Opinione

Perché 'The Monsters Are Due on Maple Street' di The Twilight Zone è (purtroppo) ancora una visione essenziale

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'In una tranquilla strada di periferia, strani eventi e persone misteriose alimentano la paranoia dei residenti a un'intensità disastrosa'.

È impossibile leggere quel riassunto di Netflix su questo Ai confini della realtà episodio classico, 'The Monsters Are Due on Maple Street', senza sentire la voce di Rod Serling nella tua testa. È anche (purtroppo) impossibile immaginare un episodio più rilevante e spaventoso della serie classica che funge da specchio oscuro ma dolorosamente onesto tenuto al passo con il nostro attuale panorama sociale e politico di questo.

'Maple Street', come tutti i migliori zona crepuscolare eps (e la grande fantascienza in generale), è una metafora; dramma tematicamente ricco contrabbandato all'interno di una narrazione di genere facile da digerire. Tutto ciò che serve per trasformare questo piccolo angolo di mondo 'alberato', pieno di risate di bambini e gelatai agli angoli, è un suono strano, un'ombra ancora più strana, un lampo di luce e linee telefoniche morte.



Essendo andato in onda nel marzo 1960 sulla CBS, l'episodio è stato realizzato in un momento in cui la Guerra Fredda stava infettando il nostro modo di vivere. 'Maple Street' tocca la minaccia dell'escalation nucleare, pari solo alla nostra crescente paranoia su chi può premere 'il pulsante' più velocemente. È anche profondamente radicato nei crescenti timori per la paura rossa e il comunismo, poiché quella caccia alle streghe ha lasciato una crosta permanente sul giudizio morale ed etico del nostro paese.

Entrambi i temi di attualità consentono a 'Maple Street' di attingere alla nostra psiche allora molto vulnerabile per mostrare quanto velocemente possiamo rivoltarci l'un l'altro di fronte a situazioni che dovrebbero legarci insieme. Le bombe che temiamo provocheranno la nostra fine arrivano anche, ironia della sorte, con un senso di sicurezza.

Soprattutto quando i suburbani di Maple Street iniziano a chiedersi se le misteriose interruzioni di corrente e le auto che si avviano da sole siano di origine extraterrestre. Un giovane fan dei fumetti di fantascienza, Tommy (è sempre un Tommy), spruzza benzina su quel fuoco quando riflette con gli adulti del vicinato quanto sia stranamente simile questo evento della vita reale a quello raffigurato nel suo fumetto. (Il ragazzo riflette sul fatto che qualunque cosa volò sopra di loro non vuole che la gente se ne vada. È convinto che sia un'astronave e, come gli occupanti della nave nel suo libro, teme che le persone che potrebbero aver mandato giù prima di loro non lo facciano sembrano 'mostri', ma piuttosto proprio come noi. Umani.)

Da qui, la tensione da brivido si trasforma in paranoia rovente quando il capo della città Steve Brand (Claude Akins) suggerisce scherzando agli adulti di controllare il quartiere per vedere chi è umano e chi è l'altra cosa. Presto, gli adulti che una volta reagirono increduli alle riflessioni del ragazzo si ritrovano a desiderare di non crederci mentre altri disturbi li inchiodano e li rivoltano l'uno contro l'altro.

La paura diventa virale. Dopo aver ucciso accidentalmente uno di loro (con un fucile!), temendo che non sia di questo mondo, puntano il dito contro Tommy. Deve essere un alieno, dibattono, dal momento che era l'unico a conoscere la trama che un alieno avrebbe usato per conquistare il nostro pianeta. Nonostante i migliori sforzi di sua madre per difenderlo, Tommy è tutt'altro che salvato. Più motori e luci delle auto si accendono apparentemente da soli, il che trasforma gli spaventati abitanti di un vicolo cieco in una folla isterica e in rivolta.

Questo ci porta a un finale a pugni, uno dei più famosi dello show. Su una collina vicina, scopriamo che gli alieni sono davvero dietro lo strano fenomeno. Ma la rivolta? L'omicidio? Questo è tutto ciò che sta facendo l'umanità.

Per diventare i veri mostri di cui hanno paura, tutte queste persone normali hanno bisogno - con le loro berline di famiglia, i prati annaffiati e i gelatieri agli angoli - è stata una spinta. La minima pressione sulle loro vite coerenti ed ermeticamente sigillate li ha trasformati in persone alimentate dal panico e accecate dall'odio. Il più facile da sfruttare. Anche il più pericoloso.

Una razza può conquistarne un'altra, un quartiere alla volta, senza sparare un colpo, meno quei grilletti che le loro vittime tirano su se stesse.

La società sta soffrendo punti dolenti simili ora. A seconda di dove vivi, sembriamo essere a un laccio delle scarpe rotto (o un Tweet arrabbiato/razzista della Casa Bianca) dall'accendere completamente i fondamenti che ci rendono chi siamo, che ci hanno portato così lontano - che ci separa da quelli su 'Maple Street' che è passato dalle famiglie della classe media ai racconti ammonitori. Per parafrasare un personaggio dello spettacolo che si rivolge ai suoi vicini pre-mafia, siamo sul punto di iniziare qualcosa che potrebbe diventare un incubo.

O, peggio, quello da cui provengono gli incubi.

Non c'è un pubblico al mondo in questo momento che non possa relazionarsi con i pali tematici che reggono l'eccellente teleplay di Serling, quello dell'identità e della paura: quanto potere può avere quest'ultimo quando si tratta di definire il primo. Come la nozione di 'altro' può tirare fuori il peggio di noi e costringerci a cannibalizzare le parti migliori di noi stessi per farlo. Anche di fronte al pericolo o alla distruzione reciproca, la paura è una pillola molto frastagliata da ingoiare. È anche molto avvincente.

Serling lo usa e le trappole di genere della sua serie di riferimento non per predicare, ma per educare. Per dirci come il pensiero della folla sia solo sinonimo di marciume cerebrale. Rivoltare contro i nostri istinti migliori per seguire quelli inferiori ci porta lungo un percorso che sembra ingannevolmente sopravvivenza, ma alla fine è un vicolo cieco.

'The Monsters Are Due on Maple Street' è il modo di Serling per dire al pubblico - allora e ora - di essere consapevole dei segnali di avvertimento prima che le luci si spengano e non possiamo distinguere i nostri nemici dai nostri amici. Perché, alla fine, siamo tutti perennemente all'oscuro.

E anche se sembra molto spaventoso, non preoccuparti: c'è una luce alla fine del nostro tunnel. Perché, in un certo senso, questo episodio... parla di speranza. Serling propone uno scenario in cui il pubblico che lo guarda può imparare e fare scelte migliori rispetto ai personaggi in esso contenuti. Che quando i gettoni sono bassi, quando affrontiamo una crisi, non è lì per renderci deboli, è lì per mostrarci quanto siamo veramente forti.

E se Ai confini della realtà possiamo trovare speranza in questo, forse possiamo anche noi.

Le opinioni e le opinioni espresse in questo articolo sono dell'autore e non riflettono necessariamente quelle di SYFY WIRE, SYFY o NBCUniversal.



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