Clint Mcelroy

'I McElroy stanno facendo del loro meglio': come The Adventure Zone ha sviluppato un buon fandom

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Quanto segue contiene spoiler per La Zona Avventura .

Dopo una partita di tre anni di grande successo di Dungeons & Dragons , i fratelli McElroy sono pronti per un cambiamento, parecchi cambiamenti, in realtà.

Per chi non lo sapesse, The Adventure Zone è un podcast di gioco in cui i figli di McElroy, il fratello maggiore Justin, il fratello di mezzo Travis e il dolce fratellino (e luminare dei media 30 Under 30) Griffin, che sono diventati tutti dei podcast reali grazie a Mio fratello, mio ​​fratello ed io -suonare D&D con il loro papà, Clint. Quello che è iniziato come un episodio unico di MBMBAM, andato in onda mentre Justin era in congedo di paternità dopo la nascita della prima figlia sua e di sua moglie Sydnee, è entrato nella stratosfera del fandom di genere, ispirando fan art, video e cosplay.



Mentre la popolarità era simile in termini di download (diverse centinaia di migliaia di download per episodio), il livello di fandom che hanno trovato con The Adventure Zone era diverso da qualsiasi cosa avessero sperimentato con MBMBAM, per non parlare dei loro altri spettacoli di Maximum Fun come Meraviglioso! , con Griffin e sua moglie Rachel; ossa di sega , con Justin e Sydnee; o più podcast di Travis, tra cui Shmanners con sua moglie Teresa, e Tendenze come queste con Brent Black e, nell'interesse della divulgazione, me (ho incontrato Travis per la prima volta durante questa intervista). Mentre ognuno dei loro tanti, tanti podcast e progetti ha un fandom significativo, come spiega Griffin, The Adventure Zone è una bestia diversa. Lo avrebbe saputo meglio di molti altri, avendo servito come Dungeon Master del primo arco narrativo dello show, noto come Balance.

Come ha riassunto Justin, MBMBAM ha un pubblico. TAZ ha un seguito.

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Dalla fine di quell'arco, gli uomini di McElroy hanno testato le acque dei giochi non D&D, come il sistema Fate e Monster of the Week, con campagne più brevi che danno a ciascuna un turno durante il gioco, attualmente con l'arco di Travis chiamato Dust . Attraverso questi archi sperimentali, sono stati trasformati in supereroi, sono andati nel Vecchio West e hanno incontrato Bigfoot (è davvero un bravo ragazzo), mentre cercavano il prossimo grande arco per seguire le orme di Balance.

E quei passi portano con sé scarpe grandi e amate da riempire. A poche settimane dal suo debutto, i fan hanno rapidamente iniziato a creare e condividere opere d'arte e fiction ispirate ai personaggi originali del podcast: Justin's Taako, un mago; Magnus di Travis, un combattente; e Clint's Merle, un chierico nano, così come i personaggi non giocanti creati da Griffin, mentre lavorano per raccogliere sette artefatti che hanno un significato più profondo molto più personale per i personaggi di quanto non credano. Lo spettacolo è diventato così popolare che Clint ha lasciato la sua carriera di 40 anni come conduttore radiofonico nella loro nativa Huntington, West Virginia, per poter viaggiare con i suoi ragazzi per spettacoli dal vivo.

La prima volta che abbiamo fatto un'Adventure Zone dal vivo, siamo saliti su quel palco e la gente è impazzita, ha detto il patriarca McElroy. Quella è stata la prima volta che ho pensato: 'Sì, potrei farlo per vivere'.

Ma è più della semplice adulazione che rende la sua nuova carriera così utile. Clint ama rendere la vita delle persone un po' più felice.

Ricevo una lettera da qualcuno che parla di come The Adventure Zone l'ha aiutata quando suo marito stava combattendo il cancro, o che dice: 'Avevo messo giù la penna e mi hai ispirato a scrivere di nuovo', ha detto Clint. Se puoi avere un impatto positivo sulla vita di qualcuno anche solo in piccolo modo per rallegrare la sua giornata, questo è il lavoro, amico. Se riesci a portare via l'oscurità di qualcuno anche solo per la durata di un podcast, è una benedizione essere in grado di farlo.

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Con quel livello di appassionata devozione dei fan, la famiglia ha ricevuto una lezione sulla rappresentazione e l'interpretazione visiva dei personaggi, così come i fan headcanons sugli avvenimenti dei personaggi al di là dello spettacolo, come le rappresentazioni delle fan art di Taako come Latinx, o che stesso rapporto del personaggio canonicamente gay con Kravitz, una sorta di truce mietitore.

Quando abbiamo creato lo spettacolo, voglio dire, non abbiamo pensato molto a quasi nessun aspetto di esso. L'abbiamo fatto solo perché sembrava divertente, ha spiegato Justin. Man mano che il seguito dello show cresceva e la gente si prendeva molto cura di quella storia e di questi personaggi, quel tipo ci si intrufolava, e inavvertitamente vagavamo in discussioni o dibattiti su quei personaggi che stavano accadendo online e di cui non eravamo a conoscenza.

Griffin, in qualità di DM e sviluppatore dell'intero arco, ha sentito il peso di deludere i suoi fan. Avremmo dovuto almeno essere consapevoli che stavano accadendo.

Comprendere e rivendicare il proprio privilegio come tre uomini etero, bianchi e cisgender è stata una parte importante della capacità dei McElroy di ricevere critiche dai fan.

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Le critiche che riceviamo di solito sono costruttive, ha spiegato Griffin. È un perfetto esempio del tono di ciò che otteniamo, delle persone che dicono: 'Amiamo davvero le tue cose e questo è deludente, ed ecco perché'.

Una di queste discussioni era incentrata sulla fine di uno dei primi pezzi dell'arco, una serie di episodi intitolati Petals to the Metal.

Questo è stato uno dei nostri grandi interventi, in termini di tropo, ha detto Griffin. Si è conclusa con questo tropo 'seppellisci i tuoi gay' in cui c'è una coppia lesbica—spoiler alert—che ha questa tragica morte alla fine, che non sapevo fosse una cosa. E sono passato dal non sapere letteralmente di questo tropo, perché sono un tipo etero e non mi mancano i personaggi o le storie dirette verso di me, a 'Ok, beh, non lo farò mai più. Buon punto.'

I McElroy fanno notare che questa critica specifica, che considerano del tutto valida, ha sollevato un problema narrativo, vale a dire che i personaggi non erano effettivamente scomparsi per sempre. Tornano per salvare la figlia di Merle nel finale in tre parti dello show.

C'erano molte persone che dicevano: 'Oh, Griffin ha risolto il problema'. Ma questo era sempre nelle carte, ha detto Griffin. Non li chiamo mai esplicitamente morti.

Sì, ma non puoi dire 'Non ho mai detto che erano morti' perché poi è come 'Li sto riportando in vita', ha detto Justin, sottolineando una ragione per cui è stato difficile affrontare questo particolare problema. L'altra ragione, per Griffin: sembra anche che tu stia cercando di evitare questa critica molto legittima che le persone hanno.

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Da quella critica è scaturito il desiderio di fornire una rappresentazione nel miglior modo possibile - dopotutto, alla fine della giornata sono ancora quattro uomini bianchi, eterosessuali, cis che giocano - attraverso i loro personaggi. Le voci dei loro personaggi femminili sono rispettose e sottili, di più Bambini in sala di SNL , e in particolare assente di tentativi di accenti oltre il tipo familiare alla loro educazione appalachiana, tra cui Nadiya, una donna bengalese-britannica (in onore di Ottimo Bake-Off britannico vincitore, Nadiya Hussain) e Aubrey, una donna apertamente queer, entrambe interpretate da Travis, e Lup, una donna transessuale e sorella gemella di Taako, interpretata da Griffin.

'Onestamente, quando Griffin ha presentato Lup e ha detto che era trans, ho iniziato a piangere. Era la prima volta che vedevo qualcuno come me in un pezzo di media che non fosse sessualizzato o dannoso in qualche modo', mi ha detto un fan di TAZ Alex Stanton in un DM di Twitter l'anno scorso. 'È davvero rinfrescante consumare i media e non doversi sedere chiedendosi se le persone che stai ascoltando possono essere considerate brave persone. Ogni volta che hanno commesso un errore in qualche modo in passato, non importa quanto involontariamente, fanno sempre di tutto per scusarsi e correggere, e questo significa davvero molto.'

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Questi sforzi sono stati una fonte di conforto per i fan, soprattutto perché sempre più uomini online sono considerati problematici. Ma i fratelli, insieme a molti dei loro fan, sono pronti a respingere gli elogi per la relativa veglia o una coltre di bianco salvatore.

Per essere franco al 100%, non mi sento a mio agio con qualsiasi tipo di inquadramento di noi come 'quelli buoni', ha detto Griffin. Continuiamo a mandare tutto all'aria tutto il tempo perché stiamo combattendo contro un sacco di programmazione. E i nostri sforzi per combatterlo, li prendiamo molto sul serio, ma sono ancora molto recenti. Mi sento a disagio quando le persone dicono: 'I McElroy lo stanno facendo bene'.

Dovrebbe solo dire 'i McElroy stanno facendo del loro meglio', ha aggiunto Travis.

La copertina dell'arco sperimentale di Adventure Zone è stata creata da Evan Palmer e viene utilizzato con il permesso.



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