Saturno

No, questa *NON* è l'ultima foto di Saturno da Cassini

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Il 15 settembre 2017, la navicella spaziale Cassini è precipitata su Saturno, bruciando dopo un incredibile 13 anni di orbitare attorno alla meraviglia dagli anelli. Quel pianeta, quelle lune, quelle anelli … tutto ciò che Cassini ha visto, vissuto e rimandato a noi umani sulla Terra era degno di sussulto e incutere timore reverenziale. Non avevamo mai visto cose del genere, e potrebbero passare decenni prima che lo facciamo di nuovo.

A quel tempo, molti elettroni sono stati riversati sullo stupore che tutti abbiamo provato dalla missione e le emozioni agrodolci della scomparsa della navicella spaziale. I miei sentimenti erano facili da raccontare; Saturno è stato una parte importante della mia vita per decenni, ed è stato per me non poco un impulso a cercare una carriera nell'astronomia.

Con l'avvicinarsi del primo anniversario della prossima settimana, verranno scritti più articoli, ne sono sicuro. E ci saranno anche gallerie di immagini. Certo che ci sarà! Un'immagine vale più di mille parole, come si suol dire...



… e a volte valgono solo una parola. E in questo caso, quella parola è no.

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Opera d'arte - sì, ARTWORK - raffigurante una vista sopra la spalla della navicella spaziale Cassini durante una delle ultime immersioni verso Saturno che ha effettuato prima della fine della missione. Credito: NASA/JPL-CaltechIngrandire

Opera d'arte - sì, ARTWORK - raffigurante una vista sopra la spalla della navicella spaziale Cassini durante una delle ultime immersioni verso Saturno che ha effettuato prima della fine della missione. Credito: NASA/JPL-Caltech

Quell'immagine sta facendo il giro sui social media in questo momento, e l'affermazione è che è l'ultima immagine che Cassini ha scattato. Per esempio, questo tweet — che ha oltre 5.000 retweet e 12.000 Mi piace mentre scrivo questo, e potrebbe provenire da un bot - dice, l'ultima immagine di Cassini prima di entrare nell'atmosfera di Saturno e bruciare.

L'unico problema? Suo non .

È un dipinto. Opera d'arte. È stato pubblicato dalla NASA/JPL nell'aprile 2017, molto prima che Cassini bruciasse. È stupendo, certo, ma è un disegno. Doveva promuovere le ultime orbite della missione, quando Cassini ha preso una serie di estremamente il basso si tuffa sopra le cime delle nuvole di Saturno, arrivando entro 4.000 chilometri per avvicinarsi a 1.600 . Lo ha fatto ben 22 volte - le ultime cinque passando effettivamente attraverso le parti superiori dell'atmosfera - prima dell'immersione finale.

Il dipinto è adorabile, ma ci sono alcune cose che tradiscono il suo pedigree irreale. Per prima cosa, le telecamere su Cassini sono state montate in modo tale che la navicella spaziale stessa non potesse essere vista. In genere non vuoi che l'antenna ad alto guadagno blocchi la tua visione di alcune caratteristiche importanti su una luna o negli anelli. L'auto-fotobombing è disapprovato in tali circostanze.

Inoltre, così vicino al pianeta, penso che l'astronave si muova così rapidamente che gran parte dei dettagli fini risulterebbe sfocata anche con brevi esposizioni. Inoltre, il pianeta è luminoso, così come gli anelli, quindi vedere qualsiasi stella nella stessa immagine sarebbe quasi impossibile, figuriamoci centinaia di loro. Questa è una licenza artistica, e mi sta bene, ma questi sono tutti indizi abbastanza buoni che non è un'immagine reale.

Adoro questa pittura digitale. Ma dovremmo farlo bene.

E allora era L'immagine finale di Cassini? Questo :

L'ultima immagine che Cassini ha fatto di Saturno prima del suo tuffo finale. Questa è stata scattata il 14 settembre 2017 quando la navicella spaziale si trovava a 634.000 chilometri sopra le cime delle nuvole. Credito: NASA/JPL-Caltech/Istituto di scienze spazialiIngrandire

L'ultima immagine che Cassini ha fatto di Saturno prima del suo tuffo finale. Questa è stata scattata il 14 settembre 2017 quando la navicella spaziale si trovava a 634.000 chilometri sopra le cime delle nuvole. Credito: NASA/JPL-Caltech/Istituto di scienze spaziali

Quella foto in bianco e nero è stata scattata il 14 settembre 2017, meno di un giorno prima che Cassini bruciasse. Mostra una regione di Saturno sul lato notturno del pianeta e include la parte in cui è caduto Cassini. L'illuminazione proviene dagli anelli stessi, che riflettono la luce solare sull'emisfero non illuminato del pianeta. Questa immagine è stata scattata da un'altezza di 634.000 chilometri (poco meno del doppio della distanza della Luna dalla Terra) e puoi vedere alcuni degli anelli interni spettrali deboli vicino al fondo.

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Sono state scattate parecchie immagini in quel momento e molte erano con filtri diversi, consentendo anche di realizzare una composizione a colori naturali:

Un'immagine a colori naturali creata utilizzando i filtri rosso, verde e blu mostra l'area di Saturno in cui Cassini brucerebbe. Queste erano le ultime immagini che Cassini ha scattato durante la missione. Credito: NASA/JPL-Caltech/Istituto di scienze spazialiIngrandire

Un'immagine a colori naturali creata utilizzando i filtri rosso, verde e blu mostra l'area di Saturno in cui Cassini brucerebbe. Queste erano le ultime immagini che Cassini ha scattato durante la missione. Credito: NASA/JPL-Caltech/Istituto di scienze spaziali

L'atmosfera di Saturno ha uno strato di foschia sopra di essa, che silenzia le bande e le tempeste che altrimenti vedresti. Giove non ha un tale strato, motivo per cui il suo clima è molto più ovvio. In confronto, Saturno sembra quasi sottotono.

Ma questo è in luce visibile. All'incirca nello stesso periodo una fotocamera chiamata Spettrometro di mappatura del visibile e dell'infrarosso preso un'immagine a una lunghezza d'onda di 5 micron, circa 7 volte più lunga della luce più rossa che i nostri occhi possono vedere. Questo tipo di imaging termico mostra il calore che fuoriesce dall'interno di Saturno, mentre le nuvole fredde sopra di esso bloccano quella luce in modo che appaiano scure, stagliate contro di esso:

Un'immagine termica a infrarossi di Saturno scattata da Cassini poco prima della fine della missione mostra il calore che si irradia dall'interno del pianeta; le nuvole bloccano quel calore e quindi si mostrano scure. Credito: NASA/JPL-Caltech/Università dell'ArizonaIngrandire

Un'immagine termica a infrarossi di Saturno scattata da Cassini poco prima della fine della missione mostra il calore che si irradia dall'interno del pianeta; le nuvole bloccano quel calore e quindi si mostrano scure. Credito: NASA/JPL-Caltech/Università dell'Arizona

L'ovale mostra il luogo in cui Cassini arrivò poche ore dopo.

Incredibile. Questo è un altro pianeta, oltre un miliardi chilometri di distanza! Penso che valga la pena almeno qualche minuto del tuo tempo per esaminare queste immagini, pensare alla missione e crogiolarti nel bagliore di essere in grado di saziare almeno in qualche modo la nostra naturale curiosità umana sull'Universo che ci circonda.

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Ma quando lo facciamo, dovremmo farlo Giusto . Lo dobbiamo, se non alla navicella stessa, quindi alle centinaia di persone che ci hanno lavorato, alcune per tutta la loro carriera. Cassini era un avatar per noi, un rappresentante di noi, e rappresentava il meglio di noi. Diamolo e loro è dovuto.

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Opera d'arte raffigurante i momenti finali della navicella spaziale Cassini il 15 settembre 2017, mentre bruciava nell'atmosfera di Saturno. Credito: NASA/JPL-Caltech https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/7635/breakup-illustration/



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