Pioggia Di Meteoriti

Il cielo sta cadendo! Ecco come guardare la pioggia di meteore delle Perseidi di stasera

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Mentre la Terra orbita attorno al Sole, ogni anno in questo periodo solca i detriti lasciati da la cometa 109P/Swift-Tuttle . Questi minuscoli frammenti di roccia - la maggior parte non più grandi di un granello di sabbia - colpiscono la nostra atmosfera e bruciano in un secondo o duecento chilometri sopra le nostre teste. Di solito puoi vedere una o due meteore al minuto se sei fortunato. E se lo fai, stai assistendo alla pioggia di meteoriti delle Perseidi, una delle migliori dell'anno.

thomas edison era uno stronzo

I meteoroidi (i solidi frammenti di polvere/roccia) sono sparsi in un'ampia regione dello spazio, quindi tecnicamente la doccia inizia a metà luglio e dura fino alla fine di agosto, anche se per la maggior parte del tempo è piuttosto debole. Ma raggiunge il picco in pochi giorni, fornendo un numero maggiore all'ora, quindi la soluzione migliore è guardare durante quel periodo. Per quest'anno 2020, il picco è stasera e domani sera (la notte/mattina dell'11/12 e del 12/13 agosto).

Una meteora lampeggia sull'osservatorio di ALMA in Cile. I diversi colori corrispondono a diversi elementi che vaporizzano e risplendono a lunghezze d'onda caratteristiche. Credito: ESO / C. MalinIngrandire

Una meteora lampeggia sull'osservatorio di ALMA in Cile. I diversi colori corrispondono a diversi elementi che vaporizzano e risplendono a lunghezze d'onda caratteristiche. Credito: ESO / C. Malin



In generale è meglio uscire dopo la mezzanotte locale (letteralmente a metà della notte, quindi intorno all'01:00) perché è in quel momento che la parte della Terra su cui ti trovi è rivolta nella direzione del moto terrestre, aumentando il numero di meteore; questo è lo stesso effetto della pioggia che sembra sempre provenire da davanti a te quando la attraversi in macchina.

Tuttavia, stasera la Luna del 3° quarto sorge intorno a mezzanotte ed è abbastanza luminosa da rovinare un po' le cose. Probabilmente non sarà male fino alle 3 del mattino, quando sarà abbastanza alto da illuminare il cielo. Domani sera si alza un'ora dopo, quindi è meglio.

Tuttavia, non devi essere sveglio alle prime ore per vedere le meteore. In qualsiasi momento dopo le 22:00 dovrebbe essere OK, è solo che non ne vedrai tanti. Essere pazientare!

Quindi cosa devi fare per vederli?

Una buona idea, ma sospetto che Photoshop. Credito: Not a Exact Science Show, usato su autorizzazione

Una buona idea, ma sospetto che Photoshop. Credito: Non uno spettacolo scientifico esatto , usato su autorizzazione

Voi non farlo serve un telescopio, e infatti ti consiglio di non installarne uno; se guardi attraverso l'oculare ti mancheranno le meteore. Invece, vuoi essere in un posto che è buio e ha una vista spalancata del cielo — queste sono le due cose più importanti. Alcune meteore sono deboli, quindi più scuro è il sito, meglio è e più cielo puoi vedere, più meteore vedrai. Di solito prendo una coperta e trovo un posto lontano da alberi e lampioni. Se hai una chaise longue o qualcosa del genere, ancora meglio. Il comfort è fondamentale.

Inoltre, i tuoi occhi impiegano 20 minuti buoni per adattarsi al buio, quindi è meglio essere pazienti e non arrendersi dopo 15 minuti se non hai visto nulla! Se hai un binocolo puoi passare quel tempo a osservare le stelle. Questo è quello che faccio di solito.

Ho scritto sull'osservazione di piogge di meteoriti molte, molte volte. Ecco la mia recensione per le Perseidi 2016; ignora le date specifiche perché sono per quell'anno, ma le istruzioni generali dovrebbero essere utili. Ho anche una FAQ che dovrebbe rispondere alla maggior parte delle tue domande sul perché riceviamo piogge di meteoriti, cosa sono, come guardare e altro ancora. Altri siti con buone informazioni includono TerraCielo , Ora e data , e Cielo e telescopio . Un altro sito, MeteorShowers.org , ha anche una fantastica animazione interattiva della doccia.

attacco dello spettacolo!

Corso accelerato di astronomia: meteore, meteoroidi e meteoriti, oh mio!

Ci sono alcune cose che voglio sottolineare, però, a cui pensare mentre guardi le meteore che sfrecciano nel cielo.

  • Questi singoli grani si muovono a circa 60 chilometri al secondo, o quasi 200.000 chilometri all'ora. Quello è veloce . Non è l'attrito con l'atmosfera che li brucia tanto quanto la pressione; spingono forte l'aria e quando comprimi un gas si riscalda. Se ho fatto bene i miei calcoli, una meteora delle dimensioni di 1 mm che brucia in un secondo emette circa 10-100 Watt di potenza, che è molto. Ecco perché può sembrare così brillante anche da cento o più chilometri di distanza.

  • Non sono un pericolo per noi, perché bruciano così in alto nell'aria. Le probabilità che la Stazione Spaziale venga colpita da uno sono piuttosto basse, anche se gli astronauti hanno visto meteore bruciare sotto di loro!

Una meteora Perseide ripresa dall'astronauta Ron Garan a bordo della Stazione Spaziale Internazionale nel 2001. Crediti: NASAIngrandire

Una meteora Perseide ripresa dall'astronauta Ron Garan a bordo della Stazione Spaziale Internazionale nel 2001. Credito: NASA

  • Circa un centinaio di tonnellate di meteore bruciano nella nostra aria ogni giorno . È equivalente a una singola roccia sferica di circa 4 metri di diametro.

  • Sapevi che puoi ascoltare la doccia? La scia di vapore lasciata da una meteora riflette le onde radio, creando un'eco radio che, se tradotta in suono, può essere piuttosto inquietante. Ecco un sito dove puoi ascoltare dal vivo , e una ricerca sul Web ne uscirà molto di più.

  • Le meteore tendono a sfrecciare via da un punto nel cielo chiamato radiante . Questo è lo stesso effetto prospettico di guidare attraverso un tunnel e vedere tutte le luci del tetto che sembrano provenire da il punto di fuga davanti a te. La posizione del radiante nel cielo dà il nome alla doccia; in questo caso è nella costellazione di Perseo. Quando vedi un lampo, segui il percorso della meteora e dovrebbe puntare verso Perseo. In caso contrario, è probabile che sia solo una meteora vagante, ciò che chiamiamo a sporadico .

  • Il più lontano possibile vedere una meteora (quando è sul tuo orizzonte) è poco più di 1100 chilometri. Ma è difficile vederli così bassi, quindi la maggior parte di quelli che vedi sono molto più vicini, ma raramente più vicini di 90 km (quando uno brucia direttamente sopra di te).

  • La maggior parte delle meteore sembra bianca perché non è abbastanza luminosa da attivare i coni nell'occhio, le cellule che rilevano il colore. Ma hanno i colori ! Corrispondono a diverse composizioni . Il giallo arancio è il sodio, che non è molto abbondante nelle meteore, ma tende a brillare quando viene riscaldato. Il verde è magnesio, il giallo è ferro. Riesci a individuare i colori nelle meteore che vedi?

Quindi esci e dai un'occhiata se puoi! Ci sono diversi acquazzoni durante l'anno, ma quello delle Perseidi è uno dei migliori; le Geminidi a dicembre sono in realtà migliori, ma è un po' più difficile da osservare in pieno inverno per gli emisferi settentrionali (nota: quel collegamento alle Geminidi ha anche più consigli di osservazione per le docce).

Le piogge di meteoriti sono incantevoli e divertenti per la famiglia. I bambini possono stare alzati fino a tardi e tutti possono oooohhh e ahhhhhh quando ne vedono uno. Spero che possiate uscire e guardare il cielo cadere.



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