Biologia

Gli squali balena hanno letteralmente denti che coprono i loro bulbi oculari, come se gli squali non avessero abbastanza denti

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I famigerati denti di Bruce che masticano barche da mascelle ci hanno fatto sottovalutare quanta attrezzatura odontoiatrica hanno davvero gli squali.

Gli squali possono essere pieni di denti fino ai bulbi oculari. Almeno gli squali balena (come Destiny di Alla ricerca di Dory, sopra) possono, come hanno scoperto di recente i ricercatori dell'Okinawa Churaumi Aquarium di Okinawa, in Giappone. Hanno già la bizzarra capacità di ritrarre gli occhi nelle orbite, come alcuni altri squali, ma gli squali balena in realtà hanno dei micro denti chiamati dentelli proprio sui loro bulbi oculari. Questi proteggono i suoi occhi da detriti casuali che galleggiano nell'oceano. Dimostrano anche che questo ingannevolmente mostruoso mangiatore di plancton ha una vista più nitida di tutti i suoi denti.

Queste caratteristiche altamente protettive dell'occhio dello squalo balena sembrano enfatizzare l'importanza della visione per la percezione ambientale, che contraddice la nozione generale, sebbene mal stabilita, di scarsa dipendenza dalla vista in questa specie, hanno detto gli scienziati in uno studio recentemente pubblicato su PLOS Uno.



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Probabilmente penseresti che una creatura così grande con occhi così sproporzionatamente piccoli non avrebbe sviluppato il bisogno di vedere molto. Lo squalo balena è il il pesce più grande del mondo . Può crescere fino a 40 piedi e pesare fino a 60 tonnellate. Ironia della sorte, alcune delle sue migliori armi difensive sono minuscole. Questa è la prima volta che i denticoli vengono trovati direttamente sul bulbo oculare di qualsiasi creatura, anche se alcuni squali hanno una terza palpebra trasparente coperta. La morfologia dei denticoli dell'occhio dello squalo balena differisce da quella dei denticoli dermici trovati sulla pelle di molti altri elasomorfi, o pesci con corpi di cartilagine, sebbene ci siano state prove che suggeriscono che alcune delle funzioni si sovrappongono.

Avere i denti sugli occhi può essere un vantaggio quando nuoti costantemente e devi resistere in qualche modo all'abrasione causata dal trascinamento. I bulbi oculari in generale sono soggetti a tutti i tipi di pericoli che molti animali hanno sviluppato una seconda palpebra chiara per, da rane e lucertole ad altre specie di pesci. Come elasmobranchi come gli squali proteggono i loro occhi non è stato davvero molto studiato fino ad ora. Gli occhi dello squalo balena sono già ai lati della sua testa e si gonfiano anche considerevolmente, quindi aumenta solo il rischio che vengano graffiati.

Per lo studio sono stati esaminati sia squali balena vivi provenienti dall'acquario che un occhio di squalo balena conservato in formalina. File su file di dentelli, circa 2.900 di loro, circondano l'iride. Questo a quanto pare non causa alcun dolore allo squalo quando ritrae gli occhi, perché non solo può tirarli indietro nelle sue orbite, ma farli rotolare verso il basso mentre fa. Le scansioni TC sull'occhio disincarnato hanno rivelato come i dentelli oculari, che sembrano foglie di quercia in miniatura quando ingranditi, hanno creste ramificate che differiscono dai dentelli più uniformi sulla pelle dello squalo. Ciò che ha davvero affascinato gli scienziati è stata la somiglianza dei denticoli oculari dello squalo balena con i denticoli dermici dello squalo cornuto, che suggeriva uno scopo simile.

La somiglianza morfologica tra i denticoli oculari dello squalo balena e i denticoli del corpo dello squalo cornuto supporta la nostra ipotesi che la funzione principale del denticolo oculare sia la protezione meccanica, hanno affermato.

L'osservazione di squali vivi con un dispositivo ad ultrasuoni portatile ha attirato ulteriormente i loro occhi che si ritraevano. Poiché l'acqua è in grado di condurre i segnali a ultrasuoni meglio dell'aria, il trasduttore non ha nemmeno bisogno di toccare lo squalo. Immagina uno squalo arrabbiato che è stato appena colpito nel bulbo oculare.

La reputazione dei denti di squalo non andrà da nessuna parte, ma tieni i denti degli occhi nel retro della tua mente se vuoi spaventare qualcuno.



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