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Perché il massacro della sega a catena del Texas ci spaventa ancora a morte?

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Rilasciato su un pubblico ignaro il 1 ottobre 1974, Il Il massacro della motosega nel texas i manifesti luridi ponevano la domanda: 'Chi sopravviverà e cosa resterà di loro?' Più di 40 anni dopo, con un solido seguito di culto, una serie di sequel/prequel, un impero del merchandising e un omaggio mainstream, questa sembra ancora una domanda giusta.

Una storia ingannevolmente semplice che contrappone i viaggiatori bloccati a una famiglia di cannibali consanguinei è stata al centro di un film slasher umile che ha trasceso la propria disponibilità per diventare una pietra miliare della cultura pop. Perché questo classico grindhouse, realizzato a buon mercato da un gruppo di quasi dilettanti in una piccola città del Texas, resiste nell'immaginazione popolare come il gold standard dell'horror? I super fan, gli studiosi e le star del film stanno ancora cercando di capirlo.

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Come ogni buon mostro cinematografico, parte del fascino del film deriva dal fatto che ha una strana storia di origine ed è uscito dal nulla al momento giusto. Girato con un budget ridotto durante l'estate del 1973 vicino ad Austin, in Texas, anche la produzione stessa è stata una specie di incubo. Scritta dal regista Tobe Hooper e Kim Henkel, la produzione è stata scelta con quelli che potrebbero essere generosamente descritti come nuovi arrivati: Marilyn Burns, che interpretava Sally, si era appena laureata all'UT Austin con un credito cinematografico, mentre Gunnar Hansen, il cattivo del film Leatherface, aveva ha curato una rivista di poesia locale.



John Dugan (all'epoca cognato di Henkel) lasciò il suo lavoro di teatro per bambini a Chicago per interpretare il nonno. Non fu una grande perdita; il ruolo teatrale consisteva nel 'vestirsi in calzamaglia, ballare intorno a raccontare storie popolari e cantare canzoni popolari di tutto il mondo', un servizio che si esibiva 12 volte a settimana per $ 175.

Ciò che lo aspettava in quella fattoria a sud, per quanto certamente educativo, non era più lussuoso. 'È stata una ripresa terribilmente difficile ed è stata molto scomoda per tutti', ha detto. 'Il caldo era opprimente. Gli animi erano alti». Era racchiuso in un trucco in lattice sudato che era stato progettato per trasformarlo nel vecchio patriarca essiccato di una famiglia di cannibali squilibrata; le giornate erano lunghe e tutt'altro che redditizie dal punto di vista finanziario.

Spiegando che a quei tempi aveva a malapena soldi per la birra, 'Onestamente guadagnavo pochissimo, ed ero in differimento, quindi non sono stato pagato per un anno. Mi hanno dato un posto dove stare e dei pasti, ma questo è tutto. Ero da solo laggiù». Tuttavia, ha sfruttato al meglio l'esperienza trattandola come un corso accelerato di regia cinematografica, lavorando con ogni dipartimento dal suono agli oggetti di scena per raccogliere ciò che poteva. 'Era piuttosto un'istruzione. A fuoco, davvero. [Ma] perché è stata la mia prima esperienza. Immagino di non essere stato molto chiaro sul fatto che non tutte le riprese cinematografiche fossero così.'

Quando il film uscì nelle sale nell'autunno del '74, trovò presto il suo segno tra la critica, anche con l'insider del settore Varietà descrivendolo come 'fatto bene per uno sfruttatore del suo genere' e propagandando le sue possibilità di incassi come 'sottile'. Ancora più importante, tuttavia, ha trovato il suo pubblico, alla fine ha incassato un 'boffo' di $ 30 milioni (sebbene i numeri effettivi varino a causa delle varie cause legali e dei litigi di distribuzione che sarebbero sorti negli anni successivi). Redditività ed elogi della critica a parte, gli acquirenti di biglietti avevano trovato la loro nuova corsa da brivido, in parte grazie a un marketing intelligente che suggeriva che si trattasse di uno sguardo documentario su una 'storia vera' (non lo era, anche se c'era qualche ispirazione presa dalla biografia di il serial killer della vita reale Ed Gein) e un clima culturale maturo per una nuova generazione di mostri.

Dugan comprende la vera prospettiva della storia, ma ne sottolinea anche la strana affinità, aggiungendo: 'Non si trattava di nulla di soprannaturale. Si trattava di qualcuno che potrebbe essere il tuo dannato vicino». In un'America che si stava ancora riprendendo dalle implicazioni della guerra del Vietnam, delle rivolte razziali e della bomba, il solo pensiero di un vero demone della porta accanto poteva essere una proposta davvero orribile. Con il suo strano sguardo ai valori della famiglia, i nuovi shock e la strana plausibilità, la sfida di affrontarlo si è rivelata irresistibile per il pubblico.

Nel suo libro Profondamente inquietante: film scioccanti che hanno cambiato la storia , 'Drive-In Movie Critic' Joe Bob Briggs descrive l'esperienza mutevole e sbalorditiva di persino guardare sega a catena come parte del sorteggio in corso. 'Il film in sé è un'esperienza strana e mutevole, in parte Grand Guignol e in parte realismo grintoso. Il pubblico iniziale era inorridito, il pubblico successivo rideva e i nuovi arrivati ​​al film erano inevitabilmente colpiti da una vaga sensazione di disagio, come se il film potesse essere stato effettivamente realizzato da un maniaco.'

Questa potrebbe essere una parte fondamentale del suo appello in corso: vieni per il sangue promesso (che in realtà è sia implicito che esplicito), rimani per gli spaventi autentici. È questa eredità di paura che spingerebbe sia un'industria a domicilio per l'originale sega a catena famiglia e una nuova generazione di registi che è durata fino ad oggi. La domanda per questo nuovo universo di personaggi sarebbe arrivata a comprendere nove film, un primo videogioco e diversi fumetti.

Poster della motosega del Texas

Secondo Seth Sherwood, lo sceneggiatore del nuovo film Leatherface , la sua connessione con il film è iniziata presto. 'Non sono sicuro di che età avessi, ma ero decisamente troppo giovane per vederlo', dice. Ha aggiunto che il risultato della sua esperienza con questa 'storia vera' è stato meno fandom istantaneo e più trauma. 'L'ho evitato per gran parte della mia infanzia. Anche una volta che sono diventato un fan dell'horror, penso che nella parte posteriore della mia testa c'era sempre quello che diceva, 'È troppo spaventoso. Non so se voglio riviverlo.''

Alla fine avrebbe rivisitato il materiale per necessità come sceneggiatore professionista. Per lui, riesaminare il materiale avrebbe riacceso l'amore e la comprensione che la 'realtà' che lo spaventava per la prima volta da bambino era la più grande risorsa del film originale e la sua ispirazione. 'Amo tutti gli slasher, ma tu guardi alcuni dei primi ( venerdì 13 ) e ci sono questi momenti in cui dici 'Ok, sto guardando un film scadente degli anni '80'. Ti stai ancora divertendo, ma sembra decisamente un po' sdolcinato sopra le righe e vicino al territorio dei film di serie B. sega a catena non l'ho mai fatto. Ha sempre avuto questa autenticità.' Una qualità così unica che ha aggiunto pressione al suo processo creativo: 'Non so come puoi riafferrarlo. Potrebbe essere stato solo un fulmine in una bottiglia in quella situazione.'

Quindi è tornato all'inizio, leggendo quella travagliata prima produzione e cercando di collegare la sua storia con la loro costruendo un senso di omaggio. 'Continuità e narrativa, tutto ciò che abbiamo guardato era l'originale. Tecnicamente sono gli stessi produttori di Motosega 3D , quindi ci sono alcuni personaggi in comune tra loro due, ma a livello narrativo ho semplicemente cercato di orientarmi approssimativamente verso l'originale.'

Ovviamente, spera che il pubblico di oggi risponda con lo stesso entusiasmo degli spettatori originali di mezzanotte, ma guardandolo come un fan non può fare a meno di provare un certo orgoglio nel far parte di quel mondo rarefatto, anche se spaventoso. 'Il giorno in cui ho ottenuto quel lavoro, è stato fantastico sapere che anche se viene rifatto in altri tre o quattro anni e tutti lo odiano, almeno per un breve, breve periodo di tempo, ho voce in capitolo nella storia di un'icona. È piuttosto bello.'

È soprattutto il fandom che ha portato sega a catena lungo negli anni. Anche Heather Buckley, che si autodefinisce super fan e scrittrice, comprende come quella famiglia abbia attratto generazioni di disadattati.

'Come qualcuno che era una sorta di estraneo sin da quando ero piccola ... c'è solo qualcosa in [loro] che il mio cuore è stato attratto', che, ammette ridendo, 'probabilmente riflette la mia stessa famiglia'. È questo fascino estraneo che dà sega a catena una sorta di ethos rock 'n' roll, dove i buoni non sono necessariamente gli unici eroi ei cattivi non sono privi del loro fascino. È un'emozione che non stanca mai, spiega, anche quando gli effetti speciali sono diventati digitali e gli abiti sembrano datati.

Ha visto questo passaggio dell'esperienza visiva in prima persona di recente quando 'l'ha mostrato a un gruppo di bambini a un festival del cinema e quando se ne sono andati stavano ronzando per non aver mai visto qualcosa di così implacabile e grintoso'. Non sapevano nemmeno da dove venisse. Nel modo in cui l'hanno fatto, la sua alterità, penso che viva in una sorta di luogo mitico.'

Come la maggior parte delle mitologie durature, viene tramandata di generazione in generazione, dal nuovo pubblico che è ancora in fila per vedere le proiezioni dei festival cinematografici a intere famiglie che si presentano agli horror con per incontrare John Dugan. Un'eredità che trova ancora toccante, sorprendente e decisamente gratificante. 'Abbiamo girato nel '73, quindi negli anni, firmando autografi e facendo apparizioni personali, ho guadagnato un sacco di soldi per alcune settimane di lavoro'. Il fandom è un mondo di cui è più che felice di far parte, sia per quanto sia importante sega a catena è per le persone e le opportunità che gli ha fornito come attore professionista. 'Questo è qualcosa che posso fare per il resto della mia vita - e integrare il mio misero sussidio di sicurezza sociale - quindi i miei fan sono importanti per me'.

Un entusiasmo che non accenna a rallentare nemmeno adesso, con la scomparsa negli ultimi anni dei principali talenti, Tobe Hooper, Marilyn Burns e Gunnar Hansen. È un insieme che è diventato più grande della somma delle sue parti sanguinose e una parte innegabile della cultura in generale che diventa una scorciatoia per la violenza cinematografica e lo status di culto. Il film stesso appare direttamente o come omaggio in dozzine di altre opere, tra cui psicopatico americano , Tassista , I rifiuti del diavolo, e altro ancora, rendendolo una sorta di chimera delle nostre peggiori paure da decenni a questa parte.

Padre dei mostri postmoderni Freddy, Michael e Jason, Leatherface - e la sua famiglia - hanno raggiunto una sorta di immortalità al di fuori del proprio universo. Niente può ucciderlo ora. Dugan cita un fan in particolare che gli ha portato questa idea a casa, un fan 'hardcore' che ha lasciato il suo tavolo degli autografi con l'agghiacciante avvertimento: 'Sai che è ancora là fuori, vero?'

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E io ero tipo, 'Chi?' Dice, ''Leatherface, ancora in giro per quelle colline del Texas...'



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