Leonard Nimoy

Today in Geek History: La nascita di 'Vivere a lungo e prosperare'

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Quante volte a quest'ora Leonard Nimoy ha avuto il saluto vulcaniano davanti al suo viso? Quante volte ha sentito 'Live long and prosper' dai Trekkies e dai fan occasionali? Probabilmente è meglio evitare di pensarci. Il tuo cervello potrebbe sciogliersi.

Nimoy probabilmente non ha mai indovinato quel breve gesto e frase alla fine di a Star Trek episodio pieno di altri incidenti degni di nota sarebbe diventato uno dei momenti determinanti della sua carriera, ma il saluto vulcaniano è una di quelle cose a cui non sfuggirà mai. Ha debuttato oggi 44 anni fa nel 30° episodio della serie originale, 'Amok Time', l'unico episodio della serie ambientato sul pianeta Vulcano.

Se non avete familiarità con l'episodio (o semplicemente non lo ricordate), è quello in cui Spock si ammala e rivela al Impresa equipaggio che deve tornare sul suo pianeta natale per diventare strano con il rituale di accoppiamento vulcaniano, 'Pon farr', o morirà. Kirk disobbedisce agli ordini della Flotta Stellare di riportare il suo amico a casa in tempo per completare il rituale, una cosa tira l'altra, e improvvisamente Kirk e Spock sono in una lotta all'ultimo sangue (perché è quello che le donne fanno ai compagni di bordo, immagino).



Verso la fine dell'episodio, Spock saluta l'ufficiale vulcaniano T'Pau (interpretato da Celia Lovsky) alzando la mano nell'ormai classico saluto a forma di V e dicendo 'Vivi a lungo, T'Pau, e prospera'. Lei ricambia il gesto, e Spock si illumina.

La frase 'Vivere a lungo e prosperare' è stata creata dal romanziere di fantascienza e scrittore di racconti Theodore Sturgeon (meglio noto per il suo romanzo Più che umano ), che ha scritto l'episodio. Lo stesso Nimoy ha creato il gesto basandosi su un'esperienza infantile in un tempio ebraico, come ha spiegato in un L.A. Times intervista nel 2009:

'Un gruppo di uomini in questa particolare sinagoga, i kohen, membri di una tribù sacerdotale, si è alzato in piedi davanti alla congregazione per benedire tutti', ha ricordato Nimoy. 'Erano molto rumorosi, estatici, quasi come in una riunione di risveglio, e stavano gridando questa preghiera in ebraico, 'Che il Signore ti benedica e ti protegga...' ma al momento non ho idea di cosa stiano dicendo. Mio padre ha detto 'Non guardare' e tutti hanno la testa coperta con gli scialli della preghiera o le mani sugli occhi. E vedo questi ragazzi con la testa coperta dagli scialli ma fuori da sotto hanno le mani alzate. Era agghiacciante, inquietante e fresco.'

Le loro mani, ovviamente, erano tese nel gesto che sarebbe stato il saluto vulcaniano. «Ha la forma della lettera Shin in ebraico, che è la prima lettera della parola Shaddai, una parola per Dio, e shalom, la parola per pace. Mi è tornato in mente anni dopo quando ha realizzato un episodio di 'Star Trek' 'Amok Time' quando Spock torna sul suo pianeta natale per la prima volta e lo vediamo interagire con i Vulcaniani.''

Il saluto vulcaniano è ormai un caposaldo irrinunciabile della cultura pop celebrato dai nerd di tutto il mondo, ma sappiamo tutti che da questo episodio è scaturito qualcosa di più importante: il nome T'Pau, che è stato preso da un gruppo pop inglese negli anni '80 famoso per la sua un grande successo, 'Heart and Soul.'



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