Interviste

L'enorme appuntito del coleottero maschio - ehm - non sembra sexy, ma le dimensioni contano

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Sembra un dispositivo di tortura medievale, ma quello che in realtà è potrebbe essere ancora più scioccante. Guarda i genitali straordinariamente spinosi di Callosobruchus maculatus .

Gli innominabili dei coleotteri maschi sono armi potenti quando si tratta di accoppiarsi e propagare la specie. More is more quando si tratta di ciò che questo coleottero ha tra le gambe. Penseresti che spaventerebbe i compagni piuttosto che attirarli, ma le femmine corrono verso, non da, punte che sembrano più minacciose. Hanno le loro ragioni.

Così tante domande. Quale creatura sopporterebbe questo? Perché qualcosa dovrebbe evolvere questo? Chiedi all'ecologo animale Göran Arnqvist dell'Università di Uppsala in Svezia, che ha condotto uno studio su questo argomento recentemente pubblicato su Atti della Royal Society B . Come ha scoperto, le femmine di coleotteri sanno che otterranno alcuni geni di qualità quando vedono un maschio con genitali enormi (almeno per loro). Sanno anche che deporranno più uova che si schiuderanno nella prossima generazione.



Il motivo esatto per cui i maschi con spine più lunghe ottengono questo vantaggio competitivo non è del tutto chiaro, ma i risultati suggeriscono che le sostanze segnale che i maschi trasmettono alle femmine durante l'accoppiamento si fanno strada nel corpo femminile più rapidamente quando i maschi portano spine più lunghe, dice Arnqvist a SYFY WIRE.

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Gli scarabei di semi femmine di solito si accoppiano con diversi maschi prima di fare una proverbiale doccia fredda. I maschi con spine più lunghe ottengono un vantaggio nella fecondazione quando si accoppiano con femmine che si sono già accoppiate con molti altri maschi, e osservando le sorelle di questi maschi armati ha mostrato che qualcosa nella genetica dietro le spine minacciose ha prodotto anche femmine più sane. Quindi vale la pena prendere un colpo da qualcosa che sembra essere trovato in un dungeon del castello, anche se lo scarabeo femmina deve subire lesioni dalla cosa.

Quando le spine del maschio fanno dei buchi all'interno della femmina, consente a più eiaculato, e quindi a più sperma, di entrare e fecondare le sue uova. L'accoppiamento con maschi con spine lunghe produce anche maschi con spine più lunghe e femmine più grandi che depongono più uova. Più lunghe sono le spine, migliore è l'accesso alle femmine emolinfa , un fluido corporeo nelle cavità del corpo degli invertebrati che è analogo al sangue. L'accesso all'emolinfa la prepara alla riproduzione.

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Mentre in precedenza si presumeva che le femmine subissero ferite orribili quasi quanto essere bastonate con una mazza, i loro sistemi riproduttivi sono fatti per gestirle.

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Attestazione: Johanna Rönn

Le femmine sembrano avere un tratto riproduttivo abbastanza ordinario, ma il canale riproduttivo è rinforzato con tessuto connettivo che protegge le femmine dall'essere seriamente ferite dai maschi durante l'accoppiamento, dice Arnqvist.

Per vedere esattamente quanto contassero le dimensioni nei coleotteri con spine più lunghe, Arnqvist e il suo team hanno allevato ceppi di coleotteri con maschi che avevano spine sia grandi che piccole. I maschi con le spine più lunghe regnavano sovrani alla fecondazione. Le femmine dovevano soffrirne, ma lo spessore del tessuto penetrato, insieme a un forte sistema immunitario, le rendeva molto meno vulnerabili al dolore e alle infezioni.

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Il team ha anche studiato cosa accadrebbe se i maschi non avessero spine. Dopo aver usato un microlaser per staccarli, hanno visto che i maschi non erano più in grado di accoppiarsi così tanto, il che significa che non è solo il DNA a determinare quanti giovani un coleottero maschio può generare. Senza le spine, non ha alcuna possibilità. Gli scarabei di semi non sono gli unici insetti o addirittura gli unici animali con peni spinosi, anche se sono sicuramente uno dei più strani. Ad esempio, il ornitorinco ha un pene spinoso a due teste inteso per massimizzare le possibilità di fecondazione.

A proposito, l'eiaculato del coleottero serve un altro scopo oltre alla riproduzione. Gli scarabei di semi smettono di mangiare quando si accoppiano, Arnquist ha scoperto che ha una soluzione a questo.

L'eiaculato contiene più di 300 proteine ​​diverse, oltre all'acqua, e questa è in parte utilizzata dalle femmine come risorsa per la propria sopravvivenza e riproduzione, afferma. Le femmine di controllo depongono più uova quando sono accoppiate con maschi provenienti da linee allevate per avere spine più lunghe, suggerendo benefici nutrizionali per le femmine.

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