Scienza

Gli scienziati sono perplessi sul motivo per cui il nucleo della Terra continua a crescere tutto sbilenco

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Fai attenzione quando prendi in giro il Il nucleo della Terra caratteristiche malformate, poiché è molto più antico e saggio di chiunque di noi, inoltre è davvero l'unico che abbiamo a meno che tu non sia appena tornato da Terra 2 in una dimensione parallela.

Con l'avvento di un nuovo studio proposto da un team di sismologi dell'UC Berkeley, Il nucleo interno della Terra sta crescendo più velocemente sul lato est e non hanno risposte solide sui motivi.

Secondo il loro rapporto ad accesso aperto recentemente pubblicato sulla rivista online Geoscienze naturali , il nucleo solido interno sta perdendo calore più rapidamente sotto l'Indonesia che sotto il Brasile, e questo crea problemi con le onde sismiche che lo attraversano per creare una sorta di modello di crescita sbilenco.



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Questo mistero crescente al centro del nostro pianeta non è una novità ed è ufficialmente noto come una condizione chiamata anisotropia sismica. Per qualche strana ragione, le onde che attraversano il nucleo si muovono più velocemente quando si spostano tra i poli nord e sud rispetto a quando attraversano l'equatore.

Ma ora, per la prima volta, gli scienziati che osservano le onde sismiche che attraversano il nucleo di ferro della Terra causate da terremoti sotterranei potrebbero avere una risposta parziale a questa stranezza geologica.

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Crediti: Frost, D.A., Lasbleis, M., Chandler, B. et al.

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Utilizzando simulazioni al computer della crescita del nucleo nell'ultimo miliardo di anni, i ricercatori della UC Berkeley sono stati in grado di determinare che la gravità tende a pareggiare questa crescita asimmetrica spingendo i cristalli di ferro verso i poli nord e sud.

Questo allinea l'asse lungo dei cristalli di ferro lungo l'asse di rotazione del pianeta, il che spiega i diversi tempi di viaggio delle onde sismiche nel nucleo interno. L'allargamento testimoniato sembra essere causato da nuovi cristalli di ferro che si formano più velocemente sul lato est del nucleo rispetto a quello occidentale.

'Il movimento del ferro liquido nel nucleo esterno allontana il calore dal nucleo interno, provocandone il congelamento', l'autore principale dello studio Daniel Frost, sismologo dell'Università della California, Berkeley, ha detto a WordsSideKick.com . 'Quindi questo significa che il nucleo esterno ha assorbito più calore dal lato est [sotto l'Indonesia] che da quello occidentale [sotto il Brasile]'.

Ogni anno, il raggio del nucleo interno della Terra cresce uniformemente a una velocità media di circa 0,04 pollici. La gravità si autocorregge per la crescita irregolare dirigendo i nuovi cristalli verso ovest. Secondo il rapporto del team, questi cristalli ridistribuiti si raggruppano in strutture simili a reticoli che si estendono lungo l'asse nord-sud del nucleo, dove agiscono come autostrade sismiche che consentono alle onde sismiche di viaggiare a una velocità maggiore in quella zona.

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Credito: Getty Images

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Il vero mistero è ancora perché questo squilibrio nel nucleo interno esiste in primo luogo.

'Ogni strato della Terra è controllato da ciò che sta sopra e influenza ciò che sta al di sotto', Il gelo ha notato . 'Il nucleo interno si sta lentamente congelando dal nucleo esterno liquido, come una palla di neve che aggiunge più strati. Il nucleo esterno viene quindi raffreddato dal mantello sopra di esso, quindi porsi la domanda sul motivo per cui il nucleo interno sta crescendo più velocemente su un lato rispetto all'altro potrebbe significare chiedersi perché un lato del mantello è più freddo dell'altro?'

Un probabile colpevole, o almeno un co-cospiratore, potrebbero essere le placche tettoniche in movimento del nostro pianeta che raffreddano il mantello nei punti di subduzione profonda, e quindi influenzano il nucleo interno.

Un altro enigma si verifica quando si considera se il raffreddamento errato nel nucleo interno potrebbe modificare il campo magnetico terrestre, qualcosa che è attualmente attivato dai movimenti di ferro liquido all'interno del nucleo esterno, che a sua volta è generato dal calore perso dal nucleo interno.

Se il nucleo interno perde più calore a est che a ovest, anche il nucleo esterno si sposterà di più a est, Gelo aggiunto . 'La domanda è: questo cambia la forza del campo magnetico?'



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