Giove

Questo è il periodo migliore tutto l'anno per vedere la magnificenza degli anelli di Saturno

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Nella notte di domenica 1 agosto l'incredibile bellezza che è Saturno sarà il più vicino che arriva alla Terra tutto l'anno.

A quel tempo sarà a circa 1.336.700.000 chilometri dalla Terra. La strada è ancora lunga - lo spazio è grande, da qui il suo nome - ma il pianeta apparirà incredibile e stupendo anche attraverso un piccolo telescopio.

Noi chiamiamo questo evento opposizione , perché Saturno è opposto al Sole nel cielo. Un altro modo di pensarlo è che la Terra è direttamente tra Saturno e il Sole, quindi i nostri due pianeti sono il più vicino possibile. In qualsiasi altro momento della sua orbita la Terra sarà più lontana da Saturno, facendola sembrare più piccola, motivo per cui questo è un ottimo momento per guardare Saturno. Non puoi vedere le dimensioni direttamente a occhio - è ancora piuttosto lontano, quindi appare come un punto simile a una stella - ma qualsiasi tipo di ingrandimento come il binocolo sarà d'aiuto. Bonus: poiché siamo più vicini all'opposizione, anche Saturno appare più luminoso.



Inoltre, poiché è opposto al Sole nel cielo, sorge quando il Sole tramonta e tramonta quando il Sole sorge. È sveglio tutta la notte! Quindi quando il cielo diventa bello e scuro Saturno dovrebbe essere abbastanza alto dall'orizzonte orientale per vedere, e continuerà a salire fino a poco dopo le 01:00 ora locale, quando è verso sud e più in alto che arriverà il cielo.

Quindi è sveglio tutta la notte, quanto più grande diventa, e luminoso come diventa. Vittoria, vittoria, vittoria.

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Un mosaico di 9 immagini di Saturno visto dalla sonda Cassini, che ha orbitato intorno al pianeta per 13 anni. Credito: NASA/JPL-Caltech/Istituto di scienze spaziali

Saturno impiega circa 29 anni per orbitare intorno al Sole una volta. La Terra è più vicina al Sole e si muove molto più rapidamente, completando un'orbita in un anno. Se Saturno non si fosse mosso, l'opposizione si sarebbe verificata una volta ogni anno terrestre. Ma Saturno orbita intorno al Sole, nella stessa direzione della Terra, quindi dobbiamo spendere un po' di tempo in più per raggiungerlo. È proprio come le lancette di un orologio; la lancetta grande si muove una volta all'ora, ma anche la lancetta si muove un po' durante quel tempo, quindi la lancetta grande non si incontra di nuovo con essa per poco più di un'ora.

Quel periodo orbitale di Saturno di 29 anni viene misurato rispetto alle stelle di sfondo, quindi lo chiamiamo periodo siderale (a partire dal coerente , che significa 'stella'). Il tempo impiegato da Saturno, Terra e Sole per allinearsi di nuovo è di circa 378 giorni (1,035 anni) e questo è il periodo sinodico (a partire dal sinodo , da 'relativo a un incontro', che è piuttosto poetico).

Noterò che questo non significa che devi precipitarti fuori e vedere Saturno proprio in quel momento! Sarà luminoso ed essenzialmente sveglio tutta la notte per settimane, persino mesi (come è stato anche per un po'). Ad esempio, il 22 luglio distava 1.339.200.000 km e il 15 agosto sarà 1.340.700.000 km. Un milione di chilometri qua o là non fa quasi la differenza (come lo 0,1%), quindi niente di grave se non puoi uscire a vederlo per un po'. Noterò che la prossima opposizione di Saturno dopo questa è il 14 agosto 2022.

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Saturno il 21 luglio 2021, ripreso dall'esperto astrofotografo Damian Peach utilizzando un telescopio da 35 cm. Credito: Damian Peach

Se vuoi vederlo, esci quando il cielo è bello e scuro (circa le 22:00 ora locale, a seconda della latitudine) e guarda a sud/sudest. Sarà la 'stella' luminosa non lontana dall'orizzonte.

… ma fa attenzione! Anche Giove si sta avvicinando all'opposizione (che è il 19 agosto) e sorge un'ora dopo Saturno. È molto più luminoso - Giove è più grande e metà della distanza - rendendo un po' più facile distinguerlo da Saturno. Se noti un oggetto molto luminoso vicino all'orizzonte, è probabile che sia Giove e Saturno sarà un po' più alto e a destra (per gli spettatori dell'emisfero settentrionale).

Intendiamoci, aspettare fino a tarda sera significa sia Saturno e Giove è più in alto, e non vorrai perderti neanche il Grosso.

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Il volto di Saturno può cambiare: nel 2010 è scoppiata un'enorme tempesta nell'emisfero settentrionale di Saturno, scoperta da un astronomo. Questa immagine di Cassini del 2011 mostra la coda della tempesta che avvolge tutto il pianeta. L'ombra degli anelli può essere vista anche sulle cime delle nuvole. Credito: NASA/JPL-Caltech/Istituto di scienze spaziali

Se hai bisogno di aiuto, prova a utilizzare un software planetario online come Stellarium o Il cielo in diretta (assicurati di inserire anche la tua posizione). La ricerca di 'software planetario web' ti darà più siti, se lo desideri. Mi piace l'app Sky Safari , pure.

Con il COVID ancora un grosso problema, non consiglio di andare a feste stellari o simili, anche se è possibile che ci possa essere società astronomiche locali o osservatori che avranno telescopi per vedere Saturno nelle prossime settimane. Se stai cercando di acquistare un telescopio, la mia guida all'acquisto dovrebbe aiutarti (e anche i link in essa contenuti).

Detto questo, è difficile esprimere a parole cosa significhi vedere Saturno attraverso un telescopio, soprattutto per la prima volta. Ho raccontato questa storia molte volte , ma i miei genitori hanno comprato un telescopio economico da grande magazzino quando ero bambino (probabilmente a causa del fatto che Saturno era in opposizione allora, e loro hanno visto qualcosa a riguardo sul giornale) e l'hanno installato sul vialetto. Nel momento in cui ho visto Saturno appeso lì contro il nero dello spazio, un perfetto minuscolo gioiello anellato, ho capito che volevo essere un astronomo. Si scopre, sì. Avevo ragione.

Se hai un telescopio, ora è il momento di usarlo! Giove, Saturno, il volto mutevole della Luna... l'astronomia è un hobby fantastico.

Potresti dire che sta guardando in alto.



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