Ted Chiang

Roba che amiamo: la storia della tua vita che ispira l'arrivo di Ted Chiang

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Per i miei soldi (che, badate bene, non sono molto), Arrivo è stato di gran lunga il miglior film del 2016 e ha sicuramente meritato l'Oscar come miglior film, per il quale è stato nominato ( chiaro di luna era grande e importante e tutto, ma dov'erano gli alieni?). Come molte persone che hanno adorato il film, sono passato al materiale di partenza, la novella Story of Your Life di Ted Chiang, vincitrice del premio Nebula. E, forse anche come molti, all'inizio ero un po' sorpreso di scoprire quanto fosse diverso Arrivo è tratto dal racconto di Chiang. Ma mentre ci pensavo sempre di più, queste differenze sono ciò che rende sia la storia che il film ancora più adorabili.

La principale differenza che ho notato è stata che il libro non ha dedicato quasi la quantità di sforzi per stabilire l'estetica dei visitatori alieni o delle loro navi. Per questo motivo, in realtà sono stato davvero felice di aver visto il film per primo, perché il film fa un lavoro così coinvolgente nel vendere quegli eptapodi, in quelli che, almeno a me, sembrano alcuni degli alieni più realisticamente immaginati che abbiano mai onorato un schermo. Quindi è bello reimmaginarli quando stai leggendo il libro, soprattutto perché molti di questi dettagli non sono spiegati.

Ma mentre tale immaginazione è additiva al film, la storia di Chiang non ha davvero bisogno di realizzare pienamente gli alieni da un punto di vista estetico, ma solo dal punto di vista del linguaggio, poiché il personaggio principale, la dottoressa Louise Banks, arriva a conoscere gli alieni attraverso lo studio della linguistica. Ed è il linguaggio dell'alieno che ti aiuta a capire il concetto di tempo non lineare.



È qui che 'Story of Your Life' rompe davvero i confini, stabilendo un'idea completamente formata di come potrebbe apparire un linguaggio (e un'esistenza) non lineare, dove futuro e passato sono tutti espressi nel presente. È un'idea incredibilmente complicata, ma Chiang fa un lavoro così estensivo nel riempire i dettagli del linguaggio, che alla fine sono arrivato a una comprensione di quel concetto molto migliore di quella che ho colto dal film.

In effetti, è la scoperta delle due lingue dell'eptapode - una parlata, una scritta - che, in larga misura, muove la storia. Ma non è solo l'uso del linguaggio da parte degli alieni che aiuta a chiarire i loro concetti di tempo; è anche la loro fisica, che la controparte di Louise, il dottor Gary Donnelly, trascorre gran parte della novella cercando di capire. Come il linguaggio, Chiang si tuffa più profondamente in questi concetti rispetto al film, usando infine il Principio del Tempo Minimo di Fermat per mostrare come gli eptapodi sperimentano tutti gli eventi contemporaneamente, teleologicamente.

Ovviamente, per essere un grande successo di Hollywood, doveva esserci più azione, e così lo sceneggiatore Eric Heisserer si è preso molte libertà, apparentemente tutte per un film più forte e sicuramente più divertente. Il che non è solo la mia opinione, intendiamoci, dato che il suo lavoro ha meritato una nomination per la migliore sceneggiatura non originale dall'Academy, tra gli altri riconoscimenti.

Alla fine, il materiale di partenza e l'adattamento vanno insieme in simbiosi e aiutano a chiarire le intenzioni dell'altro. Con obiettivi così alti, questo è particolarmente utile. E bonus, quando acquisti la raccolta di racconti di Chiang del 2002 Storie della tua vita e degli altri , ottieni anche un sacco di altre sue opere , la maggior parte delle quali sono meravigliosamente poetiche come 'Story of Your Life', con abbastanza scienza intrufolata nella finzione per trasmettere lo stesso senso di stupore e meraviglia, e tutte quelle altre cose buone vale così la pena amarlo.




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