Terra

Una veduta della Terra... da Marte

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Ho visto innumerevoli immagini dello spazio, prese dalla Terra, sopra di essa, e molte da veicoli spaziali nella stessa destinazione di destinazione: la Luna, Venere, Marte, asteroidi, comete, Giove, Saturno... la vista è sempre meravigliosa, e sempre a un certo livello poetico.

Ma c'è qualcosa di profondamente profondo anche nel vedere la Terra dallo spazio. Certamente dall'orbita bassa, dove possiamo vedere una frazione del nostro pianeta, o dall'orbita più alta dove forse lo vediamo come un disco, blu e verde e bianco.

E poi, a volte, lo vediamo da molto più lontano, così lontano che questo vasto mondo intorno a noi è ridotto a un punto, un pixel di luce da un punto di vista cento volte più lontano di quanto qualsiasi essere umano abbia mai viaggiato.



Ecco una tale vista.

Una visione di due mondi da un terzo. Credito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/SSI

Una visione di due mondi da un terzo. Credito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/SSI

Il rover Curiosity ha scattato questa immagine il 5 giugno 2020, scrutando l'orizzonte occidentale di Marte. All'inizio potrebbe non sembrare molto, solo un mosaico in scala di grigi di un paio di immagini del cielo opaco di Marte.

Guarda di nuovo. C'è un paio di luci in quel cielo altrimenti informe, due scintille irrisolte che combattono il crepuscolo crepuscolare. Ce n'è uno più debole vicino al fondo, uno più luminoso vicino alla parte superiore.

sebastian stan e mark hamill

Quello in basso? Venere. Il più luminoso? Terra. Casa. Qui .

La stessa vista dal rover Curiosity su Marte, osservando la Terra (in alto) e Venere (in basso). Credito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/SSI

La stessa vista dal rover Curiosity su Marte, osservando la Terra (in alto) e Venere (in basso). Credito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/SSI

Quando Curiosity ha scattato quella foto, stava esplorando una regione di depositi di argilla su Marte, un obiettivo di particolare interesse perché l'argilla viene depositata dall'acqua ed è un potenziale percorso per lo sviluppo della vita. Puoi anche vedere un butte in fondo, chiamato ufficiosamente Tower Butte, roccia sedimentaria erosa da un miliardo di anni di vento marziano sottile.

Eppure, nonostante il pesante significato di tutta quella geologia e possibile biologia, i nostri occhi sono attratti dai mondi superiori. La Terra era a oltre 135 milioni di chilometri da Marte quando l'immagine è stata scattata, Venere forse un po' più vicina. Sospetto che la polvere nell'aria sopra la superficie marziana abbia oscurato Venere più della Terra, altrimenti dovrebbe apparire più luminoso nell'immagine.

Se potessi ingrandire a sufficienza, vedresti entrambi i pianeti come mezzelune, le loro orbite più piccole li portano più vicino al Sole visto da Marte. Dalla Terra, Marte era un bagliore rosso nel cielo che sorgeva dopo la mezzanotte. Ora, mesi dopo, sia Venere che la Terra hanno lambito Marte nelle loro orbite, diventando stelle mattutine nel cielo marziano orientale prima dell'alba.

Tuttavia, ciò significa da Nostro punto di vista che Marte si sta avvicinando al Sole nel nostro cielo, un brillante occhio rosso che brilla da sopra l'orizzonte orientale poco dopo il tramonto. Venere sorge davanti al Sole al mattino, splendente e bianca, uno degli oggetti naturali più luminosi del cielo.

Com'è meraviglioso che possiamo percepire questa geometria, le posizioni reali dei pianeti non solo nel nostro cielo ma anche nello spazio, e in loro cieli? Posso immaginare di stare su Marte e di guardare a ovest, di vedere la Terra sopra le colline locali. Sembra blu o verde? O l'onnipresente polvere locale cambia colore?

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C'è qualcuno lì che guarda il cielo e mi vede?

Fantasioso, certo. Ma forse non per molto. Non ho intenzione di essere mai su Marte, ma da qualche parte, in questo preciso momento, qualcuno sulla Terra lo fa. E scommetto che hanno ragione.



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