Scienza

Gli scienziati creano un nuovo modello digitale per il meccanismo di Antikythera di 2000 anni

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I grandi misteri sono fatti per essere penetrati e uno dei più affascinanti è la macchina informatica di 2000 anni conosciuta come l'antico meccanismo greco di Antikythera.

Questo intricato meccanismo a orologeria in bronzo fu scoperto per la prima volta dai subacquei greci che ispezionarono un relitto di una nave di epoca romana nel 1900 vicino all'isola di Antikythera nel Mar Mediterraneo. Da allora, studiosi e storici hanno speculato sull'esatta natura del suo preciso funzionamento in stile Steampunk.

Ora un team di scienziati e ricercatori presso University College London (UCL) ha scoperto un pezzo significativo del puzzle che comprende questo affascinante calcolatore astronomico, che si pensa sia un congegno meccanico a manovella utilizzato per prevedere eventi astronomici e logistica celeste.



Meccanismo di Antikythera 2

Credito: LOUISA GOULIAMAKI/AFP via Getty Images

Il Meccanismo di Antikythera è considerato il primo computer analogico al mondo e forse la più bella impresa di ingegneria mai emersa da quell'era dell'antichità. Nessuna macchina equivalente fu creata fino ad almeno mille anni dopo, quando gli artigiani costruirono gli orologi delle cattedrali medievali.

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Questo dispositivo di 2.000 anni è stato fabbricato utilizzando un complesso intreccio di 30 ingranaggi superstiti ed è stato sfruttato non solo per prevedere le posizioni del Sole, della Luna e dei pianeti, le eclissi lunari e solari e i fenomeni astronomici, ma anche le date per l'antico Olimpiadi.

In un nuovo documento di ricerca pubblicato in Rapporti scientifici , un team di ricerca multidisciplinare dell'UCL Antikythera rivela un nuovo modello digitale del dispositivo delle dimensioni di una scatola da scarpe che replica l'ordine greco del cosmo dissezionando le sue strane sincronicità dentate.

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Meccanismo di Antikythera 3

Credito: Getty Images

Il nostro è il primo modello conforme a tutte le prove fisiche e corrisponde alle descrizioni nelle iscrizioni scientifiche incise sul meccanismo stesso', spiega l'autore principale Professor Tony Freeth con UCL Ingegneria Meccanica. Il Sole, la Luna e i pianeti vengono visualizzati in un impressionante tour de force dell'antica brillantezza greca.

Il team di ricerca dell'UCL è supervisionato dal Dr. Adam Wojcik e comprende il professor Tony Freeth, il professor Lindsay MacDonald (UCL CEGE), il dottor Myrto Georgakopoulou (UCL Qatar) e i dottorandi in ingegneria meccanica dell'UCL David Higgon e Aris Dacanalis.

Negli ultimi cento anni, gli scienziati hanno lentamente rivelato alcuni dei suoi meccanismi, in particolare gli studi effettuati nel 2005 utilizzando raggi X 3D e immagini di superficie che hanno permesso ai ricercatori di apprendere come la macchina prevedeva le eclissi e calcolava i movimenti della Luna.

Ma fino ad ora, una comprensione completa del meccanismo di Antikythera è sfuggita alle migliori menti del pianeta, in parte perché è stato recuperato solo un terzo del dispositivo e anche quei frammenti sono stati rotti in 82 pezzi.

vista esplosa del cosmo

Credito © 2020 Tony Freeth / UCL

Il frammento A è il più grande di questi pezzi disparati e indica le caratteristiche di cuscinetti, pilastri e un blocco. Un altro frammento significativo chiamato Frammento D mostra un disco insolito e un ingranaggio e una piastra di 63 denti.

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Una precedente ricerca a raggi X ha rivelato migliaia di caratteri di testo inspiegabili nascosti all'interno dei frammenti che sono rimasti non letti per quasi due millenni. Le incisioni sulla copertina posteriore includono una descrizione della visualizzazione del cosmo, con i pianeti che si muovono su anelli concentrici e definiti da perline colorate.

Una coppia di numeri specifici scoperti nella copertina erano 462 anni e 442 anni, che denotano accuratamente i cicli avanti e indietro di Venere e Saturno visti dalla Terra.

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L'astronomia classica del primo millennio a.C. ebbe origine a Babilonia, ma nulla in questa astronomia suggeriva come gli antichi greci trovassero il ciclo di 462 anni estremamente accurato per Venere e il ciclo di 442 anni per Saturno, ha spiegato il dottorando e membro del team di ricerca di Antikythera dell'UCL Aris Dacanalis .

ingranaggi

Credito © 2020 Tony Freeth / UCL

Attaccandosi a un antico metodo matematico presentato una volta dal filosofo greco Parmenide, il professor Freeth e il suo equipaggio dell'UCL sono stati in grado di spiegare come si realizzavano i cicli di Venere e Saturno semplicemente girando la maniglia e hanno anche recuperato i cicli dei restanti pianeti conosciuti.

Dopo una notevole lotta, siamo riusciti a far corrispondere le prove nei Frammenti A e D a un meccanismo per Venere, che modella esattamente la sua relazione del periodo planetario di 462 anni, con l'ingranaggio di 63 denti che gioca un ruolo cruciale, osserva il dottorando e membro del team David Higgon .

Secondo il professor Freeth, il team ha quindi costruito meccanismi innovativi per i pianeti che avrebbero calcolato i nuovi cicli astronomici avanzati e ridotto al minimo il numero di ingranaggi del sistema, in modo che si infilassero negli spazi ristretti disponibili.

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Credito © 2020 Tony Freeth / UCL

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Questo è un progresso teorico chiave su come il Cosmo è stato costruito nel Meccanismo, ha aggiunto il coautore, Dott. Adam Wojcik . Ora dobbiamo dimostrarne la fattibilità realizzandolo con tecniche antiche. Una sfida particolare sarà il sistema di tubi annidati che trasportavano le uscite astronomiche.

Tutto ciò ha aperto una moltitudine di finestre per i ricercatori sulle perplessità del meccanismo di Antikythera e su quanto accuratamente predicesse gli eventi astronomici. Il prossimo passo sarà ricreare un modello fisico reale utilizzando le stesse tecniche vecchie di 2000 anni.

Il meccanismo greco di Antikythera recuperato è attualmente in mostra al Museo Archeologico Nazionale di Atene.



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