Fossili

T. Rex e Triceratops congelati in combattimento potrebbero finalmente dire la verità su un caso freddo di 67 milioni di anni

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Ci sono state polemiche che hanno coinvolto i dinosauri prima, incluso uno scheletro elencato su eBay che ha causato un tumulto tra i paleontologi, ma nessuno così famigerato come i Dueling Dinosaurs. I famosi fossilizzati T. Rex e triceratopo che è morto in preda al combattimento non ha mai saputo che così tanto tumulto sarebbe accaduto su di loro 67 milioni di anni dopo. Gli enormi pezzi di pietra in cui sono conservati contengono tutte le loro ossa, nonché i contorni del corpo e le impronte della pelle, forse anche i tessuti molli e il contenuto dello stomaco. Non c'è da stupirsi che abbiano subito un'asta fallita e un'intera causa. Ma ora i dinosauri avranno finalmente la possibilità di testimoniare.

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Un team di paleontologi del Museo di Scienze Naturali della Carolina del Nord sarà presto aperto DinoLab , dove eseguiranno la scansione TC e studieranno ulteriormente i campioni per cercare i tessuti molli, le proteine ​​e le prove di ferite o malattie. Questa potrebbe essere l'unica scena conosciuta su larga scala di dinosauri che si scontrano. La maggior parte del comportamento dei dinosauri può essere solo teorizzata, ma questi due in realtà forniscono prove concrete. Sono sopravvissuti così bene alle ingiurie del tempo che le uniche impronte sulla pelle conosciute del triceratopo' volant ossuto e il T. Rex' rimangono i piedi. Questo è il più vicino al laboratorio di nuova generazione in mondo giurassico avremo mai. I visitatori di questo laboratorio potranno effettivamente vedere gli scienziati in azione, ma cosa avranno da dire i dinosauri?



'Utilizzeremo la scansione TC e la stampa 3D per essere in grado di studiare e riprodurre ossa che non possiamo vedere ad occhio nudo', ha detto a SYFY WIRE la paleontologa Lindsay Zanno, che guida il progetto DinoLab presso il museo Raleigh. 'Utilizzeremo anche varie tecniche di imaging e molecolari per identificare e studiare la conservazione dei tessuti molli, l'istologia per identificare l'età e la traiettoria di crescita degli individui, approcci biomeccanici per capire meglio come potrebbero essersi verificate le lesioni che osserviamo e come gli animali si sono mossi in vita , datazione radiometrica per invecchiare gli strati circostanti e, naturalmente, anatomia comparata e sistematica per generare nuove informazioni sulla biodiversità e sull'albero genealogico dei tirannosauri e dei ceratopsi.'

A causa di tutte le battaglie che questi dinosauri già combattenti hanno dovuto affrontare, hanno finito per essere esclusi dalla ricerca scientifica. I problemi sono iniziati quando il cacciatore commerciale di fossili Clayton Phipps e il suo team li hanno dissotterrati in una fattoria del Montana nel 2006. Quando Phipps ha cercato di vendere il fossile a musei e istituzioni, tutti hanno rifiutato, quindi ha cercato di metterlo all'asta. La deludente alta offerta di $ 5,5 milioni per un fossile che era stato valutato per quasi il doppio che lo ha trovato riporre i fossili in magazzino . Le aste di fossili di dinosauro sono già una questione etica perché cimeli insostituibili vanno a proprietari privati ​​che potrebbero non dar loro mai la possibilità di essere studiati.

'I musei non sono la forza trainante dietro i prezzi alle stelle', ha detto. 'Il nostro museo ha preso una posizione etica non essendo disposto a partecipare all'asta di questi fossili, che è un'azione diretta che fa aumentare il costo degli esemplari sul mercato privato. Invece abbiamo lavorato per sviluppare un rapporto con i proprietari terrieri e il team di scoperta per garantire l'integrità scientifica degli esemplari e metterli al sicuro in un'istituzione pubblica gratuita, dove possono essere goduti da tutti.'

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L'etica viene messa in discussione anche quando i musei devono pagare somme esorbitanti a proprietari privati ​​in modo che possano metterci le mani sopra. Zanno ha contattato Phipps nel 2016. Il North Carolina Museum of Natural Sciences voleva acquistare il fossile, ma è stato coinvolto in uno scontro legale su chi lo possedesse veramente e avesse il diritto di venderlo.

'L'acquisizione dei Dueling Dinosaurs ci consente direttamente di finanziare la nostra ricerca e la nostra missione educativa; a causa dell'acquisizione, finora abbiamo raccolto quasi la stessa quantità di fondi che andranno direttamente a sostenere la ricerca e molto altro ancora', ha affermato Zanno.

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T. Rex non erano veloci in piedi, almeno da adulti. Erano mostri pesanti che dovevano trovare il momento giusto per colpire. Pensati per essere predatori di imboscate, probabilmente hanno afferrato pasti facili inseguendo la preda in un abbeveratoio o in qualche altro posto in cui gli erbivori sarebbero stati in giro. A quanto pare, non tutte le vittime sono cadute così facilmente. Anche qualcosa con fauci d'acciaio e denti di pugnale avrebbe potuto avere difficoltà a ottenere un morso quando la voce del menu ha corna giganti e uno scudo osseo (il volant) sulla testa. Ciò non ha sempre fermato i predatori, dal momento che ci sono state prove di alcuni cattivi T. Rex segni di morsi su a triceratopo volant.

Dei dinosauri duellanti, chi ha sconfitto chi? Forse nessuno dei due. Potrebbero essere stati inghiottiti da una frana prima che uno potesse finire l'altro. Solo Zanno e i suoi scienziati DinoLab potranno scoprirlo.

'Non abbiamo ancora alcuna idea se questi due singoli dinosauri stessero effettivamente interagendo', ha detto Zanno. 'Abbiamo molte ricerche da fare. Di tutti gli scenari che possiamo mettere in discussione, quello in cui erano direttamente responsabili della morte l'uno dell'altro sembra il più improbabile. Fino ad oggi la maggior parte dell'interesse è stato nel modo in cui questi animali sono morti. Sono molto più interessato a ciò che possiamo imparare sulle loro vite.'




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