Biologia

Questo bizzarro parassita vampiro diventa una lingua viva dentro le teste dei pesci

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A volte gli orrori del mondo naturale sembrano usciti da un film pieno di sangue film spaventoso di mezzanotte , e questo parassita pietrificante che si nutre di teste di pesce e poi funge da lingua sostitutiva non fa certo eccezione.

Cingiti, quindi incontra un isopode corazzato simile a un insetto, noto anche come morso della lingua o pidocchio mangialingua. Questa raccapricciante creatura mangia il sangue fresco trovato in una lingua di pesce fino a quando l'intera struttura si restringe e alla fine scompare.

Ma questa è in realtà la parte normale di questo assalto predatorio. Dopo che il pidocchio vampiro si è saziato e si è liberato della lingua di pesce appassita, prende il posto dell'organo atrofizzato all'interno del pesce che respira ancora!



Questa scoperta horror-show è stata fatta dal biologo Dr. Kory Evans , un assistente professore presso il Dipartimento di Bioscienze della Rice University di Houston.

Si è imbattuto nel pazzo crostaceo che trasforma la lingua durante una lunga sessione di digitalizzazione dei raggi X di scheletri di pesce e ha immediatamente condiviso le immagini inquietanti su Twitter la scorsa settimana, anche scherzando sul fatto che 'di solito i lunedì non sono così ricchi di eventi'.

Queste sono le stranezze della natura. Ti senti debole? Sorseggia acqua e resta con noi.

Il progetto di Evans negli ultimi anni prevede la scansione e la misurazione delle forme del cranio per un gruppo di pesci marini chiamati labri per comprendere i tratti evolutivi. Nascosto nella cavità orale di uno degli esemplari, Odax cyanollix, ha visto quello che sembrava essere un minuscolo crostaceo.

Mentre posizionavo i punti di riferimento all'interno della bocca di uno dei pesci, mi sono reso conto che l'interno della bocca era piuttosto affollato, ha spiegato a USA Today . 'Dopo alcuni minuti di sguardi fissi, mi sono reso conto che stavo guardando un pidocchio mangialingua.'

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Credito: Getty Images

Questi demoni parassiti sono difficilmente rari e approssimativamente 380 tipi di isopodi mangialingua è stato identificato. Questa specie disgustosa normalmente entra nei pesci attraverso le loro branchie, quindi si attacca alla lingua del pesce dove si nutre dei vasi sanguigni dell'organo e alla fine lo sostituisce completamente.

I pidocchi mangiatori di lingua si nutrono comunemente di selvaggina d'acqua salata e, oltre a diventare una lingua mutaforma per l'animale, in realtà non causano alcun danno al pesce. Dillo alla vittima senza lingua che vive nell'oceano!

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Credito: Kory Evans/Rice University

In una svolta ancora più bizzarra, questa insolita relazione tra pesce e lingua viva spesso dura anni, con il parassita che a volte muore molto prima del pesce ospite.

'Non c'è nulla di cui preoccuparsi per gli umani, a parte la reazione viscerale di sentire la frase 'pidocchi mangialingua'. Evans ha aggiunto . «Ma è uno sguardo affascinante sui nostri amici pesci. A quanto pare, non sono quasi nulla di cui preoccuparsi per i pesci.



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