Stephen King

Annie Wilkes di Misery rimane il cattivo (umano) più terrificante di Stephen King 30 anni dopo il suo debutto sullo schermo

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'Sono il tuo fan numero uno.' La prima frase di Annie Wilkes a Paul Sheldon, l'autrice gravemente ferita e costretta a letto che è stata salvata da sola da un incidente d'auto bloccato dalla neve, suona come il tipo di frase innocua che senza dubbio aveva sentito ripetutamente ad ogni firma del libro. Alla fine del thriller psicologico di Stephen King Miseria , queste cinque parole sono diventate l'ultima minaccia minacciosa. Dimentica il Eminem ossessivo che ha guidato da un ponte con una Didone incinta legata al seguito. Annie è lo stan originale.

King sapeva tutto sui pericoli di avere un fandom che calpesta quella linea sottile tra amore e odio. Era stato gravemente bruciato dalla risposta ostile a 1984's Gli occhi del drago , una fantasia medievale licenziato dalla maggior parte dei suoi fedeli lettori come un racconto per bambini leggero. Ha inoltre crede fermamente l'ostinato cacciatore di celebrità che nel 1979 gli ha puntato una Polaroid in faccia fuori da uno studio di New York era una certezza Mark David Chapman .

Ulteriormente ispirato da un sogno transatlantico di essere tenuto in ostaggio da un fan infuriato, King ha incanalato queste esperienze in un racconto stranamente preveggente sul culto degli idoli portato agli estremi. Tre anni dopo, Rob Reiner, che in precedenza aveva adattato la novella del maestro dell'horror Il corpo nel classico di formazione Stammi vicino - è stato incaricato di trasferire i suoi brividi che provocano il sussulto sul grande schermo. E il risultato rimane l'unico film di King per vincere un Oscar (incredibilmente, il sette volte candidato The Redenzione di Shawshank tornato a casa a mani vuote).



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L'affascinante interpretazione di Kathy Bates come migliore attrice nei panni di Annie era responsabile, lasciando la scelta originale Bette Midler a peccato il giorno ha rifiutato il ruolo. Ora è difficile immaginare qualcun altro che brandisce quel martello in un modo così spaventosamente disinvolto. Prima del 1990, tuttavia, i notevoli talenti di Bates erano stati in gran parte confinati al palcoscenico di Broadway. Fu solo quando lo sceneggiatore e ammiratore di lunga data William Goldman ha lanciato il suo nome nel ring che l'Annie che conosciamo e temiamo ha cominciato a prendere forma.

Naturalmente, ci vogliono quasi 20 minuti per far scivolare l'impiallacciatura di buon samaritano del personaggio iconico. Rintanato in una fattoria isolata appena fuori dalla remota cittadina di Silver Creek con solo una scrofa di maiale e i suoni di Liberace per compagnia, Wilkes inizialmente fa una figura solitaria e pietosa. Certo, il suo entusiasmo per Paul's Miseria romanzi rosa è un po' eccessivo, ma puoi anche capire il suo desiderio di entrare nella sua banalità Mills e Boon -esque world e le scarpe della sua eroina titolare dell'era vittoriana.

L'esistenza banale di Annie e il suo personaggio apparentemente ingenuo lo rendono ancora più scioccante quando si getta per la prima volta in un impeto di rabbia incontrollabile. I cattivi umani più efficaci di King di solito mostrano le loro carte dall'offset - pensa alla sadica guardia carceraria Percy Wetmore in Il miglio verde e il prepotente scolpito nello stomaco Henry Bowers in Esso . O, come la fanatica religiosa manipolatrice Mrs. Carmody in La foschia e tiranno parassita Big Jim Rennie in Sotto la cupola , la loro malevolenza viene a galla nella più apocalittica delle situazioni.

Tuttavia, Annie non ha a che fare con bestie lovecraftiane o gigantesche barricate invisibili quando finalmente scatta: è semplicemente turbata dalle volgarità nel manoscritto inedito che Paul le ha permesso di leggere (una posizione leggermente ipocrita considerando la sporcizia che vomita nella resa dei conti culminante). Eppure, scusandosi immediatamente per il suo sfogo, Annie è ancora in grado di tenere a bada il vero mostro dentro di lei. Il giorno seguente è tornata a essere la sua goffa, dispiaciuta se stessa, sia che si stia sgorgando da una copia cartonata di figlio di miseria o guardando la finestra riflettendo solennemente sulla sua depressione post-divorzio.

Questi momenti suggeriscono che Annie è ancora degna della nostra simpatia. Ovviamente ha alcuni problemi importanti: in un'edizione speciale del DVD in edizione da collezione, lo psicologo forense Reid Meloy diagnosi il carattere con numerosi disturbi tra cui grave personalità borderline e bipolare. Ma i suoi sbalzi d'umore non sono ancora degenerati in uno psicopatico in piena regola, mentre il suo vocabolario infantile ('cockadoodle', 'rootie-patooties') e occasionali lampi di umorismo (una rappresentazione del suo amato maiale Misery è un punto culminante particolare) ulteriormente cullare noi in un falso senso di sicurezza.

L'innocua zitella cade per sempre, però, quando Annie sveglia Paul nel bel mezzo della notte impazzita dal tragico destino che colpisce Misery Chastain ('L'hai uccisa!' urla mentre la minaccia di violenza incombe per la prima ma non certo l'ultima volta). È qui che la sua relazione con Paul si trasforma ufficialmente da badante/paziente a rapitrice/ostaggio. ('E non pensare nemmeno che qualcuno venga a prenderti... Perché non li ho mai chiamati. Nessuno sa che sei qui').

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Annie ricorre inizialmente ai giochi mentali, costringendo Paul a bruciare il suo capolavoro e usando la vasta conoscenza delle sue pratiche di scrittura contro di lui durante un inutile tentativo di salvarlo. Il suo tormento nel vedere andare in fiamme mesi di duro lavoro è difficile da sopportare quasi quanto la crudeltà fisica che lo attende. Non solo deve ricominciare da capo, ma ora deve anche soddisfare ogni capriccio narrativo di Annie.

Anche quando non ci prova, Annie in qualche modo rimane sempre un passo avanti. Guarda la fuoriuscita accidentale che rovina angosciosamente una missione scrupolosa per spillare il suo vino. E un pinguino ornamentale fuori posto è tutto ciò che le serve per scoprire l'offerta opportunistica di Paul per la libertà. Annie sembra essere un'entità onniveggente e onnisciente travestita da disgraziata di mezza età che mangia Cheetos.

La punizione di Paul per quel giro teso e madido di sudore intorno alla casa suggerisce certamente che Annie ha perso tutta l'umanità. Sorprendentemente, nonostante l'avversione per la violenza, Bates era deluso non è riuscita a decapitare il piede di Paul, come nel materiale originale. Invece, doveva accontentarsi di rompergli entrambe le caviglie. Il fatto che lo faccia senza battere ciglio rende il suo personaggio ancora più sinistro.

A questo punto, abbiamo anche appreso, tramite un album di ritagli posizionato comodamente, che Annie ha fatto fuori praticamente chiunque sia entrata in stretto contatto ed è stata assolta solo da più omicidi infantili a causa della mancanza di prove. È una rivelazione sorprendente che conferma una volta per tutte l'infermiera dell'inferno non avrebbe avuto scrupoli a passare dal rapimento all'omicidio in piena regola.

Purtroppo, è il gentile sceriffo Buster che sente tutta la forza di questo istinto omicida dopo aver sospettato che lo stravagante residente della città possa essere lei stessa una specie di 'uccellino sporco'. La sua esecuzione per fucile è brutale e porta istantaneamente la depravazione di Annie a nuovi livelli spietati.

Ora che ogni traccia di simpatia per la squilibrata super-fan è stata letteralmente spazzata via, possiamo esultare pienamente per la sua scomparsa comicamente oscura. Come ogni grande cattivo apparentemente imbattibile, Annie non è facile. Anche dopo che le sono stati cavati gli occhi, la gola soffocata dai resti carbonizzati del romanzo riscritto di Paul e la testa sbattuta contro una macchina da scrivere, sta ancora piangendo per il sangue. Alla fine, viene battuta, ironia della sorte, dal colpo di un fermaporta a forma di maiale.

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Annie vivrebbe in un adattamento di Broadway, in uno spot di DirecTV e, naturalmente, nell'antologia recentemente cancellata Castle Rock in cui Lizzy Caplan ha dimostrato che l'infermiera era altrettanto disturbata nei suoi anni più giovani. Eppure nel pantheon sullo schermo dei cattivi umani di King, è l'Annie di Bates che senza dubbio ci fa sentire più 'oogie'.



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