Animazione

Il creatore della serie Maxwell Atoms si emoziona, amico, nel 15° anniversario di The Grim Adventures of Billy & Mandy

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Cartoon Network ha presentato in anteprima una delle sue serie più oscure e volgari di tutti i tempi, Le tenebrose avventure di Billy e Mandy , uno spettacolo animato su due bambini che schiavizzano e fanno amicizia con il Grim Reaper, 15 anni fa questa settimana. Originariamente concepito come metà dello spettacolo Grim & Evil , raccontava la storia di due migliori amici - lo stupido ma entusiasta Billy e la cinica, inquietantemente intelligente Mandy - che costringono il Grim Reaper a essere il loro migliore amico per sempre dopo averlo sconfitto in una partita di Limbo.

Grim & Evil L'esistenza iniziale di 's è stata in gran parte dovuta a un sondaggio tra gli spettatori. È nato come parte di Cartoon Cartoons di Cartoon Network (originariamente noto come What a Cartoon!), Un incubatore di cartoni animati, per il quale la rete avrebbe mandato in onda una serie di cortometraggi e ne avrebbe valutato il potenziale per diventare una serie completa di spin-off. Il primo spin-off è stato Laboratorio di Dexter nel 1996, dopo aver mandato in onda il suo primo cortometraggio nel febbraio di un anno prima, seguito da Johnny Bravo e Mucca e Pollo . Nel 2000, Cartoon Network ha fatto le cose in modo leggermente diverso con la sua maratona di 53 ore chiamata The Big Pick, in cui gli spettatori hanno potuto votare per quale dei 10 piloti sarebbe diventato uno spettacolo di mezz'ora per la stagione autunnale. Il primo spettacolo a vincere The Big Pick è stato Grim & Evil con il 57 per cento dei voti.

Il Cattivo metà di Grim & Evil era Male con carne , la storia di un genio del male 'playboy miliardario' il cui corpo è esploso ma il cui cervello e stomaco sono stati recuperati e collocati in un orso russo viola. Il personaggio è stato successivamente recuperato nella sua interezza e di tanto in tanto sarebbe apparso come un cattivo in Billy & Mandy .



A differenza dell'orso malvagio, però, Billy e Mandy non facevano parte della serie originale. Il creatore Maxwell Atoms ricorda che gli improbabili migliori amici erano personaggi secondari in un altro potenziale spettacolo.

'Inizialmente avevo presentato uno spettacolo comico di supereroi chiamato Lattaio , e Billy e Mandy erano personaggi secondari', ha detto Atoms a SYFY WIRE. 'Le persone di Cartoon Network hanno scelto quei due personaggi e mi hanno chiesto se potevo fare uno spettacolo su di loro, il che è stato scioccante. Poi da qualche parte nel mezzo, hanno deciso che avevano bisogno di un terzo personaggio. Stavo lavorando su un mucchio di idee in quel momento e ho detto: 'Beh, mettiamo il Grim Reaper in questo, perché no'. Mucca e Pollo aveva il diavolo, e abbiamo preso il Grim Reaper.'

E così è stato che due ragazzini hanno ingannato il Grim Reaper facendogli scommettere la sua vita in un gioco di limbo per cercare di salvare l'anima eterna del criceto di Billy.

Le tenebrose avventure di Billy e Mandy durerebbe per 86 episodi, compreso l'originale Grim & Evil cortometraggi, oltre a tre film e due episodi speciali. Ha anche vinto due premi Emmy.

Atoms è sempre stato interessato ai cartoni dal momento in cui ti dovevi svegliare il sabato mattina o ti saresti perso i tuoi programmi preferiti. L'umorismo oscuro e la volgarità di Billy & Mandy era qualcosa a cui era sempre interessato, anche se all'epoca era raro nei cartoni animati per bambini.

'Ho giocato con questa idea per anni. Facevo un fumetto quando ero un bambino chiamato Billy nello spazio , su un ragazzo diverso [dal Billy in Billy & Mandy ] che sembravano uguali', dice Atoms. 'Poi al college, mi piacevano tutti i tipi di strane cose della cultura marginale, e c'è stato questo intervento chiamato 'Trepanning' in cui ti fai un buco in testa per far uscire il male. Così ho fatto il mio primo anno di college un cortometraggio di due minuti su questi due ragazzini che si fanno dei buchi nella testa l'uno dell'altro».

Una delle cose che ha fatto Billy & Mandy unico per l'epoca era quanto oscuro potesse diventare a volte, con costanti riferimenti all'horror e all'occulto, e molti episodi incentrati sui tropi dell'orrore mentre li pagavano per le risate. Un intero episodio è dedicato a una parodia di Stephen King Christine e presenta un triciclo killer che terrorizza il quartiere. Nonostante il tono dello show, Atoms ricorda che Carton Network non si è mai veramente opposto alla stranezza, ma solo altre cose.

'La cosa scioccante è che tutto ciò che abbiamo fatto è stato approvato da Cartoon Network. Non puoi davvero sgattaiolare via le cose. Ma era estremamente raro che mostrassero i muscoli. Abbiamo appena fatto ogni cosa strana e volgare a cui potevamo pensare', dice Atoms. 'E sai, ogni spettacolo ha un dipartimento per gli standard e sono diversi in ogni rete, quindi tutto si riduce a negoziare ciò che vuoi rispetto a ciò di cui hanno bisogno.

'Quindi entreresti in queste stupide conversazioni in cui diresti 'Beh, la scorsa settimana in Phineas e Ferb hanno mostrato il sedere di qualcuno, quindi dovremmo essere in grado di mostrare il sedere di qualcuno.' E loro dicevano: 'Lasciami andare a guardare quell'episodio... OK, puoi mostrare un culo.' La cosa strana è che le cose spaventose oi mostri e i tentacoli, forse perché non c'era molto [che] nei cartoni all'epoca, non sapevano cosa farne. Per la maggior parte del tempo lo ignoravano e dicevano semplicemente 'Ehi, è un vero rumore di scoreggia qui?' che ci ha reso più facile».

'È quasi completamente la creazione di Carl 'C.H.' Greenblatt, che ha creato zuppa e Harvey Beaks a Nickelodeon,' dice Atoms. 'Era uno dei nostri artisti di bordo in Billy & Mandy e il nostro artista della tavola ha praticamente scritto lo spettacolo e l'ha disegnato. 'Keeper of the Reaper' è stato un episodio su cui abbiamo lavorato per un po' e non stava andando come ci aspettavamo, e un giorno viene nel mio ufficio e dice: 'Ehi, ho un'idea. Faremo l'intera faccenda dell'aula di tribunale, e la baseremo attorno a questo tizio. Che è proprio come un ragazzo normale, ed è come un elefantino.' E nel momento in cui l'ha proposto abbiamo capito che Fred sarebbe dovuto tornare più tardi».

Atoms sta ora lavorando a un nuovo spettacolo animato, ma ammette che gli sta impiegando più tempo del previsto a causa del budget inferiore. Quando si tratta di Le tenebrose avventure di Billy e Mandy , lui, fino ad oggi, si considera fortunato.

'Mi hanno dato così tanta libertà di raccontare la storia che volevo raccontare', dice Atoms. 'E ho anche avuto una troupe davvero fantastica per sostenerlo. Da allora ho fatto un paio di altri lavori, e tutto questo mi fa davvero apprezzare quello che avevo.'



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