Scienza

Il nostro sistema solare è emerso dalla Via Lattea e un'altra galassia si è schiantata l'una contro l'altra

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Le galassie possono sembrare serene e ultraterrene in tutte quelle foto della NASA, ma il modo in cui sono nate in realtà è stato l'esatto contrario.

La violenza ha governato l'universo primordiale. Circa 5,7 miliardi di anni fa, la nascente Via Lattea entrò in collisione con la galassia del Sagittario. L'astrofisico Tomás Ruiz-Lara e il suo team di ricerca ora credono che sia così che è emersa la maggior parte delle stelle nella nostra galassia. Esistevano già prove del fatto che il Sagittario si schiantasse contro il disco della Via Lattea non solo una, ma tre (forse quattro) volte nell'arco di diversi miliardi di anni. Dopo aver esaminato i dati del telescopio spaziale orbitale dell'ESA Gaia, il team ha scoperto che queste fusioni galattiche erano molto più intense di quanto si pensasse in precedenza, e il risultato è stato un assalto di stelle.

Si ritiene che le principali fusioni di galassie siano uno dei principali fattori che innescano la formazione stellare nelle galassie e si prevede che abbiano chiari effetti sulla loro evoluzione chimica, hanno affermato Ruiz-Lara e colleghi in uno studio recentemente pubblicato su PLOS ONE, aggiungendo che massicce fusioni giocano una rosa critica nella formazione delle galassie, inclusa la Via Lattea.



Quanto sia complessa la Via Lattea in realtà è rimasta sconosciuta fino a quando Gaia non ha fatto più luce su di essa attraverso mappe 3D dell'intera galassia e le posizioni delle sue stelle. Il problema con le precedenti conclusioni sulla storia della formazione stellare della nostra galassia è che si sono concentrati solo sul sistema solare e sui suoi dintorni vicini o non sono stati in grado di isolare gli eventi di formazione stellare che hanno reso la Via Lattea quello che è ora. Questi eventi sono accaduti circa 5,7, 19 e 1 miliardo di anni fa (la formazione stellare diminuiva ad ogni evento, come accade nelle galassie a spirale massicce come la nostra). Alcuni studi hanno persino mancato la più antica e immensa esplosione di nascite stellari.

Le osservazioni di Gaia hanno rivelato che più stelle si sono formate nella parte più spessa del disco della Via Lattea, sebbene queste fossero per lo più più vecchie. Meno stelle ma più giovani si sono presentate nella parte più sottile del disco. Mentre le stelle sono emerse nella Via Lattea per tutta la sua esistenza, la collisione di 5,7 miliardi di anni fa ha prodotto il maggior numero di stelle in entrambe le aree del disco, il che significa che questo è stato probabilmente l'evento di formazione stellare più potente che la nostra galassia abbia mai visto. Questo è quello da cui si pensa abbia generato il Sole. Si suppone che sia stato creato quando una nebulosa mostruosa non è riuscita a gestire la propria gravità ed è crollata sotto di essa. Ora la gravità del Sole mantiene in posizione i pianeti e le lune del sistema solare e influenza le condizioni e i fenomeni geologici.

Gaia ha persino suggerito un possibile evento di formazione della quarta stella che è avvenuto durante il terzo evento ed è durato per gli ultimi 70 milioni di anni. Non è niente nel cosmo.

Se la Via Lattea e il Sagittario avessero uno stato di relazione su Facebook, direbbero che è complicato. È stata l'attrazione gravitazionale della Via Lattea che ha irretito il Sagittario e lo ha portato abbastanza vicino da schiantarsi. Quindi, come hanno fatto gli incontri con il Sagittario a portare alla formazione di così tante stelle? Le fusioni galattiche rilasciano quantità gigantesche di energia, inviando un'onda d'urto attraverso l'ammasso di galassie e mandando i gas all'interno di quelle galassie nel caos. Tale turbolenza provoca un enorme collasso che innesca la formazione di nuvole gassose fredde e dense in cui prosperano le stelle embrionali. Le stelle tendono a moltiplicarsi rapidamente sulla scia di un tale fenomeno. Tendono anche a vivere velocemente e a morire giovani. La maggior parte di essi perisce dopo solo pochi milioni di anni, quindi esplode in supernova.

La forza di una supernova dopo l'altra spinge enormi quantità di gas fuori dalla galassia. Tutto il gas sopravvissuto viene consumato dalla formazione stellare, non che ne rimanga abbastanza per un altro baby boom di stelle. Con la galassia senza carburante, ristagna semplicemente nello spazio. Individuare le cause di questi episodi di formazione stellare aumenterà la nostra conoscenza della storia della nostra galassia, fornendo informazioni cruciali sui processi che guidano la formazione stellare su scala galattica, ha affermato Ruiz-Lara.

Questo accadrebbe di nuovo? Improbabile. Non ci sono prove che qualcosa di simile si sia verificato nella tarda storia della Via Lattea, quindi almeno questo è un modo in cui il giorno del giudizio non accadrà mai.



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