Nebulosa Di Orione

La Nebulosa di Orione come non l'avete mai vista prima

>

La Nebulosa di Orione è uno degli oggetti più fotografati e studiati nel cielo. Quest'ultimo perché è la grande nube di gas di formazione stellare più vicina nel cielo; centinaia di stelle stanno nascendo lì proprio ora, e migliaia di altre hanno già avuto inizio dal gas sparso in questa regione.

Ma questo spiega anche il primo. È così grande e vicino che è visibile ad occhio nudo come la 'stella' nel pugnale di Orione. Anche con il binocolo puoi vedere che non è una stella ma una macchia sfocata, e attraverso un piccolo telescopio diventa improvvisamente una regione occupata piena di gas, polvere e stelle.

Galen Marek Star Wars Ribelli

Ovviamente, quando usi Hubble per guardarlo, la vista diventa sostanzialmente migliore.



La maggior parte delle volte vedi lo scatto Hubble di Orion è il famoso fatto in luce visibile , uno scatto ridicolmente stupendo che mostra l'intera nebulosa in più tonalità.

Ma un recente studio della nebulosa perforato in esso utilizzando solo due colori diversi, entrambi nell'infrarosso. Il tempo totale di osservazione trascorso guardando la nuvola è stato 39 ore , creando un mosaico composto da 52 puntamenti separati del telescopio spaziale.

Procedura guidata per l'elaborazione delle immagini Judy Schmidt (alias @SpaceGeck) usato quelle osservazioni per fare un'immagine sorprendente della nebulosa , e sebbene sia riconoscibile, non è proprio quello a cui sei abituato. Ecco!

La potente Nebulosa di Orione, vista nel vicino infrarosso in modo che gli astronomi possano cercare oggetti substellari. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy SchmidtIngrandire

La potente Nebulosa di Orione, vista nel vicino infrarosso in modo che gli astronomi possano cercare oggetti substellari. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy Schmidt

WHOA.

[Nota: questa è la versione minuscola dell'immagine; se avete il coraggio, prendi la versione da 13.990 per 10.075 pixel . Sono solo 175 MB!]

Questo non mostra l'intera nebulosa, ma invece la metà interna o giù di lì, un'area appena più piccola della Luna piena nel cielo. Se hai familiarità con la nebulosa puoi individuare alcuni luoghi riconoscibili, ma nel complesso sembra diverso.

È perché queste osservazioni sono state fatte per cercare oggetti sottostellari , cose che hanno una massa troppo bassa per diventare stelle piene. Questi includono pianeti e nane brune ; non hanno la massa necessaria per creare condizioni nei loro nuclei in cui possono fondere l'idrogeno in elio, il processo che rende le stelle, beh, stelle . Questi oggetti sono deboli e difficili da trovare, quindi non sappiamo molto su come si formano nelle nebulose. Ecco perché sono state fatte queste osservazioni.

Lo hanno fatto guardando nel vicino infrarosso, appena fuori da ciò che i nostri occhi possono vedere. Hanno trovato gli oggetti in due modi. Uno è semplicemente per la luminosità: le stelle nella nebulosa hanno circa un milione di anni e gli oggetti substellari brillano solo per il calore della loro formazione, raffreddandosi nel tempo. Quindi qualsiasi oggetto sotto una certa luminosità è probabilmente substellare. Su 4.504 oggetti rilevati in queste osservazioni, 3352 soddisfano questo criterio.

Ma va meglio. Hanno usato due filtri che lasciano passare solo fette di colore molto strette. Uno è quello che chiamiamo continuo , solo una gamma di colori che tutti gli oggetti emanano. L'altro è stretto linea . Alcune molecole e atomi emettono e assorbono luce in colori molto specifici, e questo è utile per identificarli . L'acqua, ad esempio, lo fa a una lunghezza d'onda di 1,345 micron.

È importante! Se una nuvola di vapore acqueo si trova nell'atmosfera superiore di un oggetto, assorbe quel colore della luce proveniente dal basso. La luce che vediamo da quell'oggetto è quindi mancante quel colore, più fioco. Le stelle non hanno vapore acqueo nei loro strati superiori; sono troppo caldi. Tuttavia, gli oggetti più freddi di circa 2600 ° C lo fanno, e questo include oggetti di massa molto bassa come pianeti fluttuanti e alcune nane brune. Dei 3352 oggetti substellari visti, 742 mostrano assorbimento di vapore acqueo. I più deboli visti sono solo poche volte la massa di Giove! Incredibile.

perché la canzone del sud è vietata?

Quindi la scienza è molto bella. Ma in un'immagine così grande c'è altro da vedere...

Un proplyd, o disco protoplanetario, nelle profondità della Nebulosa di Orione, dove stanno nascendo una stella e forse un sistema planetario. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy Schmidt

Un proplyd, o disco protoplanetario, nelle profondità della Nebulosa di Orione, dove stanno nascendo una stella e forse un sistema planetario. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy Schmidt

Sulla sua pagina Flickr per l'immagine , Schmidt fa notare quella piccola cosa adorabile, chiamata a proplyd , Corto per disco protoplanetario . È un sistema planetario che si sta formando proprio davanti ai tuoi occhi , il disco polveroso di materiale visto quasi al limite. Può sembrare piccolo qui, ma la distanza lo farà; probabilmente ha un diametro di molte decine di miliardi di chilometri. Li vediamo ovunque nelle regioni di formazione stellare, ma solo quelli più vicini mostrano i dettagli .

Il Trapezio, quattro stelle massicce e luminose nel cuore della Nebulosa di Orione. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy SchmidtIngrandire

Il Trapezio, quattro stelle massicce e luminose nel cuore della Nebulosa di Orione. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy Schmidt

A sinistra nell'immagine c'è l'iconico Trapezio, l'insieme di quattro stelle massicce così potenti che la loro luce è ciò che illumina ed eccita il gas nell'intera nebulosa. Queste sono le quattro stelle che puoi vedere attraverso un piccolo telescopio guardando la nebulosa. Ognuno di questi è così massiccio che esploderà in una supernova. Questo non accadrà per un milione di anni o più, ma che spettacolo sarà! Tutto quel gas intorno a loro sarà illuminato e sbattuto dalla luce e dai detriti in espansione. Che spettacolo... ma non per noi. I nostri discendenti, forse.

I proiettili di gas possono essere visti come deboli bolle blu, lanciate verso l'esterno da giovani stelle massicce che interagiscono nella Nebulosa di Orione. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy SchmidtIngrandire

I proiettili di gas possono essere visti come deboli bolle blu, lanciate verso l'esterno da giovani stelle massicce che interagiscono nella Nebulosa di Orione. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy Schmidt

Mi sarei perso completamente questo, ma ovviamente Schmidt ha passato molto tempo a giocherellare con le immagini e avrebbe individuato piccoli dettagli: 'proiettili' di gas che si muovono attraverso la nebulosa. Scoperto nel 1983 , le profonde osservazioni di ALMA mostrano che queste sono le estremità di lunghi filamenti di gas che vengono espulsi da un piccolo grumo di gas denso chiamato Orion Molecular Cloud, situato in alto a destra del Trapezio.

Nel profondo di quella nuvola ci sono stelle massicce che interagiscono tra loro e si pensa che queste stelle abbiano ancora dischi di materiale intorno a loro. Quando le stelle si avvicinavano l'una all'altra, quel materiale veniva espulso, difficile , dalle vaste forze esercitate. Un centinaio di questi streamer puntano tutti al luogo dell'evento, con il materiale che si sposta verso l'esterno a una velocità di 150 chilometri al secondo. Alla fine il gas intorno a loro si riscalda, ed è per questo che possono essere visti in questa immagine.

Centinaia di migliaia di volte più lontano, una galassia a spirale fa capolino dal gas e dalla polvere nella Nebulosa di Orione. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy SchmidtIngrandire

Centinaia di migliaia di volte più lontano, una galassia a spirale fa capolino dal gas e dalla polvere nella Nebulosa di Orione. Credito: NASA/ESA/Massimo Robberto/Judy Schmidt

Controlla quello! Una galassia! Non mi sarei aspettato di vedere questo in uno scatto della nebulosa. Il gas e la polvere sono così densi che penserei che qualsiasi oggetto sullo sfondo sarebbe completamente bloccato, ma in alto a destra questa galassia a spirale fa capolino attraverso un'area di materiale più sottile. È debole e piccolo, ma se la nebulosa non fosse lì immagino che questo sarebbe un oggetto ben noto agli astronomi.

Ovviamente, c'è molto di più da vedere nell'immagine. Vai a dare un'occhiata! Quali altri tesori cosmici puoi trovare?



^