Sam Worthington

Perché non pensiamo più ad Avatar e Sam Worthington?

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Nel 2009, il regista James Cameron ha realizzato il più grande film di tutti i tempi. Lo aveva già fatto nel 1997 quando Titanic è diventato il film con il maggior incasso mai realizzato e ha acceso lo zeitgeist culturale in un modo che ha reso impossibile ignorarlo. Ora, 12 anni dopo, ha promesso di fare la stessa cosa, solo che il focus era decisamente più epico.

Avatar ha promesso di essere un'esperienza cinematografica rivoluzionaria, una produzione da 230 milioni di dollari che ha offerto al pubblico la possibilità di esplorare un mondo completamente nuovo, composto dalla tecnologia più aggiornata disponibile. Mai prima d'ora agli amanti del cinema era stata data la possibilità di vedere una tale grandezza, e in 3D! Ovviamente, trattandosi di un film di James Cameron (l'uomo rimane stranamente abile nel fare grandi quantità di denaro), Avatar ha battuto ogni record al botteghino e fino ad oggi rimane il film con il maggior incasso di tutti i tempi, ben 600 milioni di dollari circa al di sopra del suo concorrente più vicino. Il film è stato nominato per nove Academy Awards, tra cui Miglior Film e Miglior Regista, e ne ha vinti tre. Piace Titanic , è stato un gigante culturale inevitabile per un breve, brillante momento.

E poi è scomparso.

Tutte le cose considerate, Avatar ha lasciato un'impronta culturale sorprendentemente piccola data l'entità della sua vittoria finanziaria. C'è una produzione del Cirque du Soleil ispirata al film e l'attrazione a tema Pandora al Disney's Animal Kingdom si è rivelata popolare, ma questa non è una proprietà a cui abbiamo dedicato molto tempo a pensare nel decennio successivo. Non ci sono migliaia di fan accaniti che tengono in vita il fandom con fic e cosplay; non vedi persone vestite come i Na'vi alle convention; anche le persone che hanno vissuto il film al momento dell'uscita non sembrano così desiderose di tenerlo nelle conversazioni sulla fantascienza moderna e sui suoi meriti. I quattro sequel pianificati stanno andando avanti (anche se non abbiamo idea di come l'imminente fusione di 20th Century Fox con Disney influenzerà questo), e Avatar 2 sarà presentato in anteprima il 18 dicembre 2020.



Sembra curioso che Avatar è diventata una tale nullità nella cultura pop moderna. In un panorama di supereroi, epopee di fantascienza e il continuo dominio della cultura geek, si potrebbe pensare che, perlomeno, Avatar farebbe parte di quelle conversazioni. Invece, è più simile a un segnale sul radar che a un pioniere. Pensiamo più ai suoi fallimenti che ai suoi successi, in particolare alla sua storia stanca e agli ovvi paralleli con Balla coi lupi e FernGully . Alcune star coinvolte nel film se la sono cavata meglio di altre. Zoe Saldana, che era già stata catapultata verso la celebrità via Star Trek , costruito sul suo ronzio da Avatar ed è diventato uno degli attori con il maggior incasso di sempre. Ma poi c'è Sam Worthington. La sua reputazione e consapevolezza pubblica sembravano dissiparsi insieme a quelle di Avatar si.

L'attore australiano si era costruito una reputazione nel suo paese d'origine attraverso vari ruoli in film e televisione, ma Avatar è stato posizionato come la sua grande svolta a Hollywood, il film che lo avrebbe definito una figura chiave nella nuova A-list. Sicuramente, nel suo ruolo da protagonista come Jake Sully, il soldato paraplegico che trova la libertà e una nuova causa quando diventa uno dei Na'vi, Worthington raggiungerebbe lo stesso livello di celebrità e adorazione che Leonardo Di Caprio ha raggiunto dopo. Titanic ?

Non è andata proprio così.

Il tempo non è stato gentile con Avatar o Worthington. Forse l'enorme quantità di clamore che li circondava ha incoraggiato solo un contraccolpo più rapido di quello a cui eravamo abituati nel 2009, o forse è stato sopraffatto da tutto ciò che accadeva nella cultura pop in quel momento. Al giorno d'oggi, la gente è pronta a notare che, certo, Avatar sembra fantastico, ma è davvero un bel film? È una cosa difficile da giudicare oggettivamente, specialmente tanti anni dopo quella prima sbalorditiva. Avatar era un film il cui valore era indissolubilmente legato all'esperienza cinematografica. Questo era un film che dovevi semplicemente vedere sul più grande schermo possibile e in 3D. Non hai visto il film tanto quanto ti sei lasciato inghiottire da esso. È stato un Evento, del tipo di cui non abbiamo avuto molto nel 2009. Mentre lo guardavi, davvero sopraffatto dallo spettacolo di effetti speciali così sbalorditivi, potevi trascurare il dialogo cordato, la caratterizzazione tutt'altro che stellare , e la storia che era una ricostruzione di ogni racconto di salvatore bianco del secolo scorso.

Sam Worthington non è male in Avatar . In realtà, data l'assoluta complessità di ciò che ha il compito di realizzare sulla base di una caratterizzazione così scarsa, fa un buon lavoro nel radicare questa esperienza eterea di un film. È più nella vena di un eroe d'azione della vecchia scuola rispetto al tipo di uomini principali che ci aspettiamo oggi nell'era del franchise. Non è difficile immaginarlo mentre spara con Schwarzenegger in uno dei film di James Cameron Terminatore film (Worthington è davvero in a Terminatore film, ma non quello realizzato da Cameron). Svolge bene i suoi doveri in Avatar , ma non è mai stato veramente il protagonista: quell'onore apparteneva agli effetti, insieme alla pura grandezza dell'ego di Cameron.

L'attore principale Sam Worthington davanti a un poster del film Avatar

Credito: Frazer Harrison / Staff, Getty Images

Questo potrebbe essere il motivo per cui non è mai diventato una star importante. Ma stava anche entrando a Hollywood durante un momento di cambiamento. Nel 2010, pochi mesi dopo Avatar l'uscita, la seconda Uomo di ferro film sarebbe stato presentato in anteprima. L'anno successivo, entrambi Thor e il primo Capitano America film aperto, costruendo la strada per il Marvel Cinematic Universe. L'era del franchise era in piena espansione e sarebbe solo diventata più grande, ma questi erano franchise che trascorrevano film dopo film costruendo personaggi e mondi. Ti importava di Jack Sparrow molto più delle storie in cui era coinvolto. Ti sei affezionato a Thor, Steve Rogers e Tony Stark. E nei successi più spettacolari e di successo come il trasformatori serie, la magniloquenza assordante era imbattibile. Questo non ha aiutato Avatar sia la causa. Non ci volle molto perché gli effetti in quel film diventassero comuni. Quella che una volta era un'esperienza rivoluzionaria si è presto evoluta nella norma dei blockbuster. Facciamo a malapena una ciglia quando vediamo film in cui il 99% di ciò che è sullo schermo è CGI.

Questi film sono anche guidati da attori in un certo senso Avatar non lo è. È curioso immaginare un mondo in cui Jake Sully è stato interpretato da Chris Evans o Channing Tatum, entrambi i quali Cameron ha ammesso che erano in corsa per il lavoro. Ora entrambi sono grandi star: uno è Captain f*cking America e l'altro è Magic Mike. Entrambi sono diventati figure distinte nell'era del franchise, definiti non solo dalla loro abilità d'azione e dal tradizionale bell'aspetto dei protagonisti, ma dal loro umorismo, versatilità e abbracciando i mondi geek. Worthington non ha avuto molte possibilità di mostrare quel tipo di gamma, né è diventato una figura simile a Chris. Ha sicuramente le capacità per farlo, ma a volte le cose non funzionano.

Avatar 2 arriva con alte aspettative, almeno da alcuni. Ci sono attori più grandi in questo film, tra cui Kate Winslet, e Cameron ha promesso gli effetti subacquei più all'avanguardia impegnati nel film. È sempre sciocco scommettere contro la possibilità che James Cameron faccia tutti i soldi, ma resta da vedere se il Avatar i sequel possono riaccendere l'entusiasmo del pubblico diffuso e portare a impegni a lungo termine nel fandom. È passato un decennio da allora Avatar ha cambiato il gioco, ma non è rimasto il vincitore per molto tempo.



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