L'uomo Nell'alto Castello

L'incubo nazista di The Man in the High Castle è stato creato da un inquietante mix di finzione e realtà

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Quando racconti una storia alternativa in cui le potenze dell'Asse sono emerse vittoriose dalla seconda guerra mondiale, il diavolo è davvero nei dettagli. Dai nitidi e imponenti costumi degli ufficiali del Grande Reich nazista alle tavolozze di colori rigidi che contrastano territori come gli Stati del Pacifico giapponesi e la Zona Neutrale, il mondo di L'uomo nell'alto castello si sente pienamente realizzato, anche se la sua realtà per fortuna non lo era. Gli ultimi 10 episodi, attualmente in streaming su Amazon Prime insieme alle tre stagioni precedenti, hanno ulteriormente ampliato la visione distopica dello show.

SYFY WIRE ha parlato con due dei principali architetti del Alto Castello universo, lo scenografo Drew Boughton e il supervisore degli effetti visivi Lawson Deming, sulla creazione di questo mondo alternativo e in particolare di uno dei pezzi chiave dell'ultima stagione.

(Divulgazione completa: ho già parlato con entrambi gli uomini per il mio libro con licenza ufficiale sulla serie, L'uomo nell'alto castello: creare il mondo alternativo. )



**Avviso spoiler: questa storia contiene spoiler per L'uomo nell'alto castello Stagione 4.**

Un aspetto forse sottovalutato della costruzione del mondo dello show è stata la quantità di plausibili speculazioni che sono entrate in gioco. L'elemento fantascientifico più puro - gli universi alternativi, o 'multiverso' - proveniva dal libro originale di Philip K. Dick e da alcune idee che aveva per un romanzo sequel abbandonato. Ma molti altri, come gli aerei a decollo e atterraggio verticale (VTOL) dei nazisti e la massiccia struttura a cupola nota come Volkshalle, sono stati ispirati da concetti di vita reale . Così è stato il treno monorotaia a razzo visto nell'episodio finale culminante, Fire From the Gods, che porta il leader del Reich americano, John Smith, alla struttura Die Niebenwelt a Poconos, dove risiede il portale per accedere al multiverso.

L'uomo nell'alto castello

Credito: Amazon

Nel mondo reale, Hitler ei nazisti esplorarono seriamente la possibilità di viaggiare in treno ad alta velocità; Gli ingegneri tedeschi avevano persino piani per una rete ferroviaria che avrebbe collegato la Germania e l'Europa occupata. Boughton e Deming hanno usato i what-if storici come ispirazione.

'Non faremmo qualcosa che non fosse completamente reale', dice Deming. 'Doveva essere esistito in una forma limitata [o concept design], e poi ci saremmo ampliati.'

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Il design del treno proiettile utilizzato nello show proviene da un vero concept train sovietico degli anni '70 che aveva dei turboreattori attaccati in cima e poteva raggiungere una velocità di 160 miglia all'ora. 'Ho trovato diversi pezzi di riferimento durante la preproduzione di questo treno pendolare a reazione sovietico', rivela Boughton. «Era una cosa dall'aspetto davvero particolare. Una volta che l'abbiamo visto, ci siamo fissati sull'idea di un treno proiettile a reazione [per lo spettacolo]'.

Treno a reazione sovietico

Credito: Express/Archives/GettyImages

Non sono sicuro che siano mai usciti dal regno dei test o dei prototipi, aggiunge Deming. Ma c'erano legittimamente treni russi alimentati da razzi.

Per L'uomo nell'alto castello 's, il team di progettazione del set digitale ha creato un modello 3D, quindi Deming e la troupe VFX hanno aggiunto la CGI. Poiché il treno era anche l'ambientazione del grande confronto emotivo tra John Smith e sua moglie Helen, doveva esserci anche un set fisico dell'interno del treno.

Fondamentalmente abbiamo costruito l'interno della parte centrale delle tre auto: la sezione di sicurezza, il soggiorno e, naturalmente, la sezione dell'ufficio. È lì che John e Helen hanno il loro dialogo finale, dice Boughton. Quella sezione dell'ufficio era su un gimbal... che è un meccanismo che è come un cavallo che sgroppa in un bar. Consente al set di muoversi in tutte le diverse direzioni.

Boughton sottolinea che la portata della sequenza del treno a reazione è straordinaria dato il modo in cui ha coinvolto quasi tutti i reparti della produzione, dal team degli effetti speciali ai decoratori del set che hanno gestito i sontuosi interni del treno. È una cosa multi-dipartimentale enormemente complicata, spiega. Tralasciando per un momento gli effetti visivi. Il risultato meccanico per creare il tipo di struttura meccanica di questo gimbal è di per sé degno di un premio. E poi aggiungi il reparto acrobazie e tutto ciò che fanno è semplicemente straordinario.

Scena dal finale di The Man in the High Castle

Credito: Amazon Studios

Il momento in cui il treno si schianta dopo che i combattenti della resistenza hanno fatto esplodere i tralicci che sorreggono i binari è stata forse la parte più impegnativa dell'intera impresa.

'Ci piaceva l'idea di distruggere i binari del treno e farlo schiantare', dice Deming, aggiungendo che le riprese sul posto sono state effettuate in una valle innevata di un fiume a Vancouver. 'Quelle erano vere esplosioni che abbiamo usato [quando i combattenti della resistenza fanno esplodere i tralicci del treno]. Dovevamo finire con il treno essenzialmente nella stessa posizione alla fine di quell'inquadratura in cui poi lo vediamo una volta che diventa la parte posteriore fisica del treno quando John Smith sta uscendo. Abbiamo dovuto... abbinare digitalmente ciò che il dipartimento artistico aveva fatto con il loro vero oggetto di scena.'

Poiché lo spettacolo si svolge in un'era divergente, i creatori hanno dovuto estrapolare dove la società sarebbe andata in uno scenario del genere. I produttori hanno usato la Guerra Fredda come punto di partenza per le loro teorie su come sarebbe stata la vita in una società governata dai nazisti negli anni '60.

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Abbiamo cercato immagini di riferimento che non fossero radicate [negli] anni '40, ma che sono andate avanti nel tempo', afferma Boughton. 'Abbiamo finito per guardare ai paesi satellite sovietici del blocco orientale per questo tipo di stile modernista alternativo. Quei paesi stavano cercando di far sembrare la società simile a quella occidentale, ma senza il tipo di libertà di cui godeva l'Occidente.'

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Questo ha ispirato elementi come i design dei mobili visti durante le scene del Grande Reich nazista, e in particolare l'architettura. Dato che gli Stati Uniti hanno perso la guerra in questa realtà, l''americana' degli anni '50 non si è mai sviluppata, quindi cercare ispirazione nei territori controllati dai sovietici aveva senso.

'Guardando alcune delle immagini della Germania dell'Est in quel periodo e io, e in altri luoghi, vedresti questo tipo di mobili modernisti e altre cose che sono state prodotte all'interno di quei paesi del blocco sovietico, come l'automobile', aggiunge Boughton. “Erano sobri e i colori erano semplicemente insipidi – e deliberatamente così. E questo si estendeva a tutto, dalla segnaletica all'abbigliamento, alle automobili e ai mobili».

La cupola Volkshalle nell'Uomo nell'alto castello

Credito: Amazon Studios

L'architettura di una New York controllata dai nazisti e in particolare della capitale mondiale di Berlino parla dei progetti reali che Hitler aveva immaginato per la Germania. In effetti, il libro di memorie di Albert Speers Dentro il Terzo Reich è stato un punto di riferimento chiave per la visione della serie di Berlino.

'Speers ha realizzato molti modelli e progetti della Volkshalle e di altri edifici in quella che Hitler chiamava 'Germania', dice Deming. «Avevano grandi progetti. Ora, se sarebbero stati realizzabili o no era un'altra questione.'

'Hanno costruito questi giganteschi blocchi di cemento che sono stati utilizzati per il test del peso del calcestruzzo per la Volkshalle per vedere quanto sarebbero affondati nel terreno', sottolinea Boughton. Perché Berlino, data la sua posizione vicino al livello dell'acqua, ha un suolo piuttosto debole. Se vai a Berlino [oggi], vedrai questi blocchi di prova concreti che sono ancora lì da quei test.'

Prendendo spunto dal passato per informare il Alto Castello la realtà significava emulare non solo le aspirazioni visive dell'impero di Hitler, ma anche il suo intento psicologico.

'L'idea dell'architettura brutalista dei nazisti, il concetto alla base, era di intimidire', afferma Deming. 'Era per minimizzare l'individuo e per far sentire piccolo il singolo essere umano. Era un'idea reale che il regime aveva e, per la maggior parte, il nostro spettacolo ha seguito quel concetto.'



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