Riverdale

La strana e difficile storia del queer coding

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Se hai prestato attenzione negli ultimi due anni (o, in realtà, per tutta la storia umana, ma ci arriveremo), allora probabilmente sei a conoscenza di una preoccupazione molto specifica tra le comunità LGBTQ. La questione riguarda il modo in cui alcuni personaggi sono rappresentati al cinema e in televisione e si riduce a una delle due principali lamentele:

1. Queerbaiting, un sistema con cui i creatori descrivono una relazione ovviamente queer senza riconoscerla.
2. Una bella nuova moda in cui i creatori rivendicano la rappresentazione LGBTQ nel loro lavoro senza fornirla in alcun modo concreto.

Per esempi del primo, vedi praticamente qualsiasi episodio di Soprannaturale con Dean Winchester e Castiel. Per quest'ultimo, vedere i commenti recenti su Lando Calrissian o qualsiasi stampa per l'anno scorso La bella e la bestia e Power Rangers .



Entrambi questi sono problemi importanti per la comunità LGBTQ, poiché cercano, intenzionalmente o meno, di capitalizzare su questo pubblico emarginato senza correre alcuno dei rischi che derivano da una vera rappresentazione. Sono un modo per avere la loro torta e anche mangiarla, anche se il pubblico queer probabilmente ti dirà che la torta sta diventando piuttosto stantia.

Entrambe le questioni derivano anche da un dispositivo narrativo molto simile, che, a causa della sua prevalenza al centro della rappresentazione LGBTQ negativa, è stato recentemente diffamato. Sto parlando, ovviamente, del termine queer coding.

Proprio come molti di questi dispositivi, la codifica queer in sé non è né positiva né negativa. Non ha motivazioni in sé e in effetti può essere sia uno strumento utilizzato dai creatori di contenuti sia uno utilizzato dal pubblico in luoghi che i creatori inizialmente non intendevano. Il modo in cui questo strumento viene utilizzato e applicato, tuttavia, determina i suoi effetti positivi o negativi.

La codifica queer, proprio come suggerisce il nome, si riferisce a un processo mediante il quale i personaggi in un pezzo di media di fantasia sembrano - o codice - queer. Questo di solito è determinato da una serie di caratteristiche che sono tradizionalmente associate alla queerness, come presentazioni più effeminate da parte di personaggi maschili o più maschili da personaggi femminili. Questi personaggi sembrano in qualche modo meno che etero, e quindi li associamo alla stranezza, anche se il loro orientamento sessuale non fa mai parte della loro storia.

Il queer coding ha le sue radici in un'ampia varietà di luoghi della storia americana, solitamente situati negli anni '50 e '60, quando il governo degli Stati Uniti, insieme a un certo numero di gruppi religiosi e conservatori, divenne estremamente preoccupato per l'effetto che varie forme di media erano avere sul pubblico. È in questo periodo che è sorta la Comics Code Authority, che vieta la sessualità palese di qualsiasi tipo dai fumetti e pone restrizioni ai modi in cui le donne possono essere rappresentate.

Allo stesso tempo, le rappresentazioni di personaggi LGBTQ erano, sebbene non del tutto vietate, fortemente scoraggiate nel cinema americano. Ciò non significa che questi caratteri siano stati eliminati, ma che fossero nascosti nel sottotesto. I registi dicevano agli attori di interpretare i loro personaggi come gay, anche quando quei personaggi non erano esplicitamente descritti come tali all'interno dei confini del film stesso. Invece, quei personaggi possedevano certe caratteristiche - stili di abbigliamento, manierismi, frasi, ecc. - che li avrebbero resi riconoscibili agli altri membri della comunità pur mantenendo una parvenza di rettitudine al pubblico in generale e, cosa più importante, ai censori.

Anche i pericolosi tropi LGBTQ sono emersi da questo periodo di tempo, poiché le rappresentazioni di pulp noir femme fatales e altre donne mortali sono aumentate in popolarità. Queste donne erano solitamente scritte come promiscue e sessualmente subdole, sia con gli uomini che a volte con le donne. Erano anche malvagi e di solito incontravano la loro fine a causa dei loro peccati. Mentre le rappresentazioni dei personaggi LGBTQ erano disapprovate, le rappresentazioni di loro in questa luce specificamente negativa non lo erano. Non avresti approvato uno stile di vita alternativo se i tuoi personaggi gay hanno sempre incontrato una prematura scomparsa. Invece, stavano semplicemente pagando per le loro scelte sbagliate. Questo tropo alla fine avrebbe lasciato il posto a quello che ora chiamiamo Bury Your Gays.

Con il passare degli anni e gli anni '60 hanno lasciato il posto al movimento per i diritti civili, alla liberazione delle donne e, naturalmente, al movimento per i diritti degli omosessuali, queste regole hanno cominciato a cambiare. Con il pubblico LGBTQ visto ora come un mercato da servire, le rappresentazioni di questi personaggi non erano più vietate. Sfortunatamente, molti dei tropi dannosi stabiliti durante l'era precedente avevano fatto il loro danno e, nonostante i decenni intermedi, i creatori hanno ancora difficoltà a rimuoversi da quelle che possono essere considerate rappresentazioni tradizionali di alcuni personaggi.

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Per questo motivo, molti criminali continuano a programmare come gay, intenzionalmente o accidentalmente. Prendi in considerazione i cattivi dei film Disney, ad esempio, che tendono a cadere negli stereotipi su entrambi i lati della dicotomia. I cattivi maschi tendono ad essere più effeminati delle loro controparti eroiche iper-maschili (pensate a Scar contro Simba o Ade contro Ercole), mentre le cattive femmine sono subdole e corrotte rispetto alle loro dolci e salutari eroine (Malefica, Ursula, la perfida matrigna , Madre Gothel, ecc.). Queste rappresentazioni malvagie sono dirette resistenze dai giorni in cui i creatori erano incoraggiati a presentare le donne queer come influenze corruttrici e gli uomini queer come meno che virili.

Ricorda, quando diciamo codice non intendiamo necessariamente che siano destinati a farlo essere gay, o anche che dovrebbero apparire in quel modo. La codifica non deve essere un atto intenzionale. Fa parte della relazione tra l'opera e il pubblico tanto quanto fa parte della relazione tra il creatore e il pubblico (o anche il creatore e il loro lavoro). La nostra comprensione di questi personaggi come queer è ugualmente correlata alla nostra comprensione appresa del comportamento queer attraverso i media che abbiamo consumato come creatori. Le donne subdole sono ad esempio meno inibite, quindi più sessuali e, per estensione, più propense a godere della compagnia dello stesso sesso. Gli uomini gay, nel frattempo, nella nostra comprensione limitata e stereotipata di loro, sono meno mascolini, quindi vediamo gli uomini meno mascolini come gay.

La codifica queer, tuttavia, non sempre funziona contro la comunità LGBTQ. Molte voci nel canone degli eroi queer sono tali a causa di questa codifica. Prendi, ad esempio, Xena, un personaggio che non era, necessariamente, canonicamente queer, ma i cui interessi e contegno più maschili, insieme al suo disinteresse generale per la compagnia degli uomini (o chiunque, davvero) e la sua relazione intensamente stretta con il suo compagno Gabrielle, l'ha trasformata in una delle principali eroine queer degli anni '90. Nonostante non sia, di per sé, lesbica, Xena è stata rivendicata dalla comunità queer.

Xena-Gabrielle

La codifica queer può anche essere, ed è forse più interessante quando lo è, del tutto neutrale. Dopotutto, è più uno strumento accademico che altro, un'area di studio destinata ad aiutare i critici culturali a discutere le rappresentazioni del genere e della sessualità in modo sfumato. Ci sono, quindi, interi aspetti del lavoro accademico che si concentrano non sul dibattito se la codifica queer sia buona o cattiva, ma invece sugli aspetti di un personaggio che servono a codificarli come queer al di fuori dei semplici binari maschili e femminili. Infatti, nel suo saggio A Cyborg Manifesto, Donna Haraway discute la queerness come esistente interamente al di fuori di quel binario. Più precisamente, considera che il queerness è uno stato dell'essere che esiste al di fuori di tutti i binari: maschio e femmina, gay ed etero, e, usando l'esempio centrale di Haraway, biologico e sintetico.

Nell'articolo, Haraway descrive questo stato dell'essere utilizzando l'illustrazione fantascientifica del cyborg. I cyborg, secondo Haraway, esistono in uno spazio liminale tra uomo e macchina. Usando l'argomento di Haraway, puoi iniziare a capire che il queer coding non riguarda meno il maschile contro il femminile e il gay contro l'etero e più su una specifica visione del mondo. Sono di entrambi i mondi e di nessuno dei due e, per estensione, vedono le verità di ciascuno.

Considera, se vuoi, veri cyborg o personaggi androidi nella fantascienza. Un personaggio come Samantha, l'intelligenza artificiale di Spike Jonze's Sua , o Ava, il robot umanoide di Alex Garland's Ex machina , o qualsiasi numero di intelligenze sintetiche in tutto il genere. Molti, se non tutti, questi personaggi hanno un modo diverso, meno inibito, di vedere il mondo. Esistono al di fuori del binario dell'umanità e, in molti modi, al di fuori del binario della sessualità umana. Samantha sviluppa relazioni con centinaia di persone, probabilmente sia maschi che femmine, mentre Ava utilizza il suo aspetto femminile per manipolare gli uomini che si considerano superiori.

EX MACHINA

Credito: Universal Pictures

Una volta che inizi a capire la queerness, almeno la queerness narrativa, in termini più simili all'argomentazione di Haraway, iniziano ad aprirsi le rappresentazioni di personaggi codificati queer. Non comprendiamo che i cattivi Disney, Xena e gli angeli siano personaggi strani a causa del loro stile di abbigliamento o dei loro manierismi, ma a causa dello spazio che occupano tra le linee della società e del ruolo che svolgono nello scoprire la verità del narrativa. I cattivi non hanno nulla da perdere dicendo quella verità, facendo brillare una luce negli angoli più oscuri del mondo e mostrando il ventre squallido del mondo per quello che è. Nemmeno alcuni eroi.

Le rappresentazioni moderne di personaggi che sarebbero stati, in altri momenti della storia, semplicemente codificati in modo queer, ora a volte stanno diventando veri e propri personaggi queer mentre i creatori ascoltano il loro pubblico e iniziano a capire i modi in cui leggono il queer in quei personaggi. Un perfetto esempio recente di questo è in un personaggio come Cheryl Blossom su The CW's Riverdale . Il personaggio è iniziato, come fanno molte donne queer, come cattivo nella prima stagione dello show, ma nel corso del suo tempo in onda è cambiato in un personaggio che, a causa della sua posizione e della sua caratterizzazione, potrebbe facilmente essere letto come queer . Dopotutto, occupa uno spazio nel mezzo. Fa parte sia del nucleo centrale di Archie e dei suoi amici che al di fuori di esso. Fa parte della sua famiglia e nutre un odio profondo nei suoi confronti.

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Quando gli showrunner hanno deciso di introdurre alcuni personaggi queer aggiuntivi nella serie per la seconda stagione, Cheryl è diventata una scelta perfetta, e il suo arco di coming out e la successiva relazione con Toni Topaz l'hanno portata da queer codificato a queer orgoglioso.

Il queer coding ha una storia strana e difficile nell'universo della narrativa narrativa americana, ma è importante notare che non è sempre una cosa negativa. I personaggi in codice queer sono serviti a offrire una rappresentazione dove altrimenti non ce ne sarebbero, e hanno portato con sé alcuni dei più grandi eroi (e più grandi cattivi) della fantascienza e del fantasy. Come per tutte le cose, dipende dall'intenzione dei creatori, perché è in quelle intenzioni che il queer coding può trasformarsi in queerbaiting, o comunque chiamiamo ciò che hanno fatto a Lando.



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