George A. Romero

Perché George A. Romero ha rifatto il suo più grande successo, La notte dei morti viventi?

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Quando nel 1990 emerse la notizia che un modello più costoso, a colori La notte dei morti viventi il remake era in arrivo, sembrava che Hollywood avesse ancora una volta semplicemente esaurito le idee. Rilasciato solo 22 anni prima, l'originale era già considerato un capolavoro, introducendo essenzialmente il concetto di zombi dei giorni nostri e ispirando una generazione di registi: Wes Craven e John Carpenter erano solo alcuni dei futuri maestri dell'horror che guardavano con soggezione.

Un'ulteriore ispezione ha rivelato che non si trattava di un semplice caso di bancarotta creativa. Infatti, lungi dal cercare di incassare l'eredità del classico cult di George A. Romero, La notte dei morti viventi 2.0 era un tentativo concertato di proteggerlo.

Sorprendentemente, il film aveva solo bisogno di protezione in primo luogo grazie a un errore di trascrizione di routine. Il debutto alla regia di Romero era inizialmente intitolato 'La notte dei mangiatori di carne'. Ma per evitare confusione con il 1964 Mangiatori di carne — uno dei primi esempi di splatterfest — l'autore ha accettato di adottare il suo titolo più familiare. Sfortunatamente, i suoi distributori svogliati si sono dimenticati di trasferire il avviso di copyright finita e, di conseguenza, l'orrore ribattezzato divenne parte di dominio pubblico. Inizia una battaglia legale lunga e costosa.



In effetti, Romero e la società di produzione Image Ten che ha formato insieme agli amici Russell Streiner e John Russo, hanno passato decenni a lottare per mantenere i diritti e recuperare parte dei guadagni persi ( La notte dei morti viventi incassato $ 30 milioni con un budget di soli $ 114.000, rendendolo uno degli orrori più redditizi di tutti i tempi). Certo, in questo periodo, chiunque fosse cresciuto guardando La notte dei morti viventi era completamente libero di metterci la propria interpretazione.

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Di fatto, Hal Roach Studios aveva già rilasciato una versione colorata dell'originale in bianco e nero quattro anni prima che il team di Image Ten si riunisse per consegnare il primo remake completo. Solo che questa volta i loro ruoli erano notevolmente diversi.

Il precedente co-sceneggiatore Russo si è unito a Streiner come produttore. Quest'ultimo ha anche cambiato la sua parte sullo schermo dal fratello sfortunato della scena iniziale allo sceriffo tagliente del finale. Eppure la parte più sorprendente di questa giostra dietro le quinte è stata l'allontanamento di Romero dalla sedia del regista.

L'uomo soprannominato il re degli zombi si è assunto l'esclusiva responsabilità della sceneggiatura. Ma già legato al fare La metà oscura , ha affidato a Tom Savini, un artista di effetti speciali e cosmetici senza alcuna esperienza di dirigere un lungometraggio, di trasferirlo dalla pagina allo schermo.

Una decisione coraggiosa, di sicuro. Ma Savini non era esattamente un estraneo all'universo dei non morti di Romero. Era stato riconosciuto dai Saturn Awards per il suo lavoro di trucco in entrambi i 1978 Alba dei morti e del 1985 Giorno della morte , comparendo anche nel primo come biker Blades. E si è fatto le ossa alla regia in tre episodi dell'antologia horror degli anni '80 di Romero, Racconti dal Lato Oscuro .

Sfortunatamente per Savini, il suo tempo sul set lo avrebbe presto fatto tornare al lavoro diurno. In un'intervista del 2003 con Film mensile , ha fatto esplodere i 'due produttori idioti' che interferivano costantemente con la sua visione, ha sostenuto che solo il 40 percento delle sue idee è arrivato al montaggio finale e ha descritto l'intero processo come 'il peggior incubo della mia vita'.

Il deludente incassi al botteghino (ha incassato solo un sesto dell'originale con un budget 40 volte maggiore) e recensioni contrastanti ('un grossolano film di rapina di tombe', ha affermato Varietà ) suggerisce che gli sforzi per mantenere La notte dei morti viventi la reputazione di 's era fallita. Tuttavia, guardandolo tre decenni dopo, si ha la sensazione che il pubblico dei primi anni '90 semplicemente non fosse aperto alla prospettiva di un film di Romero diretto da qualcuno diverso da Romero.

La regia di Savini potrebbe essere più convenzionale dello stile del cinema verité che ha spinto gli spettatori degli anni '60 nel vivo dell'azione come nessun altro horror prima d'ora. Anche così, ci sono ancora alcune scelte stilistiche interessanti: la scena iniziale, ad esempio, mostra come i non morti possano essere altrettanto minacciosi sotto la gloriosa luce del sole. E con $ 4,5 milioni con cui giocare, gli zombi stessi - tutte teste gonfie e arti scoloriti e sfigurati - sono inevitabilmente molto più snervanti dei mostri barcollanti dell'originale adornati con Sciroppo al cioccolato Bosco e prosciutto arrosto.

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Il cast professionale è anche molto meglio attrezzato per affrontare tutto il caos rispetto al gruppo in gran parte amatoriale che spesso ha dovuto fare il doppio del lavoro sul set. Tom Towles ( Henry: Ritratto di un serial killer ), William Butler ( Il massacro della motosega del Texas III ), e Bill Moseley ( Silent Night: Deadly Night 3) tutto aveva una forma horror, e Tony Todd avrebbe presto cementato il suo status di icona del genere con la sua terrificante svolta in uomo di caramelle .

È la sceneggiatura aggiornata di Romero, tuttavia, che giustifica davvero il remake. Certo, colpisce ancora molti degli stessi battiti del suo predecessore. Ma sovverte anche diverse scene chiave (Ben viene colpito dal compagno sopravvissuto Harry piuttosto che dai poliziotti dal grilletto facile), vanta una vena comica più oscura (le chiavi della macchina per la fuga erano sempre in cantina!) interamente una nota.

Nessuno più di Barbara, che trascorre la maggior parte dell'originale radicata sul divano in stato di shock prima di incontrare una macabra fine per mano del fratello rianimato. Prendendo il posto di Judith O'Dea, futuro Star Trek la normale Patricia Tallman, tuttavia, ha avuto la possibilità di trasformarsi da vittima mite e mite in una tosta alla Ripley che si rivela essere l'ultima in piedi. L'ascesa del femminismo ha ovviamente avuto un effetto su Romero.

Naturalmente, nonostante i suoi migliori sforzi, il defunto regista non ha impedito ad altri di rianimarsi ulteriormente La notte dei morti viventi. Da allora ci sono state molte altre versioni colorate e 3D, una versione animata collaborativa e troppi remake indie low budget per citare, nessuno dei quali ha coinvolto Romero. Anche il suo vecchio amico sceneggiatore Russo non ha potuto impedirsi di entrare in azione, supervisionando un Edizione del 30° anniversario con scene appena girate e una colonna sonora. Eppure, come ci si aspetterebbe, solo l'uomo stesso è riuscito a riconquistare e sviluppare l'emozionante senso di terrore dell'originale.



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