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Perché Wonder Woman doveva essere ambientato nella prima guerra mondiale?

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Spoiler sotto.

Come il suo compagno sovrumano Capitan America costellato di stelle, Wonder Woman è sempre stato strettamente ed esplicitamente associato alla seconda guerra mondiale. Nel suo debutto nel 1941 in All Star Comics #8, Diana viene specificamente inviata da sua madre, la regina Ippolita, a Man's World per aiutare Steve Trevor a combattere i nazisti. Per gran parte del decennio di Fumetti sensazionali , la serie antologica Wonder Woman più o meno ancorata, ha combattuto al fianco di Steve Trevor (con l'aiuto occasionale di Etta Candy e della sua sorellanza) contro cattivi nazisti come il dottor Poison e la baronessa Paula von Gunther.

Nel corso degli anni, ci sono stati alcuni tentativi di aggiornare Wonder Woman ai giorni nostri. Alcuni sono più semplici, come l'introduzione del concetto di pantaloni. Altri sono stati solo bizzarri, come quella volta che Diana ha rinunciato ai suoi poteri per gestire una boutique di mod e imparare il kung fu. (Oh sì.) Ma nonostante la sua immortalità, la sua storia di origine è così radicata nella seconda guerra mondiale che c'è sempre un sentore di quel periodo su di lei.



Così, quando è stato annunciato che il primo Wonder Woman film sarebbe stato ambientato sullo sfondo della prima guerra mondiale, ho dovuto ricontrollare per assicurarmi che non mancasse un numero. A quel tempo, mi mancava tutta la fiducia nel DC Extended Universe, essendone stato testimone Batman v Superman: Dawn of Justice , quindi ho pensato, senza alcuna carità, che fosse la Warner Brothers a cercare di distinguersi dalla concorrenza in modo discreto utilizzando la prima guerra mondiale come carta da parati decorativa.

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Sono molto felice di segnalare che mi sbagliavo. Non solo è Wonder Woman superiore a Batman contro Superman sotto ogni aspetto, anche usa l'ambientazione della prima guerra mondiale in modo ponderato e coeso come parte integrante della storia .

... fino al terzo atto circa, purtroppo, ma ci arriveremo.

All'inizio del film, Ippolita legge alla piccola Diana una favola della buonanotte sulla storia del loro popolo. È sacro dovere delle Amazzoni, le dice, proteggersi da Ares, il dio della guerra, il cui ritorno annuncerà la guerra per porre fine a tutte le guerre. Se mai dovesse sorgere, toccherà alle Amazzoni fermarlo e salvare il mondo.

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La piccola Diana cresce credendo parola per parola a quella storia. Quando Steve Trevor cade nelle loro vite e racconta loro della grande guerra, crede che Ares sia tornato e, come unica amazzone disposta ad aiutare Steve, è suo sacro dovere accompagnarla nel mondo dell'uomo. Diana è estremamente sicura che se ucciderà solo l'uomo cattivo giusto, tutti saranno liberati dalla sua influenza corruttrice e la pace regnerà ancora una volta.

Se quell'idea suona un po' familiare, sarebbe perché suona come la premessa che ha venduto valchiria . C'è un certo sottoinsieme dei media ambientati nella Seconda Guerra Mondiale che postulano che se solo Hitler fosse stato tolto dal quadro, la guerra sarebbe stata come vinta, come se le altre potenze dell'Asse non fossero nella foto. È un argomento semplicistico che va di pari passo con una narrativa semplicistica spesso assegnata alla seconda guerra mondiale. Per gli americani, la storia della seconda guerra mondiale che i nostri media mainstream ci raccontano è spesso romanzata e semplice, specialmente quando si tratta di piatti di genere. Mentre ci sono molti film belli e strazianti sulla seconda guerra mondiale, ci sono anche film che trasformano la seconda guerra mondiale in una storia nazionalista rah-rah di americani eroici e dalla mascella quadrata che salvano il resto del mondo dai nazisti e dalle potenze dell'Asse per servire propri bisogni narrativi. Caso in questione: Michael Bay's Pearl Harbor è una cosa che esiste.

Ma la prima guerra mondiale è in gran parte finita un romanzato nella cultura americana tradizionale allo stesso modo della seconda guerra mondiale. La politica intestina della prima guerra moderna la rende meno matura come narrativa da distorcere, priva di figure e schieramenti facili da incastrare nei ruoli di eroi e cattivi. Semplicemente non può essere distorto per soddisfare la necessità narrativa della suddetta narrativa dei media rah-rah come può essere la seconda guerra mondiale. Coloro che vogliono esplorare artisticamente la prima guerra mondiale tendono ad arrivarci in modo più intenzionale invece di trattarla come uno sfondo vintage usa e getta. Mettiamola così: il trattamento hollywoodiano più recente della prima guerra mondiale è stato l'acclamato strappalacrime di Steven Spielberg Cavallo di battaglia , tratto dal romanzo di Michael Morpugo che racconta la sofferenza e la tragedia della guerra attraverso gli occhi di un cavallo.

Diana è una figlia della pace che romanticizza la guerra e vede il mondo in bianco e nero. È una scelta narrativa intelligente mandarla nel cuore della Guerra per porre fine a tutte le guerre per disincantarla da quelle nozioni infantili ed esporla sia al peggio che al meglio dell'umanità in un conflitto senza schieramenti chiari da prendere. È una narrazione squisitamente organica che utilizza la sua ambientazione in un modo propositivo e rispettoso che spesso mancano ad altri film di supereroi, in particolare i film del DC Cinematic Universe.

All'inizio, però, il film lancia sia a noi che a Diana un'enorme falsa pista, nella forma di Danny Huston, che irrompe con un sogghigno, un grande cappotto e un accento tedesco deliziosamente maturo come il generale Erich Ludendorff. Questo è un uomo che ridacchia letteralmente con gioia maniacale mentre sbuffa superfumi mentre uccide i suoi rivali politici. È difficile non schierarsi con Diana quando conclude che deve essere Ares travestito, che corrompe i tedeschi. Potrebbe essere saggia come Athena (o come arrivarci; è una storia di origine, gente!), Ma abbiamo già visto film di guerra.

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Ma il film introduce costantemente il dubbio in quella visione del mondo fiduciosa. Ippolita e Steve avvertono entrambi Diana che le cose non sono sempre come sembrano, sia a livello interpersonale che politico. Chief complica la sua visione del mondo spiegando come Steve sia complice dell'imperialismo americano che ha brutalmente oppresso il suo popolo. E attraverso i suoi viaggi, Diana vede in prima persona la devastazione della guerra da entrambe le parti.

Mentre tutto questo scuote un po' la compassionevole Diana, lei rimane comunque ferma. Dopotutto, le sue abilità sovrumane le hanno permesso di sconfiggere il più grande generale amazzone mai esistito in battaglia e di liberare un villaggio belga a cui gli inglesi non sono riusciti nemmeno ad avvicinarsi per un anno intero. Sicuramente, può cambiare le sorti della guerra con un solo colpo. Quando finalmente affronta Ludendorff e lo batte in combattimento, è trionfante.

e non succede niente .

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È uno dei migliori ritmi del film: Diana, confusa, rifiuta di credere che Ludendorff fosse solo un uomo. Perché se lo fa, allora deve fare i conti con il fatto che il male non è qualcosa che viene introdotto negli umani, è... inerente a loro. Quando le appare il vero Ares, nelle vesti di un gentile patriarca colonialista bianco, conferma i suoi sospetti: non può fare gli umani fanno qualsiasi cosa. Tutto ciò che fa è incoraggiare i loro istinti più bassi.

Ed è risultato in questo guerra, una guerra in cui non c'è un singolo cattivo da eliminare, dove non c'è un modo semplice per distinguere 'buono' da 'cattivo ragazzo', e non c'è una soluzione facile. La strada da seguire e la scelta giusta non potrebbero essere meno chiare, ma Diana la trova. Amore e compassione per l'umanità sopra ogni cosa, comprese le sue tenebre e la sua luce, decide lei. E in quel momento, lei diventa Wonder Woman.

È una scelta così sorprendente e moralmente complessa che sono rimasto sbalordito nel trovarla in un film del DC Extended Universe. Ecco perché è un peccato che il resto di Wonder Woman il terzo atto sembra essere posseduto da Zach Snyder. Mette Diana contro Ares in quantità crescenti di nebbia fiammeggiante e CGI per accogliere la gravidanza di Gal Gadot durante le riprese e io andrò con la licantropia per David Thewlis? Una volta che Diana ha sconfitto il vero Ares, tutti i soldati tedeschi si fermano, come per dire: 'Sto scherzando, Ares stava davvero possedendo i tedeschi! È stata davvero una battaglia tra il bene e il male per tutto il tempo!' Dato il trattamento rispettoso e di buon gusto che il film riserva alla guerra, è un'enorme delusione per il film inciampare all'ultimo momento.

Ma per quell'unico, brillante, breve momento, il film propone l'idea che il suo vero cattivo non sia Ares ma l'oscurità che necessariamente arriva con la luce in tutti noi che ha giurato di proteggere. Il viaggio che Diana porta da giovane guerriera idealista all'eroe che conosciamo e amiamo in modo specifico e rispettoso utilizza la prima guerra mondiale per aiutarla. E lo fa in un modo che la pervasiva narrazione cinematografica spesso assegnata alla seconda guerra mondiale non è riuscita a realizzare. Nessun terzo atto in stile house può portarlo via da lei o da noi.



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