Scienza

Prevedere tornado e mucche volanti: la scienza dietro 'Twister'

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Non appena abbiamo iniziato a impostare le immagini su celluloide, abbiamo iniziato a fare film catastrofici. di James Williamson Fuoco! , pubblicato nel 1901, è incentrato interamente su una casa in fiamme e sulle persone che tentano di spegnerla. Probabilmente parla di qualcosa di primordiale su di noi, che ci piace vedere la distruzione romanzata attraverso la sicurezza di uno schermo. Uno di questi film catastrofici che questa settimana celebra il suo 25° anniversario è Twister , il film contro le tempeste con Helen Hunt e Bill Paxton.

Twister segue la coppia mentre cercano di studiare i tornado e imparare a prevedere meglio quando uno atterrerà. Lungo la strada, incontrano ricercatori rivali, condizioni meteorologiche mortali e una mucca volante. c'è qualcosa dentro? Twister basato sulla scienza reale, o il film è un mucchio di sciocchezze di categoria 5?

Maggiori informazioni e una maggiore comprensione delle condizioni hanno consentito una riduzione del rischio e da allora gli scienziati delle tempeste hanno migliorato questi metodi. Alla fine degli anni '70, il dottor Alan Bedard e Carl Ramzy della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) hanno sviluppato un nuovo strumento per misurare le condizioni in tempo reale dei tornado.



Bedard e Ramzy hanno posizionato un anemometro (un dispositivo che misura la velocità del vento), insieme a un termometro, un manometro atmosferica e un sensore del punto di rugiada all'interno di un fusto di metallo da 55 galloni con l'intenzione di far cadere il pacco all'interno del percorso di un tornado attivo . Hanno chiamato il loro nuovo strumento l'Osservatorio Totable Tornado, TOTO in breve (e per ovvie ragioni).

TOTO è stato l'ispirazione diretta per i dispositivi di Dorothy che i personaggi di Hunt e Paxton stanno cercando di usare per studiare i tornado in Twister, anche se non avrebbe avuto lo stesso successo della sua controparte immaginaria. TOTO ha tentato di adempiere alla sua missione in diverse occasioni nei successivi otto anni. Gli scienziati hanno usato un camion modificato per trasportare il barile da 400 libbre e dispiegarlo dove pensavano che potesse passare un tornado. Tuttavia, la missione ha incontrato una serie di sfide, tra cui il pericolo intrinseco di spiegamento, l'imprevedibilità dei tornado e dei loro percorsi e almeno un difetto di progettazione.

Il colpo più vicino di TOTO con successo ha coinvolto uno sguardo di passaggio da un tornado, ma il pacchetto era pesante e si è ribaltato. Dopo che TOTO è stato dismesso, sono stati ideati numerosi altri strumenti , tra cui 'tartarughe', 'dillocams' (chiamati per la loro forma simile a un armadillo) e 'lumache'. Per ragioni sconosciute, sembra che agli scienziati piaccia dare alla tecnologia dei tornado il nome degli animali.

Alla fine, queste tattiche hanno lasciato il posto a tecnologie come il radar Doppler, che consente la misurazione delle tempeste a distanza.

MUCCA VOLANTE

Ora, per rispondere alla domanda a cui tutti vorreste sicuramente rispondere: può un tornado raccogliere una mucca? La risposta breve è sì. La risposta più lunga è an entusiasta sì. Questa non è nemmeno un'anomalia: non stiamo parlando di un incidente occasionale assistito dal fratello di un amico di uno zio.

C'è documentazione di tornado che raccolgono bestiame e oggetti molto più pesanti, risalenti al passato più di 100 anni . Queste storie raccontano di mucche, maiali e cavalli raccolti e, a volte, deposti senza danni.

Mentre le rivendicazioni di una particolare istanza di una mucca (o a donna in una vasca da bagno ) possono essere difficili da convalidare, a seconda delle dimensioni della tempesta, sono in grado di sollevare e trasportare oggetti molto più grandi. Gli oggetti piccoli e leggeri vengono trasportati più facilmente e talvolta possono atterrare a centinaia di chilometri di distanza. Nel 1991, un assegno personale è atterrato a 223 miglia dal suo punto di origine. Ma non è così raro per grandi pezzi di edifici, veicoli , e sì, anche il bestiame per fare un giro su un tornado.

Così, Twister la scena più iconica non è un branco di tori***... anche se quella mucca volante potrebbe ragionevolmente essersi sporcata per paura.

libri di storie spaventose degli anni '90


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