Storia

Turducken non ha nulla su questo fossile di squalo che mangia un calamaro che mangia un crostaceo

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Circa 180 milioni di anni fa, un proto-calamaro catturò una cosa simile a un'aragosta che stava per banchettare quando qualcosa preparò un calamaro incauto.

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Che sia stata la fame a fare il calamaro (in realtà una creatura estinta chiamata a belemnita ) abbassa tutte le sue difese e ignora i predatori, non lo sapremo mai, ma essere sepolto sul fondo del mare per milioni di anni in quella posizione ha creato un affascinante fossile. Sebbene il predatore che ha morso un boccone di calamaro non fosse fossilizzato con la sua preda, è probabile che fosse uno squalo giurassico che avrebbe mangiato belemniti a dozzine. Questa è davvero una specie di versione preistorica di turducken.

Non è facile trovare prove di come i predatori cacciassero nei mari antichi. Il paleontologo Christian Klug, professore all'Istituto paleontologico dell'Università di Zurigo e anche curatore del Museo Paleontologico dell'Università di Zurigo, sapeva che la predazione congelata nel tempo come questa era qualcosa in cui affondare i denti, anche se le prove su chi fosse il più grande predatore rimane indiretto.



disegno fossile

Come la belemnite e la sua preda furono fossilizzate per sempre nella morte. Credito: Christian Klug et al. Svizzero J Paleontol

È notevole che gli avanzi siano in realtà interessanti fonti di conoscenza paleobiologica, Klug, che ha condotto uno studio recentemente pubblicato su Giornale svizzero di paleontologia, ha detto a SYFY WIRE. L'unica prova diretta che possiamo ottenere per le relazioni predatore-preda è il contenuto dello stomaco e dell'intestino, o quando le impronte distinte delle mascelle consentono l'assegnazione tassonomica del predatore o quando i denti si attaccano ancora alla preda. Casi del genere sono piuttosto rari».

Questo è un tipo di fossile noto come una caduta residua, che cattura gli antichi avanzi di un predatore che sono affondati sul fondo dell'oceano. La belemnita Passaloteuthis laevigata sfortunatamente non è mai riuscito a prendere nemmeno un boccone del crostaceo che aveva appena catturato, quindi la cosa-aragosta è indicata come un pabulite , o un pasto fossile che non è mai stato mangiato - quelli che sono stati mangiati e spesso trovati come contenuto dello stomaco sono indicati come rigurgitaliti. I pabuliti possono raccontare agli scienziati dettagli sulla predazione che altrimenti sarebbero andati persi nel tempo.

I cefalopodi sono per lo più fatti di tessuti molli che si degradano facilmente, il che rende questo fossile ancora più interessante. Molti di loro regolano la galleggiabilità in acqua usando l'ammoniaca, che dovrebbe rendere meno probabile la conservazione. La belemnite non avrebbe potuto usare l'ammoniaca per rimanere a galla poiché si è conservata in modo così eccezionale. Anche se il pasto che non avrebbe mai mangiato non era in condizioni così buone perché sembra essere in muta, è ancora ben conservato per quello che è. Altre cose hanno rivelato di più su questa belemnite a Klug e alla sua squadra.

fossile di squalo

Credito: Christian Klug et al. Svizzero J Paleontol

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Ciò che è anche interessante è che gli habitat di questi tre gruppi di animali (squalo, cefalopodi, crostacei) devono essersi sovrapposti, ha detto. Se il crostaceo era bentonico, la belemnite deve essersi avvicinata al suolo di tanto in tanto. Lo squalo è stato abbastanza veloce da catturare la belemnite, probabilmente in mare aperto».

Allora chi era il colpevole? Anche se questo rimarrà probabilmente un caso freddo in cui è coinvolto l'assassino, il sospetto più probabile è lo squalo Hybodus hauffianus . è notoriamente difficile per squali e altro elasmobranchi fossilizzarsi perché i loro scheletri sono fatti di cartilagine anziché di osso. Il predatore nuotava via o affondava, ma si decomponeva. Un precedente esemplare fossilizzato di questo squalo (sotto) mostra che ha esagerato con le belemniti al punto che il suo stomaco si è ostruito con loro, che è probabilmente ciò che lo ha ucciso.

Klug crede che H. hauffianus e altri predatori avevano imparato esattamente come strappare un pezzo di calamaro, stando lontano dal becco e strappando le parti molli. Il calamaro è andato in pezzi e il modo in cui i frammenti fossili sono stati posizionati suggerisce che non è stato causato dal sedimento che si è compattato nel processo di fossilizzazione, ma è successo prima che atterrasse nel suo luogo di riposo finale. Questo ci dice ancora qualcosa su come la caccia sia andata giù nelle pericolose acque dell'era dei dinosauri.

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Squalo giurassico, calamaro e crostaceo

Quello che probabilmente è successo 180 milioni di anni fa. Credito: Klug et al. Svizzero J Paleontol

Molti predatori erano piuttosto opportunisti nella scelta della preda, ha detto. Doveva essere facile da catturare (nessuno spreco di energia), non doveva essere troppo pericoloso (veleno, rischio di farsi male a spine o denti), le sue dimensioni dovevano adattarsi alla bocca e alle mascelle, e doveva essere digeribile.

La prossima volta che ti ritroverai con gli avanzi da congelare per dopo, pensa a quello squalo. Almeno il tuo non è finito fossilizzato.



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