Opinione

Cosa significa la nuova implosione DC per l'editore di fumetti?

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Il massiccio sconvolgimento all'interno della DC Comics di lunedì ha portato a molte speculazioni sul futuro dell'iconico editore di fumetti. Queste preoccupazioni sono valide, dato che secondo quanto riferito la società ha licenziato circa un terzo del suo team editoriale. Dopo aver passato le ultime 24 ore a parlare con le persone all'interno e all'esterno dell'azienda, stiamo iniziando a farci un'idea di dove andranno le cose da qui.

SYFY WIRE ha confermato che Jim Lee rimane con la compagnia e farà da tramite tra la DC e le altre divisioni della Warner.

**AGGIORNAMENTO** Lee rimarrà editore, per concentrarsi su contenuti creativi e strategia, secondo un'intervista che ha fatto con Il giornalista di Hollywood . Lee ha anche confermato che la DC porterà qualcuno come direttore generale per supervisionare gli aspetti operativi della DC, a partire da settembre. Ciò continuerà la struttura che è stata stabilita quando Lee è stato nominato per la prima volta co-editore di DC, lavorando in tandem con Dan DiDio (che ha lasciato la società all'inizio di quest'anno).



Ho parlato con due fonti con informazioni dettagliate sui piani dell'azienda che affermano che WarnerMedia, l'ombrello aziendale all'interno di AT&T che supervisiona Warner Bros. e DC, non ha intenzione di sbarazzarsi dei fumetti. I fumetti non vanno da nessuna parte. Riguarda più il tipo di fumetti che dovremmo aspettarci di vedere e il loro posizionamento nella nuova gerarchia aziendale.

Ancora una volta, DC Comics non se ne andrà. Questa è la buona notizia. Per quanto riguarda le cattive notizie, proviamo a disimballare quello che è successo con un obiettivo grandangolare.

La prima cosa da capire è che a quanto pare questo è in lavorazione da mesi. La pandemia e la devastazione economica che ha causato a livello globale, in particolare nel mondo del cinema, dei fumetti e dei parchi a tema, potrebbero aver anticipato i tempi, ma questi tagli sarebbero avvenuti a un certo punto. Insieme all'enfasi dell'azienda nel rendere HBO Max un focus, era solo una questione di tempo. Quasi tutti coloro che lavorano in DC Universe hanno anche perso il lavoro lunedì, il che significa che il servizio di streaming DC insieme alla sua libreria di programmi e fumetti sta per scomparire. Molti presumono che DCU verrà smontato per le parti e piegato in HBO Max. (Abbiamo contattato DC Comics per un commento.)

Questo significa che la DC si concentrerà maggiormente sui fumetti digitali? Il nuovo CEO di WarnerMedia Jason Kilar ha fatto del direct-to-consumer una priorità. Le continue lotte del mercato diretto dei fumetti sembrano giocare in una strategia digitale più ampia. Ma non importa quale importanza abbiano i fumetti digitali nel futuro della DC, dato il successo del programma di libri tascabili commerciali dell'azienda con librerie, fumetti fisici e collezioni commerciali non andranno da nessuna parte.

Allora perché farlo ora, due settimane prima dell'evento DC FanDome? Il dolore a breve termine per gli obiettivi a lungo termine sembra essere in gioco qui. Come accennato in precedenza, il COVID-19 ha distrutto molti piani aziendali aziendali. Come mi ha spiegato una fonte, se gestisci la Warner Bros., perché non cancellare tutte le spese relative a questi tagli di posti di lavoro e allo sventramento del DC Universe durante quest'anno di sfide senza precedenti e ricominciare da capo nel 2021?

Certo, è difficile vedere l'apparente mancanza di preoccupazione per le ricadute delle pubbliche relazioni dai licenziamenti proprio prima di un importante evento per i fan come FanDome come tutt'altro che un segno della scarsa considerazione che i dirigenti della Warner Bros. hanno per il braccio dei fumetti della loro azienda.

In poche parole, WarnerMedia non vuole essere nel business dei fumetti. Vuole essere nel business dei personaggi, mi dice un'altra fonte con conoscenza delle operazioni della Warner Bros. La stessa fonte sostiene che la società potrebbe non aver più voluto che la DC e i suoi fumetti fossero la forza trainante di entità così importanti per il franchising WB e gli obiettivi di licenza. Andando avanti, entrambe le fonti credono che i fumetti saranno solo una piccola parte della necessaria manutenzione della proprietà intellettuale necessaria per mantenere le vacche da mungere aziendali come Batman, Wonder Woman e Superman che canticchiano.

Tieni presente che non si trattava se la DC stava perdendo soldi. Anche se lo fosse, era una piccola quantità. Il problema è che i potenziali profitti nei fumetti sono trascurabili se si considera che il blockbuster estivo medio ha un budget di oltre 200 milioni di dollari. Detto senza mezzi termini: è probabile che WarnerMedia non ritenga che i soldi da guadagnare con i fumetti valgano lo sforzo.

Con questo in mente, i tagli di posti di lavoro editoriali iniziano ad avere ancora più senso.

Il caporedattore Bob Harras, i vicepresidenti senior Hank Kanalz e Bobbi Chase e i redattori Mark Doyle, Brian Cunningham e Andy Khouri sono veterani del settore che si dice siano alcuni dei più feroci difensori del business dei fumetti tradizionali all'interno degli uffici di Burbank di DC. Lasciarli andare ora invia il messaggio che il vecchio controller di dominio è andato. Non dimentichiamo che si tratta di persone che, al di là delle loro conoscenze istituzionali, sanno mantenere in orario i treni. Non riesco a vedere come queste perdite editoriali non portino a una contrazione immediata del numero di libri che DC pubblica, e Jim Lee ha confermato che ci saranno meno titoli sotto questo nuovo ordine mondiale. Quanti libri verranno tagliati e quanto velocemente non è chiaro, ma sappiamo che sta arrivando una riduzione.

Doyle in particolare è una grave perdita. Ha supervisionato l'impronta Black Label, un marchio boutique che sta ottenendo un buon profitto per DC ma è stato anche una calamita per le polemiche fin dal primo giorno, grazie alla famigerata pagina Bat-penis in Brian Azzarello e Lee Bermejo's Batman dannato . Black Label è stato creato come un luogo in cui i migliori talenti dei fumetti possono correre grandi rischi, esattamente l'opposto, credo, di ciò che le persone che gestiscono la Warner Bros. sembrano volere per gli eroi DC.

Questo, IMHO, è il vero Cattivo notizie su tutto questo. Perché segnala che i giorni delle scommesse sulla narrazione alla DC potrebbero essere nel retrovisore e si potrebbero correre meno possibilità su progetti ambiziosi. Considerando che stiamo parlando dell'editore che ha contribuito a elevare i fumetti con storie rivoluzionarie come Il ritorno del Cavaliere Oscuro , Watchmen , l'uomo di sabbia e, più recentemente, Mister Miracolo , questo dovrebbe deprimere di più i fan dei fumetti.

D'altra parte, forse portare nuovi occhi e un nuovo approccio ai fumetti potrebbe aiutare ad espandere la base di fan e ad attirare nuovi lettori. Gli attuali redattori esecutivi di DC Marie Javins e Michele Wells sono redattori capo ad interim. Se sono autorizzati a prendere decisioni importanti e funzionano, cambierà la struttura organizzativa? Non è un segreto che i fumetti siano imbarazzanti per le donne che ricoprono ruoli dirigenziali chiave. L'industria dovrebbe esultare per il loro successo in una posizione incredibilmente difficile. Questo potrebbe essere un lato positivo di una terribile giornata di perdita di posti di lavoro.

Alcuni fan dei vecchi tempi chiamano questo cambiamento il nuovo DC Implosion. Questo è un riferimento alla famigerata cancellazione della compagnia del 1978 di circa il 40% della sua linea di fumetti, e le somiglianze sono facili da vedere. All'epoca, sono stati due anni di bufere di neve che hanno colpito i sistemi di distribuzione della costa orientale mescolati con l'inflazione e i guai dell'era della recessione che hanno quasi distrutto DC (Paul Levitz una volta mi ha detto come per un breve momento, Fumetti investigativi sarebbe stato annullato durante l'implosione, fino a quando non fosse prevalsa la sanità mentale). Oggi la pandemia è una tempesta perfetta che colpisce quasi ogni aspetto della nostra vita. Ma è più di questo.

Questo era inevitabile.

Era inevitabile dal giorno in cui AT&T ha acquistato la Warner Bros. Il salasso di lunedì è stato un brutale promemoria del fatto che il moderno business dei fumetti mainstream risiede nelle sale della Corporate America. Le tute nelle suite C di AT&T e Disney (che possiede la Marvel) controllano in definitiva le nostre più grandi mitologie moderne. E sembra che il marchio, il potenziale del franchising e i profitti siano diventati la priorità.

È brutale, duro e, purtroppo, la verità.


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Le opinioni e le opinioni espresse in questo articolo sono dell'autore e non riflettono necessariamente quelle di SYFY WIRE, SYFY o NBCUniversal.



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