Spazio

Allora qual è il modo più veloce per arrivare su Marte?

>

Tutti, dalla NASA a Elon Musk, sono stati ossessionati da quanto presto gli umani decolleranno per Marte, ma quando finalmente lo faremo, quanto tempo ci vorrà effettivamente dal decollo all'atterraggio?

Marte si trova a circa 34 milioni di miglia dalla Terra, e questo avviene ogni 26 mesi, quando i pianeti sono alla loro distanza più vicina. Le loro orbite ellittiche, con Marte che impiega quasi il doppio del tempo per orbitare intorno al sole, significa che ci sono momenti in cui sono significativamente più vicini l'uno all'altro rispetto agli altri. Supponiamo che una navicella spaziale senza equipaggio diretta verso il Pianeta Rosso abbia viaggiato su un percorso diretto, non avesse bisogno di sistemi di supporto vitale o carburante extra e non abbia incontrato oggetti volanti casuali, radiazioni killer o altri ostacoli cosmici.

Questo ovviamente non sta accadendo.



La NASA ha sempre lanciato veicoli spaziali nel momento ottimale in modo da poter sfruttare l'orbita di trasferimento di Hohmann, che è il modo più veloce che conosciamo per inviare qualcosa su Marte senza nessuno a bordo. I rover come Opportunity e Curiosity fuori dall'atmosfera sono tipicamente caricati su veicoli spaziali e lanciati in un'orbita solare ellittica che si sovrappone a quella di Marte. La navicella brucia carburante per accelerare su quella traiettoria, usando la sua velocità per uscire dal campo gravitazionale terrestre e poi rallentare in modo che l'orbita marziana possa catturarla. Quindi cavalca l'onda orbitale finché non trova un posto dove atterrare nella polvere rossa.

marzo

Credito: NASA

Basti pensare che questo viaggio di 260 giorni (che include un veicolo spaziale con equipaggio) è ancora la migliore scorciatoia che conosciamo, ma la NASA e le aziende private cercano costantemente di trovare alternative ai razzi chimici. Propulsione Termica Nucleare (NTP) è alimentato da uranio a basso arricchimento e potrebbe raddoppiare la velocità del viaggio. Potrebbe anche rendere possibili missioni su Marte più spesso che ogni due anni, anche quando i pianeti devono ancora allinearsi. Poi c'è il sogno del futuro chiamato DEEP IN.

DEEP IN, o propulsione diretta per l'esplorazione interstellare , potrebbe fare un viaggio di tre giorni su Marte più che fantascienza. L'idea è che un veicolo spaziale senza il carico aggiuntivo di carburante e propellente sarà alimentato da un sistema di propulsione che non esce mai di casa. I riflettori sul velivolo verrebbero fatti esplodere con un flusso di fotoni per accelerarlo quasi alla velocità della luce. Mentre gli scienziati hanno raggiunto quelle velocità con un acceleratore di particelle, probabilmente non invierà nulla di più grande di un protone a 34 milioni di miglia di distanza in qualunque momento presto.

Fino a quando non riusciremo a capire come ingrandire lo spazio a velocità relativistiche, sarà un viaggio lungo e forse pericoloso.

(attraverso Cercatore )



^