Estinzione Di Massa

Sembra che i dinosauri si sarebbero estinti con o senza quell'asteroide

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Cosa sarebbe successo se l'infame Asteroide Chicxulub aveva appena sfrecciato dalla Terra? Saresti ora in grado di Instagram a brontosauro avvistamento o a T. Rex l'assalto all'Empire State Building? La risposta è: probabilmente no.

Non c'è dubbio che l'asteroide sia stato il destino finale dei dinosauri 66 milioni di anni fa. Tuttavia, Fabien Condamine, ricercatore presso il Centro nazionale francese per la ricerca scientifica che ha appena contribuito a un nuovo studio pubblicato su Comunicazioni sulla natura , ritiene che i dinosauri potrebbero aver iniziato a estinguersi già 70 milioni di anni fa. terra ha cominciato a raffreddarsi . Gli erbivori iniziarono a morire, probabilmente perché le piante che mangiavano non riuscivano a sopravvivere al calo di temperatura, e i loro predatori carnivori li accompagnavano.

L'impatto con l'asteroide è stato una sorta di 'coup de grâce' che avrebbe posto fine al regno dei dinosauri, ha detto Condamine a SYFY WIRE. Individuiamo ulteriormente il fallimento dei dinosauri nell'adattarsi a un ambiente in evoluzione e quindi la loro incapacità di riprendersi dall'impatto catastrofico dell'asteroide. Sembra che i dinosauri non fossero più adattati alle mutevoli condizioni del loro ambiente.



Condamine è stato effettivamente sorpreso dalle sue stesse scoperte. In precedenza pensava che i dinosauri non fossero affatto vicini all'estinzione prima che l'asteroide fatale colpisse il nostro pianeta. Ulteriori indagini hanno rivelato che c'erano più specie di dinosauri terrestri e semi-terrestri che vagavano per circa 10 milioni di anni prima della collisione, molte di più che negli ultimi anni prima che fossero tutti destinati a perire. Alcuni paleontologi credono che i dinosauri avrebbero arrancato se la catastrofe non fosse mai avvenuta. Sulla documentazione fossile, la loro prospettiva appare desolante. Ciò potrebbe cambiare con l'evidenza della comparsa di nuove specie in determinati periodi.

Museo Naturalis del triceratopo meccanico

Attestazione: Dean Mouhtaropoulos/Getty

Il mistero circonda ancora come e se i dinosauri siano scesi così tanti milioni di anni prima dell'asteroide. Quella che sembra una mancanza di nuove specie potrebbe in realtà essere l'assenza di fossili che sarebbero stati la prova dell'evoluzione di specie più vecchie che si estinsero prima. L'unica specie di tirannosauro rimasta per affrontare l'asteroide era T. rex.

È possibile che nulla abbia sostituito le specie più vecchie, ma tutto ciò che potrebbe non essere ancora emerso. Nonostante quegli scheletri intimidatori che vedi nei musei, i dinosauri in realtà non si fossilizzano troppo bene. È possibile che ciò che rimane sconosciuto sia ancora sepolto o sia completamente scomparso dai reperti fossili.

La diversificazione dei dinosauri è diminuita negli ultimi 10 milioni di anni prima dell'impatto, afferma Condamine. Questa diminuzione della diversificazione è dovuta all'aumento dell'estinzione che supera il tasso di speciazione. Ciò significa che si sono estinte più specie di quelle formate in questo lasso di tempo. Sembra che i dinosauri non fossero in buone condizioni prima dell'impatto.

Ci sono alcune eccezioni al declino Condamine osservato nei reperti fossili. Molte specie marine, tra cui mosasauri , si pensa che abbiano prosperato in mare aperto e abbiano continuato a diversificarsi fino al grande schianto dallo spazio. Adrosauri, una specie di dinosauro dal becco d'anatra come Ducky in La terra prima del tempo , sembravano essere sia cause di altre estinzioni che sopravvissuti fino alla fine. Condamine scoprì che ogni volta che appariva una nuova specie di adrosauro, altri erbivori si estinguevano. Ciò lo ha portato a concludere che probabilmente hanno superato altri dinosauri erbivori che lottano per sopravvivere.

Si ritiene inoltre che i dinosauri siano stati mesotermici - non esattamente a sangue freddo o a sangue caldo - sebbene si possa sostenere l'endotermia per alcune specie rare che sono stati recentemente scoperti nell'Artico e si pensa che vi abbiano vissuto tutto l'anno senza migrare. Una diminuzione della temperatura di 12,6 gradi Fahrenheit può o non può aver colpito gli adulti. Ciò che probabilmente ha influito è stata la loro prole, poiché il sesso degli embrioni di rettili dipende dalle temperature a cui vengono mantenute le uova. Una potenziale mancanza di maschi o femmine avrebbe facilmente mandato nella tomba un'intera specie.

I dinosauri potrebbero essersi ripresi dopo l'estinzione di massa? Teoricamente, forse. Gli adrosauri potrebbero aver avuto quello che serve, ma questi erbivori hanno perso la loro principale fonte di cibo con l'inverno nucleare causato da tutto il fumo e la cenere che hanno bloccato la luce solare necessaria per la crescita delle piante. Condamine crede anche che potrebbero esserci prove non scoperte là fuori per dimostrare che si sbaglia.

Non abbiamo studiato l'intera diversità dei dinosauri, quindi è possibile che alcuni gruppi non fossero in declino, dice. Inoltre, le scoperte di nuovi dinosauri possono influenzare i risultati e lo sviluppo di nuovi modelli può consentire stime migliori della diversità nel tempo.



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