Marzo

La vita sulla Terra ce la farebbe su Marte? Alcuni potrebbero…

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Non c'è modo che gli umani non protetti possano farcela su Marte. Radiazioni intense, quasi nessuna atmosfera, e soprattutto anidride carbonica da inspirare (con pochissimo ossigeno) farebbero sì che nessuno di noi duri a lungo... ma qualcos'altro potrebbe.

Ci sono alcuni striscianti raccapriccianti che potrebbero sopportare di restare sul Pianeta Rosso più a lungo di quanto saremmo in grado di fare noi. Gli scienziati hanno scoperto che alcuni microbi terrestri potrebbero sopravvivere temporaneamente su Marte dopo aver testato diversi tipi di batteri e funghi per le loro capacità di sopravvivenza, lanciandoli nella stratosfera terrestre sul pallone spaziale MARSBOx (Microbes in Atmosphere for Radiation, and Biological Outcomes), poiché il le condizioni lassù sono le più vicine che il nostro pianeta ha alle condizioni atmosferiche marziane. Ce n'è anche uno che potrebbe ridere di fronte alle radiazioni spaziali.

Allora perché inviare batteri e funghi - alcuni patogeni - ai confini dello spazio? Alcuni microbi potrebbero aiutarci a produrre cibo e provviste su Marte. Dobbiamo anche sapere se gli agenti patogeni possono sopravvivere al viaggio su Marte e oltre, in modo che possano essere eliminati prima che qualcuno si ammalino violentemente.



Comprendere gli adattamenti microbici a fattori di stress ambientali estremi isolati e combinati aiuta a stabilire i limiti della vita sulla Terra come la conosciamo, a determinare se la vita terrestre potrebbe sopravvivere su Marte e a perfezionare la ricerca della vita in altri habitat extraterrestri, ha affermato il team di ricerca dietro il Esperimento MARSBOx in uno studio recentemente pubblicato su Frontiere in microbiologia .

I passeggeri di questo viaggio erano un batterio estremofilo, Salinisphaera shabanensis , che sopravvive nelle misteriose profondità dell'oceano, e Buttiauxella MASE-IM-9, che prospera anche in ambienti sulla Terra così inospitali che potrebbero anche essere nello spazio. Tutti e due S. shabaensis e Butiauxella sono anaerobi facoltativi, nel senso che possono essere anaerobici quando necessario. Stafilococco (sottospecie testa ) i batteri sono patogeni, sebbene questi non siano così resistenti agli antibiotici o inclini a formare biofilm dannosi nel corpo come la loro sottospecie sorella urealyticus. Non che tu voglia un'infezione da stafilococco in entrambi i casi.

muffa nera

Aspergillus niger, o muffa nera. Credito: Smith Collection/Gado/Getty Images

Gli ultimi e più terribili microbi a volare erano le spore di Aspergillus niger , la famigerata muffa nera che nessuno vorrebbe mai trovare nel proprio bagno. Può essere potenzialmente fatale se inalato.

I microbi sono stati posti su dischi di quarzo ed essiccati per cinque mesi in un ambiente che simulava le condizioni atmosferiche e la pressione di Marte. Quindi sono stati caricati nel Trex-Box pressurizzato, che li ha schermati dall'esposizione alle radiazioni nelle fasi di salita e discesa, e sono stati esposti alle radiazioni solo quando hanno raggiunto la stratosfera. MARSBOx galleggiava sopra lo strato di ozono che impedisce alla vita terrestre di friggersi. A questo livello, i microbi sono stati sottoposti a livelli di radiazione UV che erano circa uguali a quelli su Marte.

Cosa è sopravvissuto? S. shabaensis ha sorpreso gli scienziati perché ha resistito a mesi di essiccazione e sette ore di esposizione a forti raggi UV, nonostante fosse un abitante di acque profonde non pigmentato. Probabilmente ti aspetteresti che il membro dello stafilococco di questo micro-equipaggio ce la farà, ma alla fine ha ceduto. I controlli tenuti sulla terraferma per il confronto sono sopravvissuti all'essiccamento nell'ambiente simulato di Marte. Ciò potrebbe significare che l'ossigeno sulla Terra potrebbe ostacolare i microbi che sopravvivono all'essiccamento. Buttiauxella, che non riusciva nemmeno a superare l'essiccamento, andò anche peggio. Il sopravvissuto che non ha scioccato nessuno è stato A. niger.

La sensibilità delle spore fungine al calore estremo o ad alte dosi di fonti combinate di radiazioni spaziali, nonché ad altri fattori che influenzano la sopravvivenza (ad es. ambienti analogici, gli scienziati hanno detto .

La muffa nera è stata trovata sulla ISS in precedenza, il che ha dimostrato che potrebbe rimanere in vita nonostante i livelli di UV davvero elevati e altre radiazioni cosmiche, quindi i futuri astronauti diretti su Marte potrebbero dover imballare un fungicida. Le spore non hanno avuto problemi con condizioni marziane simulate in un laboratorio o fluttuazioni di temperatura estreme e bombardamenti di radiazioni nella stratosfera. Il loro pigmento di melanina, le spesse pareti cellulari e una sostanza chimica probabilmente resistente ai raggi UV che producono li hanno salvati, ma ci sono aspetti positivi insieme ai negativi solitamente associati a questo fungo. In realtà è utilizzato nella bioproduzione qui sulla Terra e potrebbe essere su Marte.

I funghi potrebbero rivelarsi utili su Marte. Alcuni tipi potrebbero persino essere coltivati ​​in habitat che bloccano le radiazioni solari e cosmiche. Per ora, però, se vedi della muffa nera nel tuo bagno o in qualsiasi altro luogo, spruzzala con un antimuffa.



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