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Un primer per il sottogenere horror hagsploitation inaspettatamente fantastico

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Ottobre potrebbe essere quasi finito, ma c'è sempre tempo per guardare altri film horror. Una volta che hai tirato fuori il sangue e le budella dagli slasher dal tuo sistema, prendi in considerazione uno sguardo indietro ad alcuni dei classici. Considera, se vuoi... lo psicopatico.

La psicobiddy è la figura al centro del genere 'hagsploitation' - noto anche come 'hag horror' o 'grand dame Guignol', un particolare sottoinsieme dell'horror che ha come prerequisito per la sua esistenza il disprezzo di Hollywood per le donne anziane ... che, in modo sovversivo, dà a queste donne alcuni dei migliori ruoli delle loro carriere successive.

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Hagsploitation è entrata in scena, ruggente e con la faccia coperta di trucco da pancake, dopo il successo degli anni '62 Che fine ha fatto Baby Jane? . Il film ha notoriamente messo a confronto le rivali Joan Crawford e Bette Davis come sorelle attrici del passato; dietro le quinte, sia Crawford che Davis avevano visto un sostanziale calo di popolarità prima dell'uscita del film. Le due attrici facevano parte di un gruppo di donne che aveva, in modo molto reale, costruito Hollywood – solo per scoprire che, una volta raggiunta una certa età, i capi dello studio per i quali hanno guadagnato così tanti soldi non hanno più avuto molto bisogno di loro. La popolarità è diminuita. Le offerte per i ruoli principali erano difficili da trovare, fino a quando Baby Jane il regista Robert Aldrich si è imbattuto in una formula: prendi queste attrici con cui il pubblico era così familiare. Abbassa il glam di qualche tacca. Alza la recitazione da Di più di qualche tacca. La magia è nata.

Dopo Baby Jane , il genere hagsploitation è decollato. Ha attirato l'attenzione della leggenda del B-movie William Castle, che non ha mai incontrato un espediente che non amava e, successivamente, ha sfruttato tutto il suo valore promozionale. Il regista spesso goffo ha portato immagini lunatiche e gotiche e un senso di moderazione ammirevole, anche se insolito (ma non troppo molto moderazione) a Il camminatore notturno , che ha visto Barbara Stanwyck farsi strada attraverso il suo ultimo film come una vedova che sospetta che i suoi incubi possano davvero accadere. Castle ha collaborato con Crawford al classico hagsploitation Giacca diritta , così come furioso! (in cui Crawford interpreta un direttore di circo che sputa la frase 'Stiamo gestendo un circo, non una scuola di fascino!') e Ho visto cosa hai fatto , dove due ragazze adolescenti imparano i pericoli di fare scherzi e Crawford indossa questa collana gigantesca del cazzo .

Un altro grande nome del genere hagsploitation è Curtis Harrington, direttore di Chi ha ucciso zia Roo? e Qual è il problema con Helen? (noterai una certa convenzione di denominazione in gioco qui). Non puoi avere un genere definito da 'grandi vecchie attrici che impazziscono' e non avere Shelly Winters; lei è in entrambi questi film, in Elena condividendo la fatturazione più alta con Debbie Reynolds. zia roo è una piccola interpretazione strana e contorta Hansel e Gretel , con Winters che interpreta un'attrice in pensione sospettata da una coppia di fratelli orfani di volerli cucinare e mangiare. La presunzione dà a Winters l'opportunità di impegnarsi in un po 'di mangiare mele davvero drammatico, e davvero, di cos'altro hai bisogno?

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Credito: American International Pictures (AIP)

Meno esagerato di Baby Jane o Carlotta - ma vale comunque la pena guardarlo - Elena vede Winters interpretare il BFF co-dipendente del personaggio di Reynolds. Reynolds trova un uomo e Winters non la prende bene. Ha detto Winters in un'intervista al suo personaggio di Helen , 'Non volevano che interpretassi [il lesbismo] troppo direttamente, ma l'ho fatto.' La stranezza non detta si trova anche in Zia Alice , dove non devi nemmeno leggere tra le righe per capire che la disperata determinazione di Ruth Gordon di scoprire cosa è successo all'omonima Alice deriva da una passata relazione romantica. Vale la pena notare che lo stesso Harrington è considerato uno dei primi pionieri del New Queer Cinema.

Partendo dal sovversivo - 'Facciamo un film sulle donne di mezza età' - il genere psicopatico ha margine di manovra per esplorare altri argomenti tabù dell'epoca. Nel più sobrio La tata , interpretato da Bette Davis, un personaggio abbandona un bambino e l'altro ha un aborto in un vicolo. Il lesbismo è in primo piano nel 1968 di Aldrich, psycho-biddy-adiacente L'uccisione di sorella George , su un'anziana attrice di soap opera (Beryl Reid) che inizia a sbrogliarsi quando sente che il suo personaggio sta per essere ucciso; teme anche che il suo giovane amante (Susannah York), con il quale ha una relazione disfunzionale e prepotente, venga sedotto da qualcun altro. Il film ha ricevuto una valutazione X per un'esplicita scena di sesso lesbico.

L'Hagsploitation ha avuto il suo periodo di massimo splendore negli anni '60. È stato un momento di rinascita per l'horror, come film come Psicopatico , Il bambino di rosmarino , Repulsione , e La notte dei morti viventi rivitalizzato il genere. Rispetto a questi, l'hagsploitation può sembrare retrogrado, tanto per le loro trame bizzarre e bizzarre quanto per l'uso di attrici popolari dei primi decenni. Hanno più cose in comune con l'eccesso di orrore Hammer (anch'esso popolare in questa era) che con Hitchcock.

agenti dello scudo finale riassunto

Tuttavia, c'è qualcosa di fresco nei film di hagsploitation. C'è una perdita di inibizione da trovare in un film come Che fine ha fatto Baby Jane? , Giacca diritta , o Suonerie morte , in cui Davis interpreta sorelle gemelle estraniate, una delle quali uccide l'altra. Queste leggende dello schermo oneste a Dio potrebbero farne a meno, ma per Dio, farlo significa che i guanti possono staccarsi. Nei migliori film di hagssploitation, moderazione è una parola di quattro lettere.



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