Acqua

No, NON è come sarebbe la Terra senza acqua

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Una strana grafica animata raffigurante una Terra distorta e bitorzoluta è diventata virale in Rete negli ultimi giorni, sostenendo che questo è l'aspetto della Terra senza acqua.

C'è solo un problema con esso: no. Nopity no no no.

Non è affatto quello che mostra. cosa? in realtà raffigura è il Il geoide della Terra : un modo per descrivere il campo gravitazionale terrestre. La grafica originale è un prodotto del pacchetto MATLAB descritto da Ales Bezdek (crediti a quel link). Eccolo in tutta la sua nodosa bontà:

persone di colore tutto d'un pezzo
La terraIngrandire

Il geoide terrestre, una rappresentazione del potenziale gravitazionale della Terra. Credito: Ales Bezděk

La gravità terrestre non è uniforme in superficie, ma è più forte in alcuni punti rispetto ad altri. Questo perché la Terra non è una sfera perfettamente omogenea (cioè la stessa identica densità in tutto il suo interno) ma ha alcuni posti dove è più denso e posti dove è meno denso . Ciò influenza la gravità superficiale.

Quando ti trovi sulla superficie della Terra, sembra che la gravità ti stia tirando giù al centro. Ma se ti trovi vicino a una regione più densa, la sua gravità ti spinge un po' di lato, lontano dal centro. Il geoide nel grafico virale lo mostra; in quella mappa la gravità ti tira sempre perpendicolarmente alla superficie raffigurata.

So che suona strano, ma fondamentalmente sta dicendo che se ti trovi sul lato di una collina mostrata nel grafico del geoide, un pendolino (un peso pesante legato a una corda) non punta verso il centro della Terra, ma perpendicolare alla superficie in cui ti trovi. La grafica attuale è enormemente esagerata di proposito, rendendo più facile vedere il campo gravitazionale bitorzoluto della Terra.

Devo ridere (anche se un po' mestamente). Una cosa che trovo ogni volta che un factoid scientifico sbagliato diventa virale è che di solito è esattamente sbagliato; si afferma il di fronte di ciò che sta realmente accadendo. È vero qui! Come?

Star Trek Discovery attore spock

Un altro modo per descrivere il geoide è che è la forma di un oggetto se è perfettamente fluido; se la superficie è lasciata scorrere liberamente.

Per un oggetto perfettamente omogeneo (diciamo una grande goccia d'acqua non rotante nello spazio) il geoide sarebbe una sfera. Per la Terra, beh, è ​​ciò che viene mostrato nel grafico. In altre parole, quel grafico non lo fa mostra la Terra senza acqua, mostra come sarebbe la forma della superficie terrestre se la superficie fosse interamente coperto d'acqua.

Vedere? Esattamente sbagliato.

È facile, data la didascalia, pensare che questo sia l'aspetto della superficie solida della Terra sotto gli oceani. Ma guarda la barra della scala nel grafico; va da circa +80 metri a -80 metri. È una piccolissima frazione delle dimensioni della Terra. Nella realtà fisica, anche se la Terra erano coperto d'acqua non sarebbe neanche lontanamente grumoso come raffigurato. Ancora una volta, è esagerato per chiarezza.

Pensa anche a questo: la parte più profonda dell'oceano terrestre (il fossa delle Marianne ) è profondo circa 10 chilometri. La Terra è larga quasi 13.000 chilometri! Porta via tutta l'acqua dalla superficie terrestre e difficilmente te ne accorgeresti; la differenza di elevazione tra la montagna più alta e il punto più basso dell'oceano è inferiore a 20 chilometri, circa un decimo di punto percentuale del diametro della Terra.

Ecco cosa farebbe la Terra veramente sembra senza acqua .

Arte raffigurante la Terra se tutta l'acqua fosse raccolta in un'unica enorme goccia. Credito: Howard Perlman, idrologo, USGS, Jack Cook, istituto oceanografico di Woods Hole, Adam Nieman, Igor ShiklamonovIngrandire

Arte raffigurante la Terra se tutta l'acqua fosse raccolta in un'unica enorme goccia. Credito: Howard Perlman, idrologo, USGS, Jack Cook, Istituto oceanografico di Woods Hole, Adam Nieman, Igor Shiklamonov

E sì, quella goccia è la dimensione della sfera che otterresti se estrassi tutta l'acqua oceanica della Terra (oltre al vapore acqueo atmosferico, ai laghi, alle calotte glaciali e così via). Non è molto rispetto all'intero pianeta, vero?

La lezione qui? Fai attenzione ai factoid senza prove a sostegno. Fai attenzione anche ai factoid scientifici presentati da siti non scientifici. Diamine, diffida di loro anche dai siti scientifici; commettiamo errori a volte.

chi è jerome su gotham?

Ma sii super scettico anche nei confronti delle cose sulla Rete fornite senza attribuzione. Questo di solito significa che è passato attraverso almeno un livello aggiunto da qualcuno che non necessariamente capisce cosa sta scrivendo. Potrebbe anche essere qualcosa di inventato dal nulla.

E questo di solito significa ... non regge l'acqua.


Nota: Penso che questo sia stato originariamente pubblicato su Twitter da 9GAGGifs , un sito in cui le persone possono caricare immagini senza alcuna attribuzione, garantendo praticamente che le cose che abusano della scienza possano diventare virali senza praticamente alcun controllo dei fatti. (Prenderò nota che non ho nulla contro tali siti in teoria, ma in pratica molte cose vengono pubblicate senza attribuzione, il che, per non esagerare, fa schifo.) È stato quindi raccolto da Tempi di progettazione , un feed di Twitter che, a mio avviso, sembra anche pubblicare comunemente materiale senza attribuzione (o, in questo caso, fact-checking).



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