Necrologio

James 'The Amazing' Randi, mago e noto scettico sul paranormale, muore a 92 anni

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È morto James Randi, il mago teatrale ed escapologist acclamato a livello internazionale precedentemente noto come 'The Amazing Randi', prima di diventare un noto debunker paranormale e co-fondatore del Committee for Skeptical Inquiry. Aveva 92 anni.

La Fondazione James Randi ha annunciato la notizia in un tweet martedì, affermando di essere morto per 'cause legate all'età'.

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Nato Randall James Zwinge nel 1928 a Toronto, in Canada, Randi abbandonò la scuola da adolescente per partecipare a un roadshow di carnevale dove lavorava come prestigiatore, oltre al suo lavoro come mentalista nei night club locali. Ha iniziato una carriera come mago nel 1946 e si è fatto un nome come artista della fuga, liberandosi da celle di prigione, casseforti e persino una bara sommersa sul In data odierna spettacolo nel 1956 - un'impresa che si diceva avesse battuto anche il record di Houdini nella stessa acrobazia.



Randi divenne presto un ospite fisso su T lui Stasera Show con Johnny Carson , così come nello spettacolo per bambini Wonderama , prima di andare a condurre il suo programma televisivo, Lo straordinario spettacolo di Randi dal 1967 al 1968. Ha anche fatto tournée e fatto diverse apparizioni sul palco durante questo periodo, tra cui unirsi alla rock star Alice Cooper nel suo tour 'Billion Dollar Babies', per il quale Randi ha costruito diversi oggetti di scena - inclusa la ghigliottina sul palco - e si è esibito sul palco , sia come dentista pazzo che come carnefice di Alice. Nel 1976, ha eseguito uno speciale per la TV canadese in cui è fuggito da una camicia di forza mentre era sospeso a testa in giù sulle cascate del Niagara.

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Tuttavia, il tempo di Randi come mago è stato anche segnato dalla sua sincera onestà sul fatto che i trucchi e le illusioni che ha eseguito non avevano nulla a che fare con la magia reale o il paranormale, ma erano piuttosto prodotti di depistaggio e destrezza di mano. Nel 1964, mentre appariva in un programma radiofonico, offrì $ 1.000 a chiunque potesse mostrare prove scientifiche di poteri soprannaturali, un importo che in seguito avrebbe raggiunto $ 10.000. Nel 1976, ha co-fondato il Committee of Skeptical Inquiry - precedentemente noto come Committee for Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP) - insieme all'astronomo Carl Sagan, all'autore Isaac Asimov e ad alcuni altri. Lo scopo dell'organizzazione era quello di promuovere l'indagine scientifica e l'uso della ragione durante l'esame di eventuali affermazioni dello straordinario.

Randi si sarebbe basato su questo dando il via a una seconda carriera come investigatore paranormale professionista. Si è fatto notare dall'illusionista Uri Geller, sfidandolo anche di persona in un episodio del Stasera Show . Ha anche notoriamente esposto i metodi fraudolenti del telepredicatore religioso Peter Popoff nello show di Carson.

Nel 1996 ha fondato la James Randi Educational Foundation (JREF), un'organizzazione no-profit dedicata alla promozione del pensiero critico e all'indagine sulle affermazioni del paranormale, che in seguito avrebbe lanciato la 'One Million Dollar Paranormal Challenge', per chiunque potesse dimostrare in modo dimostrabile di avere capacità paranormali nelle condizioni concordate per i test scientifici. Mentre oltre 1000 persone hanno fatto domanda nel corso degli anni, nessuno l'ha mai vinto. La sfida è stata interrotta nel 2015 quando Randi si è ritirato all'età di 87 anni.

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Dopo il suo ritiro, Randi è apparso in episodi della serie di documentari Showtime degli intrattenitori Penn & Teller, Penn & Teller: Stronzate! , in cui sfatare un malinteso comune o discutere un argomento controverso in ogni episodio.

Oggi, Jillette ha twittato la sua tristezza per la morte di Randi: 'Addio al fantastico James Randi, la nostra ispirazione, mentore e caro amico. Ti ameremo per sempre.'

Randi è stato anche oggetto di un documentario della PBS del 2014 intitolato Un onesto bugiardo .

Lascia il marito Deyvi Peña.



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