Galassia Della Via Lattea

Star Wars: è stato davvero tanto tempo fa in una galassia molto, molto lontana?

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quando Guerre stellari *è uscito 40 anni fa quest'anno — santa merda, 40 anni! - Ho visto quella frase di apertura - Tanto tempo fa, in una galassia molto, molto lontana... - e, sapendo che culo da cavallo ero a quell'età, probabilmente ho sbuffato.

Oh certo, ricordo di aver pensato. Probabilmente sta succedendo tutto qui in questa galassia, e riveleranno che è sempre stata la Terra, o che è davvero il futuro, o qualcosa del genere.

Si scopre che mi sbagliavo. Veramente era una galassia diversa. Probabilmente. A rischio di avere un milione di padawan che mi inviano email con dettagli di romanzi, cartoni animati e cose borbottate sotto il respiro di qualche personaggio minore in uno dei film, sosterrò che il Guerre stellari la galassia probabilmente non era la nostra... probabilmente .



Dopotutto, oggi è il 4 maggio, quindi come resistere? Questo richiederà un momento per spiegarlo, quindi devi avere pazienza.

Innanzitutto, cos'è una galassia? È un'enorme raccolta di polvere, gas, stelle e materia oscura , tutti tenuti insieme dalla sua stessa gravità (una forza che li circonda e li penetra; si potrebbe dire che tiene insieme la galassia). Non esiste una vera definizione di quanto possa essere piccola una galassia, anche se alcune sono note con solo pochi milioni di stelle e a malapena gas e polvere. I più grandi sono ridicolmente enormi. Uno, chiamato UGC 1382 , può avere un diametro di tre quarti di milione di anni luce! La Via Lattea è considerata una grande galassia ed ha un diametro di soli 100.000 anni luce. Non è chiaro quanto grande possa diventare una galassia , ma probabilmente si tratta di un milione di anni luce da un capo all'altro.

Le galassie hanno quattro forme principali : ellittica, spirale, irregolare e peculiare. Le galassie ellittiche sono, beh, ellittica , e le galassie a spirale sono dischi piatti con bracci di materiale a forma di spirale. Gli irregolari si spiegano da soli e, sebbene i particolari abbiano una forma, sono strani, come galassie ad anello , galassie distorte dalle maree e così via. Vista dalla Terra, la maggior parte delle galassie è facile da classificare, anche se non sempre. A volte, le ellittiche estreme possono sembrare galassie a disco e le galassie irregolari possono essere nel mezzo della formazione di se stesse in una forma reale . Tuttavia, anche se questo non è tagliato e asciugato, in molti casi, non è troppo difficile mettere una galassia in una scatola o nell'altra.

L'impero colpisce ancora la galassiaIngrandire

La scena finale di Empire Strikes Back mostra i nostri eroi che guardano su... cosa, esattamente? Credito: LucasFilm

Per quanto mi ricordo, nella trilogia originale di film, vediamo sempre la galassia dal dentro . L'unica eccezione potrebbe essere la scena finale di L'impero colpisce ancora . Lì troviamo C3PO, R2D2, Luke e Leia in piedi davanti a una finestra su una nave, che guardano quella che sembra una galassia a spirale. L'effettiva identificazione di quell'oggetto è un po' controversa nel fandom; alcuni sostengono che sia il Guerre stellari galassia. Forse i ribelli sono andati molto al di fuori della galassia per nascondersi nello spazio vuoto, il che ha senso. Ma ho anche sentito che potrebbe essere un sistema solare in fase di formazione, un disco protoplanetario , quale può avere una somiglianza con una galassia a spirale (Nel film noterò che può essere visto ruotare lentamente, cosa che nella vita reale non sarebbe visibile né per una galassia né per un disco protoplanetario). Sarebbe anche un buon posto per nascondersi, dal momento che possono emettere molte onde radio e i detriti mimetizzerebbero bene.

In ogni caso, non dobbiamo indovinare: Il Risveglio della Forza è arrivato. Verso la fine del film (no spoiler), una mappa del Guerre stellari galaxy è proiettato olograficamente e finalmente lo vediamo bene. E vediamo che è, in effetti, una galassia a spirale!

La mappa della galassia del Risveglio della ForzaIngrandire

Una mappa della galassia di Star Wars mostrata in Force Awakens. Credito: LucasFilm

E, per quanto mi sia piaciuto il film, mi sono sentito un po' deluso. Nonostante la somiglianza, quella galassia è non la via Lattea.

Come lo so? Perché — nonostante la presenza della cantina di Mos Eisley — il Guerre stellari la galassia non ha una barra.

Ok, tieni duro. Lasciami dire che in realtà è difficile sapere che aspetto ha una galassia quando ci sei dentro e non hai un hyperdrive. Immagina di essere bloccato all'interno di una vasta stanza piena di fumo e di essere invitato a capire la forma. Il fumo oscura la vista, quindi può essere difficile da capire! La nostra galassia è piena di polvere (lunghe catene di molecole di carbonio e silicato) che assorbe la luce visibile, quindi la nostra visione è bloccata. Tuttavia, di notte, è possibile vedere un'ampia fascia di stelle nel cielo, come un fiume lattiginoso (da qui deriva il nome della nostra galassia; in latino, è Via Lattea , o letteralmente Via Lattea). Ciò implica fortemente che si tratta di un disco piatto.

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Con una tecnologia migliore, potremmo vedere molto di più. La polvere non blocca la luce infrarossa e le onde radio, quindi guardando in quelle parti dello spettro siamo stati in grado di mappare le dimensioni e la forma della nostra galassia. E voilà! È una spirale!

Mappa della Via LatteaIngrandire

Un'illustrazione della galassia della Via Lattea, basata su osservazioni scientifiche reali. Credito: NASA/JPL-Caltech/R. Ferita (SSC/Caltech)

Ma c'è di più. Quella struttura ampia e sfocata nel mezzo della galassia è ciò che gli astronomi chiamano un bar. La maggior parte delle galassie a spirale ha questa struttura allungata. Sono disponibili in diverse proporzioni e forme specifiche , ma, in generale, sembrano, beh, a sbarra . La Via Lattea ne ha uno, a forma approssimativamente di una nocciolina. Dalla nostra posizione all'interno della galassia, assomiglia a un tozzo Tic Tac, ma ciò è dovuto alla prospettiva e a cose come la polvere che ci bloccano la vista. Mappe più chiare realizzate nell'infrarosso rivelano la sua forma bilobata, che si estende per circa 7000 anni luce su entrambi i lati del nucleo galattico.

Come puoi vedere in quella mappa illustrata, i bracci a spirale interni della nostra galassia iniziano all'estremità della barra. Ora, dai un'occhiata a Il risveglio della forza mappa di nuovo. Nessun bar . E la galassia ha una forma e una struttura diversa, con bracci interni ben definiti e quelli esterni meno evidenti.

Se c'è un centro luminoso nella Via Lattea, il Guerre stellari la galassia è quella da cui è più lontana. Questa non è la nostra galassia.

Quindi, la mia versione da bambino (e forse un po' di versione da adulto che ancora resisto) era sbagliata.

...o lo era? Si scopre che le barre non durano per sempre. Si formano dall'interazione gravitazionale di tutte quelle stelle nel disco della galassia con le stelle che orbitano più vicine al centro. Nel corso di miliardi di anni, questa interazione può effettivamente cambiare le orbite delle stelle più centrali, modificandole, in modo che la barra alla fine scompaia. Si pensa anche che queste stesse interazioni possano riforma la barra per più miliardi di anni, quindi è un fenomeno ciclico, che si forma e si dissipa molte volte durante la vita della galassia.

Quindi, è del tutto possibile che la nostra Via Lattea non avesse un bar ... tanto tempo fa .

Hmmm. Se è vero, allora tutto questo è già successo e accadrà di nuovo.

No! Attesa! Franchising sbagliato! Ma so che i fan discuteranno su questo fino a molto tempo dopo Episodio IX fa parte della storia. Ma ho osservato da un lato all'altro di questa galassia, e non ho mai visto nulla che mi faccia credere che ci sia una spiegazione onnipotente che controlla tutto nel Guerre stellari universo.

Cerca i tuoi sentimenti. Saprai che è vero.


* Sì, solo Guerre stellari. Puoi chiamarlo Una nuova speranza se vuoi, ma quando ero alle medie mi sono seduto sul sedile del teatro e ho guardato il film quando è uscito, quindi sarà sempre solo Guerre stellari per me.

Credito immagine: Lucasfilm



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