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Misterioso antico papiro egiziano rivela Cliffs Notes to the afterlife

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E se all'improvviso finissi in un altro universo e non avessi assolutamente idea di dove stessi andando e nessuno a cui chiedere indicazioni?

Questo è il motivo per cui Libro dei Morti è il testo funerario più iconico dell'antico Egitto. Gli incantesimi per la ricerca nell'aldilà e le visioni dei defunti che vivono accanto agli dei sono stati accuratamente inscritti nelle sue pagine mistiche (alcune delle quali sono state dipinte sulle pareti delle camere tombali). Il Primo e Secondo Libro del Respiro erano versioni abbreviate del Libro dei Morti che avrebbero dovuto essere una guida per l'aldilà facile da seguire per il defunto, che era sulla via del giudizio finale degli dei. Ora un papiro scoperto per la prima volta nel 19° secolo ha letteralmente dato nuova vita al Primo Libro del Respiro.

L'egittologo Foy Scalf, dell'Università di Chicago, ha condotto uno studio sulla rianalisi del Primo Libro basato su quel papiro che è stato recentemente pubblicato in Studi sul Vicino Oriente.



Papyrus FMNH 31324 ha molte somiglianze con altri manoscritti, ma uno degli aspetti più importanti di questo manoscritto è che mostra come gli incantesimi che erano originariamente individuali e separati nel Libro dei Morti, ciascuno con il proprio titolo e sezione, sono stati fusi in una narrazione unica e continua nel Primo Libro del Respiro. Questo è importante perché mostra come gli antichi scribi usassero scritture autorevoli e sacre per produrre nuovi testi, ha detto a SYFY Wire.

Il papiro FMNH 31324 fu scoperto per la prima volta nel XIX secolo e poi acquisito dal Field Museum of Natural History di Chicago. Si pensa che il primo libro del respiro sia emerso per la prima volta vicino alla riva occidentale di Tebe, dove molte versioni di esso sono state trascritte nel corso degli anni, ma ciò che rende unico FMNH 31324 è che sembra essere stato scritto e illustrato dalla penna di canna di solo uno scriba. Sebbene le ingiurie del tempo abbiano reso difficile la datazione, si pensa che provenga da qualsiasi punto tra il 50 a.C. e la fine del I secolo d.C., forse l'inizio del II secolo.

'Esiste il Libro del Respiro creato da Iside (il più antico), il Primo Libro del Respiro e il Secondo Libro del Respiro. Queste tre composizioni sono attestate dalla fine del IV secolo a.C. fino al II secolo d.C. Il Primo Libro del Respiro e Il Secondo Libro del Respiro) e circa 50 manoscritti shorer sono probabilmente gli ultimi testimoni della letteratura funeraria nativa dell'antico Egitto', ha affermato Scalf.

Questo papiro è anche una versione ridotta del già semplificato Libro dei Morti che appare in entrambi i Libri del respiro, il che lo rende la guida più semplice per l'aldilà, ma ci sono alcuni errori. Persino gli scribi antichi che non hanno rischiato errori di battitura su un computer hanno riscontrato problemi con grammatica e glifi confusi durante la copia di un manoscritto. Tuttavia, è questo manoscritto che ora sta facendo luce sul Primo Libro del Respiro e sui Libri del Respiro in generale, che non sono menzionati dagli egittologi così spesso come il Libro dei Morti. Le illustrazioni mostrano scene che solo qualcuno che passa nell'aldilà potrebbe assistere di persona, incluso il famoso scena del giudizio dove il cuore del defunto è pesato contro una piuma. Se il cuore e la piuma si equilibravano, l'anima era ritenuta degna di vivere per sempre. Se il cuore avesse superato la piuma, quell'anima sarebbe caduta nelle fauci spezzate di un mostro sottostante. Scalf crede che il manoscritto sia stato interrotto per un motivo.

'Penso che lo scriba abbia semplicemente esaurito lo spazio su questo particolare rotolo di papiro', ha detto. 'Piuttosto che cercare di spremere in un'altra colonna goffamente alla fine o aggiungendo frasi incomplete, hanno finito il testo in un punto logico in cui il testo riassumeva la divinità e la salute del proprietario--'Non c'è arto in me privo di divinità poiché Thoth è la protezione delle mie membra. La mia carne è completa per vivere ogni giorno.''

Altre scene includono una figura la dea dalla testa di mucca Hathor su un santuario, tre geni guardiani che brandiscono spade, un umano con un coltello e il dio dalla testa di coccodrillo Strappato impugnando una mazza. Non esiste nemmeno una guida all'aldilà senza il dio dell'imbalsamazione dalla testa di sciacallo Anubi . Viene anche mostrato con in mano un coltello che potrebbe rappresentare lo stesso coltello usato per la mummificazione del defunto o quella che si credeva fosse la prima mummificazione, quella dell'Osiride, sovrano degli inferi. Si credeva che i morti diventassero divini nell'aldilà. Faraoni che erano passati sarebbe divinizzato in un'iterazione di Osiride.

'È chiaro che gli individui responsabili della stesura del Primo Libro del Respiro volevano concentrarsi sulla divinizzazione del defunto', ha affermato Scalf. 'Il Primo Libro salta dagli incantesimi 18-30 nel Libro dei Morti all'incantesimo 42. L'incantesimo 42 era un incantesimo molto importante in termini di teologia. Nell'incantesimo le parti del corpo del defunto sono direttamente identificate con le antiche divinità egizie, arrivando ad affermare che per il defunto «nessuna delle mie membra è esente da divinità. Dimostra che gli scribi fecero scelte consapevoli e intenzionali di inclusione e omissione, mettendo insieme un nuovo testo sacro che si concentrava sulla divinità dei morti nell'aldilà.'

Sebbene possa sembrare che gli antichi egizi fossero ossessionati dalla morte, in realtà erano ossessionati dalla vita. Questo è il motivo per cui hanno messo così tanta preparazione nell'inevitabile viaggio nell'aldilà: l'esistenza su queste spoglie mortali potrebbe essere stata breve (per non parlare di molto più breve e brutale allora), ma il regno degli dei era per sempre. I faraoni avrebbero iniziato a costruire le loro piramidi anni prima di morire, specificando esattamente di cosa avevano bisogno per arrivare dall'altra parte. Il fantastica nave trovata nella piramide di Khufu era una preparazione letterale a navigare verso l'altro mondo . La morte stessa non era vista come un destino. Era semplicemente una pausa fino a quando la persona non rinasceva, e una volta che respirava di nuovo, il viaggio iniziava.

È qui che entra in gioco il Libro dei Morti. I due Libri del Respiro furono posti alla testa e ai piedi di a mummia per la persona da avere a portata di mano come una sorta di tabella di marcia verso l'aldilà. La respirazione non era necessariamente letterale per gli antichi egizi. Comprendeva tutti gli aspetti della rinascita dopo la morte e iniziava con il Cerimonia di apertura della bocca , durante il quale un sacerdote con una maschera cerimoniale di Anubi recitava incantesimi per rendere il defunto in grado di mangiare, bere e (ovviamente) respirare di nuovo nel mondo degli spiriti. Ma prima, avevano bisogno di una guida verso il luogo sconosciuto al di là del mondo terrestre che conoscevano.

'Ci sono altri documenti dell'antico Egitto in cui gli egiziani applicavano il titolo generico 'Libro del respiro'', ha detto Scalf. 'In effetti, 'Libro del respiro' potrebbe essere usato come termine generico per qualsiasi testo funerario. Ci sono un gruppo di questi che sono brevi, circa 10 righe, ma forniscono una formula riassuntiva della teologia egiziana dell'aldilà focalizzata sulla continuazione dell'esistenza, la ricezione delle offerte e la comunione con Osiride.'

Queste note sulle scogliere sul Libro dei morti finiscono dopo che le parti del corpo del defunto sono state identificate con le divinità che le governano. Durante la mummificazione, alcuni organi interni, compreso il cuore, venivano mummificati separatamente e posti in vasi canopi, ognuno dei quali portava l'immagine della divinità a cui era associato l'organo.

Rimane sconosciuto se il Secondo Libro del Respiro destinato a continuare Papyrus FMNH 3134 esista. È possibile che sia già stato scoperto e stia solo aspettando di riemergere dalle ombre di un altro museo.



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