Mothra

La trilogia di Mothra degli anni '90 era trippy, kiddie e criminalmente sottovalutata

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Uno dei mostri più onnipresenti nella fantascienza giapponese, Mothra è stato introdotto per la prima volta nella cultura pop quando il produttore di Toho Tomoyuki Tanaka ha incaricato un trio di autori di scrivere un romanzo a puntate su un insetto gigante. Il romanzo completo è servito come base per un lungometraggio del 1961 diretto da Ishiro Honda, che a sua volta è diventato un grande successo in Giappone e a livello internazionale. Tre anni dopo, Toho riportò indietro Mothra e la mise contro Godzilla per la prima volta. Il personaggio è stato un mostro ricorrente nel Godzilla franchise da allora e presto farà il suo debutto a Hollywood nel prossimo film diretto da Michael Dougherty Godzilla: il re dei mostri da Immagini leggendarie.

Nonostante la sua reputazione di nemico comune (e talvolta alleato) di Godzilla, ci sono stati un paio di casi in cui Mothra si è staccata e ha ricoperto il ruolo di protagonista in un film con il proprio nome. Oltre al film del 1961, Mothra ha avuto una trilogia negli anni '90, conosciuta negli Stati Uniti come Rinascita di Mothra trilogia. Prodotti all'indomani della serie Heisei Godzilla, questi tre film sono stati realizzati pensando innanzitutto alle famiglie, in particolare ai bambini. E mentre Godzilla non appare in nessuno di essi, due dei film presentano incarnazioni di Ghidorah (che apparirà anche in Godzilla: il re dei mostri ), e tutti e tre contengono effetti speciali di alcuni dei più importanti registi SFX in kaiju eiga .

Rinascita di Mothra

Credito: Toho



BREVE SULLA STORIA, MA SODDISFACENTE

Rinascita di Mothra (1996) segue apparentemente le orme estetiche del fenomenale redditizio Godzilla contro Mothra (1992), assumendo un tono spensierato e ponendo una forte enfasi sulla fantasia e sulle questioni ambientali. Inizia con un progetto di deforestazione (presumibilmente ispirato da una controversa operazione di disboscamento proposta nel Parco Nazionale di Shiretoko negli anni '80), che porta alla luce la tomba di Desghidorah, un mostro extraterrestre venuto sulla Terra milioni di anni fa e successivamente sepolto da Mothra e un'antica razza di persone in miniatura chiamata Elias.

Sfortunatamente, Mothra si sta avvicinando alla fine della sua vita naturale e rimangono solo tre Elias. Inoltre, una delle fate di Elias, Belvera, ha in programma di utilizzare Desghidorah per il dominio del mondo. E solo le sue (buone) sorelle, Moll e Lora, che hanno la capacità di evocare Mothra, possono intralciarla.

In quello che un po' ricorda gli anni '92 Godzilla contro Mothra , l'elemento umano ruota intorno a una famiglia con genitori che non vanno proprio d'accordo. Il padre è impiegato presso l'Agenzia forestale e trascorre molto tempo lontano da casa con sgomento della moglie, che preferirebbe che fosse con lei ei loro due figli. Una notte, il padre torna a casa con il sigillo della tomba di Desghidorah, che regala a sua figlia. Questo attira l'attenzione di Belvera e delle sue due sorelle, e la famiglia viene coinvolta in una corsa per salvare il mondo.

Desghidorah si risveglia inevitabilmente e tocca a Mothra, vecchia e fragile com'è, combatterlo. Tuttavia, non è sola: la prole di Mothra si schiude prematuramente dal suo uovo e nuota attraverso il mare per unirsi a sua madre in battaglia.

Rinascita di Mothra Desghidorah

Credito: Toho

Dei tre film della trilogia, Rinascita di Mothra è il più coerente e divertente. Anche se alla fine sembra più uno spettacolo di effetti speciali che un pezzo di narrazione a tutti gli effetti, è ben realizzato e abbastanza veloce da creare un divertente pezzo di intrattenimento leggero. Il regista esordiente Okihiro Yoneda fa un lavoro abbastanza decente semplificando le scene umane in modo che l'azione del mostro inizi relativamente presto e lavora in modo efficiente con il direttore della fotografia Yoshinori Sekiguchi nel mostrare le bellissime aree boschive in cui si svolge gran parte del film.

Riesce anche a realizzare alcuni momenti toccanti (anche se troppo brevi) con i genitori. In uno di questi momenti, la madre si sloga la caviglia nella foresta e suo marito usa prontamente la sua cravatta per impostare la sua ferita. Piccoli momenti come questi lasciano desiderare che i genitori siano stati al centro del dramma (anziché i loro figli, che ottengono molto più tempo sullo schermo), e le interpretazioni di Kenjiro Nashimoto e Hitomi Takahashi - due dei migliori giovani attori nello speciale degli anni '90 di Toho film con effetti — vendono l'illusione di una coppia che si ama ancora nonostante le differenze.

La rinascita dei personaggi di Mothra

Credito: Toho

Koichi Kawakita aveva realizzato gli effetti speciali per il Godzilla film degli anni '90 e ancora una volta è incaricato di dare vita ai mostri. Il suo burattino per l'adulto Mothra è, in qualche modo, un miglioramento rispetto alla sua controparte del 1992, non così ben scolpita ma che esibisce una gamma di movimento superiore con gambe attivamente mobili e alcuni movimenti aerei migliorati. In un impressionante tiro largo, Mothra viene colpito dai raggi di Desghidorah e visibilmente sussulti e spasmi, cercando disperatamente di rimanere in alto. Il teatro di figura di Kawakita per le larve Mothra è ancora migliore, riportando l'elegante ondulazione che era stata gravemente carente nel film del '92. E come cattivo, Desghidorah è una gioia per gli occhi: assomiglia a un drago europeo nel design, con un convincente senso di massa e cammina su quattro zampe invece di due.

Rinascita di Mothra offre a lungo termine con un'azione mostruosa molto soddisfacente anche se formulata (Kawakita, ahimè, tendeva a fare troppo affidamento sui raggi animati invece di bilanciarlo con il combattimento fisico). Ma alla fine il film inciampa nel trasmettere il suo messaggio ambientalista. Sulla scia della sconfitta di Desghidorah, la campagna giapponese un tempo lussureggiante è stata rasa al suolo e i personaggi pontificano cupamente su come devono cercare di imparare dal passato e creare un mondo migliore per le generazioni future, solo per avere il figlio di Mothra (ora un adulto) sorvolano e rianimano magicamente la foresta. Quello che avrebbe potuto essere un finale impegnativo alla fine minimizza il tema del film a quello che sembra più un ripensamento forzato che un messaggio sincero.

Mothra arcobaleno

Credito: Toho

COLPIRE IL FONDO ROCCIATO

Dopo Rinascita di Mothra si è rivelato redditizio al botteghino giapponese, la produzione di un sequel è entrata in azione. In quello che ricorda lo Showa Gamera film della fine degli anni '60, il secondo film sposta la sua enfasi sui protagonisti bambini, con gli adulti ora ritratti come sempliciotti imbranati inclini a farseschi e ad altre sciocchezze. Il più importante è an indiana Jones -esque elemento di avventura mentre i bambini, i loro inseguitori adulti e l'Elia navigano in un'antica piramide che è sorta dall'oceano.

Tuttavia, invece di un divertente film d'avventura, Rinascita di Mothra II (1997) si rivela uno dei film più sbalorditivi mai sputati da Toho: una produzione terribile che aggrava i difetti del suo predecessore pur non conservando praticamente nessuna delle sue qualità migliori.

Il nuovo regista Kunio Miyoshi, che non aveva mai fatto un film prima e non sorprende che non ne abbia fatto uno da allora, prende la sceneggiatura di quart'ordine (caricata con personaggi sgradevoli, buchi nella trama e un tema antinquinamento svogliato) e non gli fa alcun favore. Ogni scena sembra goffamente messa in scena e spietatamente riempita, e i tentativi di umorismo del regista (per lo più noiosi accumuli a qualcosa di strano prima di tagliare a un'inquadratura esterna mentre qualcuno urla) cadono a ogni angolo.

Dagahra in Rinascita di Mothra 2

Credito: Toho

A peggiorare le cose è la sua gestione degli attori. I personaggi del primo Rinascita di Mothra non erano niente di entusiasmante, ma nel peggiore dei casi erano dimenticabili e c'erano almeno alcune esibizioni decenti. Al contrario, i protagonisti di Rinascita di Mothra II sono attivamente fastidiosi con recitazione untuosa da parte di tutti, giovani e vecchi, bambini e adulti. Nessuno emerge da questa foto con un bell'aspetto.

Anche le sequenze degli effetti speciali sono brevi. Il nuovo avversario di Mothra è una bestia marina divoratrice di inquinamento chiamata Dagahra. Un mostro unico con un design apprezzabilmente sottile, e avere Mothra (un mostro aereo) che combatte una creatura a base d'acqua è certamente interessante in teoria. Ma con l'eccezione di una battaglia a metà film con le creature che fanno la guerra dal mare a un lago (Dagahra usa spesso l'ambiente acquatico a suo vantaggio), l'azione del mostro è noiosa e piuttosto carente. E il finale, in cui Mothra si trasforma in una forma acquatica e si divide in uno sciame di minuscoli Mothra per nuotare nella gola di Dagahra, porta a uno dei momenti in CGI più brutti mai generati in un film con effetti speciali giapponesi.

Rinascita di Mothra II scena

Credito: Toho

Ad essere onesti, Kawakita gestisce alcuni momenti fugaci di un'impressionante azione mostruosa, incluso un grande momento in cui Dagahra colpisce Mothra contro una statua di pietra sul bordo della piramide e fa cadere entrambi in mare. La colonna sonora di Toshiyuki Watanabe è meravigliosa (molto meglio di quanto meriti questo film).

e Rinascita di Mothra II va dato il merito di aver introdotto due elementi narrativi che rimarrebbero rilevanti per la terza voce della trilogia: il cambiamento di cuore di Belvera (salvando gli altri personaggi da una morte infuocata) e il concetto di Mothra che cambia forma per nuove situazioni di combattimento. Ma questi aspetti non possono nemmeno iniziare a compensare gli innumerevoli altri difetti del film e impedire che diventi uno dei due o tre film con effetti speciali più dolorosamente sgradevoli negli annali della Toho.

Rinascita di Mothra III

Credito: Toho

UN DECISO RIMBALZO

Rinascita di Mothra II non ha incassato tanto denaro quanto il suo predecessore, ma è comunque riuscito a piazzarsi tra i primi 10 sorteggi al botteghino dell'anno - arrivando al n. 8 - e così è arrivata una voce conclusiva per la trilogia. Questo nuovo film ha visto il ritorno del regista Okihiro Yoneda e un cambio di potere nel reparto degli effetti speciali.

Koichi Kawakita si era ritirato dal lavoro cinematografico l'anno precedente, e così le redini sono state passate al suo assistente, Kenji Suzuki, che ha continuato a fornire una boccata d'aria fresca non solo per il terzo Rinascita di Mothra ma per il cinema degli effetti speciali Toho in generale. Dopo questo film, Suzuki avrebbe diretto gli effetti per Godzilla 2000 e Godzilla vs. Megaguirus , il tutto esibendo un'estetica irregolare ma visivamente sorprendente e a volte piuttosto audace.

In contrasto con il lavoro del suo mentore nei primi due film, l'azione dei mostri di Suzuki in Rinascita di Mothra III (1998) presenta una miscela soddisfacente di attacchi basati su proiettili e combattimenti fisici mentre Mothra affronta non una ma due incarnazioni di King Ghidorah (entrambe si rifanno al classico design a due gambe).

Gran Re Ghidorah

Credito: Toho

hideo kojima e norman reedus

I combattenti si scontrano l'uno con l'altro, mordendosi e artigliando (a un certo punto, Ghidorah usa le sue tre bocche per strappare violentemente pezzi delle ali di Mothra), provocando una mischia selvaggia all'ultimo sangue. Mothra assume anche diverse forme durante il film, inclusa una forma corazzata dal design impressionante con ali a lama usate per tagliare gli avversari.

Sfortunatamente, la gestione da parte di Suzuki delle marionette Mothra non è un gran miglioramento rispetto a quella di Kawakita. Mentre il movimento delle ali è considerevolmente più organico, la testa e le gambe del burattino sono assurdamente rigide; e quando Mothra è a terra, l'elica molto spesso non si muove affatto. (In scene simili dei primi due film, Kawakita impiegherebbe almeno un po' di movimento nelle antenne e nella bocca per mantenere l'illusione che Mothra sia una creatura vivente.)

Simile agli effetti, la storia di Rinascita di Mothra III è sia migliore che più debole di quello del primo film. Mentre i personaggi sono un po' più attivi e non si limitano a camminare sullo sfondo mentre i mostri fanno la guerra (per non parlare della posta in gioco più personale con King Ghidorah che cattura i parenti dei protagonisti e minaccia di divorarli), nessuno di loro sono particolarmente interessanti; e gli attori non evocano sfumature come i genitori nel primo Rinascita di Mothra .

Re Ghidorah in La rinascita di Mothra 3

Credito: Toho

Tra i lati positivi, incorporare le tre fate di Elias in modo che facciano di più che evocare Mothra è un bel tocco, e l'avanzare del dispositivo narrativo del secondo film da Belvera che cambia idea per schierarsi con le sue sorelle è altrettanto benvenuto. In definitiva, il film è un po' troppo lento per eguagliare il valore di intrattenimento del primo capitolo della serie, ma rappresenta comunque un colossale miglioramento rispetto all'abominevole secondo film della trilogia.

Rinascita di Mothra III è stato il meno redditizio dei tre film, ma è comunque riuscito a entrare nella top 10, completando una trilogia di film di Mothra fiscalmente redditizia anche se qualitativamente irregolare (e mai spettacolare).

Le opinioni e le opinioni espresse in questo articolo sono dell'autore e non riflettono necessariamente quelle di SYFY WIRE, SYFY o NBC Universal.




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