Andromeda è a 250 quintilioni di chilometri di distanza. Qual è un fattore 10 tra amici?



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