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Prezzo esaurito: a che punto i fumetti diventano troppo costosi per i fan?

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Giuro che questa non è una colonna che si strugge per i bei vecchi tempi dei fumetti da 40 centesimi e degli spinner rack. Davvero, non lo è.

Non mentirò, però: di sicuro mi manca il momento in cui un dollaro ti ha fatto guadagnare due fumetti e cambiare. Ma capisco come funziona l'inflazione e come l'aumento dei costi della carta non possa essere ignorato. Sono anche abbastanza consapevole che i prezzi di copertina più alti del mercato odierno hanno portato i creatori a guadagnarsi da vivere in modo dignitoso mentre ci intrattenevano. Ciò avvantaggia i fan, che possono godersi le grandi storie che scaturiscono dalla loro immaginazione.

Tuttavia, arriva un punto in cui i fumetti possono semplicemente diventare troppo costosi per molti fan, costringendo i lettori a rinunciare ai titoli non perché non gli piaccia leggerli, ma semplicemente perché non possono più permetterselo.



Forse ci stiamo avvicinando a quel punto.

Uno dei Big Two editori, DC Comics, sta aumentando il prezzo di alcuni dei suoi titoli mensili a $ 5,99 per un numero di 40 pagine. Nelle sue sollecitazioni per le uscite di giugno, diverse serie in corso, Il burlone #4, Superman rosso e blu #3, Wonder Woman: nero bianco e oro #1 e uno dei libri di punta dell'azienda, Batman #109, sono tutti elencati con prezzi di copertina di $ 5,99. Pensaci un momento. Se qualcuno volesse leggere tutti e quattro quei titoli, costerebbe circa $ 24 (tasse escluse) farlo. Quattro fumetti, 24 dollari. Questo è un grande successo finanziario.

Nuovi fumetti

Credito: Mike Avila

Sì, sono consapevole che questi fumetti sono 40 pagine, ma questo significa solo che stai ricevendo circa 30 pagine di storia reale. Inoltre, non è una storia. Ognuno di questi numeri ha almeno una storia di riserva, il che va bene, ma sono sicuro di non essere l'unico fan che compra libri tanto per alcuni team creativi quanto per il personaggio. Come fan di Batman, non voglio né ho bisogno di una storia di riserva. Personalmente non sono mai stato molto per le storie di backup nelle serie in corso. Se voglio un libro antologico, ne comprerò uno dei tanti in commercio, come il già citato WW: nero bianco e oro comico.

Considera questo...

Sia la DC che la Marvel Comics hanno quasi completamente eliminato il fumetto al prezzo di copertina di $ 2,99. DC ha un paio di titoli di Scooby-Doo a quel prezzo, il che è una mossa intelligente dal momento che si rivolgono a un pubblico più giovane. Ma quasi tutti gli altri fumetti dei due maggiori editori partono da $ 3,99. In effetti, le sollecitazioni di giugno sia per DC che per Marvel mostrano un sacco di libri elencati a $ 4,99, inclusi alcuni che muoio dalla voglia di leggere, come un sacco di titoli in giro per il Gli eroi rinascono evento. Amo tutto ciò che scrive Jason Aaron, ma tutti hanno un budget. E sono troppi fumetti da 4,99 dollari per me da comprare in un mese. (Per la cronaca, ad eccezione di alcune versioni speciali e alcuni PDF anticipati, non ricevo fumetti gratuiti.) È per questo che ho saltato Re in nero , nonostante il mio grande interesse per quell'evento. Ci sono troppi libri da pagare a $ 4,99 e $ 5,99. Quindi questo significa che salto i floppy e aspetto lo scambio.

Ho la fortuna di poter almeno fare la scelta di aspettare e acquistare le edizioni raccolte. Molti altri probabilmente non possono. È un peccato, oltre che una vera perdita per l'industria. Poiché i prezzi delle copertine dei fumetti continuano ad aumentare, non si tratta solo di dare un prezzo a quei fan che hanno budget limitati da spendere su singoli numeri. Costringerà anche i fan a smettere di campionare nuovi prodotti semplicemente perché non possono permetterselo. Come puoi aspettarti che un cliente butti giù cinque o sei dollari per un titolo nuovo di zecca? La fede e un po' di buona stampa anticipata possono certamente essere utili, ma arriva un prezzo che alcuni fan semplicemente non possono permettersi di incontrare, e questo significa che rischiare su un libro non provato diventerà irrealizzabile.

Chi soffre di più in quello scenario? I creatori lanciano nuovi fumetti. L'economia dei libri di proprietà dei creatori è diversa dal lavoro su commissione svolto per editori come Marvel e DC. Per la natura del modello di business di un luogo come Image Comics, il leader del settore dei fumetti di proprietà dei creatori, i creatori mantengono la maggior parte delle entrate, ma continuare ad aumentare il prezzo di copertina non aumenterà necessariamente il tuo profitto se meno persone acquistano esso.

Uno dei libri più attesi del 2021 potrebbe essere Universo di Spawn #1, che dà il via all'espansione dell'universo di Todd McFarlane che circonda il suo personaggio di lunga data. Quel one-shot avrà un prezzo di $ 5,99 per un fumetto di 52 pagine, che includerà una storia principale e due storie secondarie che creeranno i futuri titoli di Spawn. Quando ho parlato con lui di recente, McFarlane ha sottolineato che quando le sue tre serie spinoff in corso hanno debuttato, due di loro... il bruciato e Progenie del Re - avrà un prezzo di $ 2,99, lo stesso dell'originale Produrre titolo. Il terzo, Progenie pistolero, potrebbe avere un prezzo di $ 3,99 a causa di un numero di pagine più elevato, in quanto potrebbe includere una storia di backup mensile. Ma McFarlane ha detto che era imperativo mantenere la linea a $ 2,99 con gli altri suoi libri.

Per molto tempo, Produrre così come Brian K. Vaughan e Fiona Staples' Saga sono stati gli unici libri di immagini a mantenere il loro prezzo di copertina a $ 2,99. Per il co-fondatore di Image Comics McFarlane, questa è una decisione presa pensando al cliente. Per lui, il prezzo di un fumetto è un fattore essenziale e spesso trascurato se un libro esce o meno in un campo molto affollato.

'Non credo che le persone si rendano conto di quanto sia importante [i prezzi] in termini di successo di un libro', afferma McFarlane. 'Presumo che non tutti abbiano un sacco di reddito disponibile. Quindi ogni volta che decidono di spendere i loro soldi, è una scelta. Spero di rendere più facile alle persone che sono curiose di vedere cosa accadrà qui con alcuni di questi nuovi libri, o forse sono un collezionista di Spawn decaduto o qualcosa del genere. E forse vogliono provare a rientrare e provare alcuni di questi problemi.'

Per McFarlane, il prezzo di $ 2,99 significa che un cliente può acquistare uno dei suoi titoli se è entusiasta di vedere i nuovi sviluppi nel mondo del suo personaggio di punta, insieme ad almeno un altro fumetto per meno di $ 10. 'Non costa loro molto, quindi possono [provare] e decidere se è per loro o no', dice. 'Penso che sia importante. Penso che tu abbia una possibilità molto più alta che le persone lo raccolgano per curiosità o lo campionano se rendi ragionevole il punto di ingresso.

Ovviamente non tutti saranno influenzati negativamente da prezzi più alti.

I creatori di superstar con fan appassionati possono ancora lanciare nuovi progetti con grande successo. Donny Cates l'ha fatto con Crossover (co-creato con Geoff Shaw, Dee Cunniffe e John J. Hill), così come James Tynion IV e Martin Simmonds con Il Dipartimento della Verità . Entrambi i titoli sono nella Top 10 degli ordini di vendita a marzo, secondo il sito del settore Comichron .

Ma che dire di altri promettenti fumetti di proprietà di creatori con talenti meno generosi coinvolti? Mentre i prezzi continuano ad aumentare, quante vendite perderanno quei libri semplicemente perché i fan non possono permettersi di rischiare su una nuova serie?

Non pretendo di avere le risposte a questo dilemma, e so che non esiste una soluzione magica valida per tutti. Il fumetto è un business difficile nelle migliori circostanze e l'anno passato è stato tutt'altro che ideale. Ma le persone che gestiscono il lato commerciale dei fumetti devono capire qualcosa di cui l'artista vincitore del premio Eisner David Aja ha scritto su Twitter.

Il punto è che sì, puoi provare a tamponare il problema semplicemente aggiungendo un altro dollaro al prezzo di copertina. Ci saranno sempre dei fan abbastanza devoti che sono finanziariamente in grado di continuare a comprarlo. Ma qual è il punto di creare arte che solo pochi eletti possono permettersi di acquistare? Non è di questo che parlano i fumetti, o almeno non dovrebbe essere.

Se i prezzi di copertina continuano a salire, l'industria potrebbe pagare un prezzo – in termini di fan persi – da cui potrebbe non essere mai in grado di riprendersi.



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