Pirati Dei Caraibi: Oltre I Confini Del Mare

Esiste una vera fontana della giovinezza? La scienza dietro Pirati dei Caraibi: On Stranger Tides

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pirati dei Caraibi , il franchise un tempo giovanile, non è così vibrante come una volta. Mentre La Maledizione della Perla Nera è stato un momento verificabile della cultura pop, i sequel hanno visto ritorni decrescenti sia nello spirito del tempo che al botteghino.

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Forse è appropriato che proprio mentre la serie mostrava i segni della sua età, il quarto film, In maree più strane , che questa settimana compie 10 anni, si occupava della ricerca della vita eterna. Jack (per te è il Capitano Jack Sparrow) ha il compito di guidare una spedizione per trovare la famosa Fontana della Giovinezza di Juan Ponce de León.

Mentre la spedizione di Jack riesce a localizzare la fontana, le ricerche nella vita reale per la mitica sorgente hanno solo fallito. La scienza, tuttavia, potrebbe avere successo dove la leggenda ha fallito.



Allo stesso modo, i ricercatori hanno osservato una serie di variazioni nell'espressione genetica a causa del tempo trascorso da Scott nello spazio, ma la stragrande maggioranza di esse è tornata all'espressione 'normale' una volta terminata la missione.

Questi risultati ci dicono un paio di cose importanti. Primo, le variazioni ambientali e comportamentali influiscono sul modo in cui i nostri geni sono espressi. In secondo luogo, queste variazioni possono essere invertite quando il nostro ambiente oi nostri comportamenti vengono alterati.

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Tutto sommato, non siamo del tutto sicuri di cosa causi l'invecchiamento, ma abbiamo imparato che l'invecchiamento è un processo suscettibile di influenzare. Il tuo orologio biologico va sempre avanti, ma gli spazi tra le zecche dipendono, almeno in parte, da variabili ambientali e comportamentali.

TORNARE INDIETRO L'OROLOGIO

La mitica Fontana della Giovinezza offriva acque che, se ingerite o bagnate, capovolgevano l'entropia, restituendoti a una versione più giovanile di te stesso. Quasi senza eccezioni, le singole cellule e gli organismi più complessi sperimentano la senescenza, il processo mediante il quale la funzione viene persa nel tempo. È il motivo per cui i nostri corpi si indeboliscono e diventano più suscettibili alle malattie. Le nostre cellule non muoiono, ma loro smettila di dividere e crescere .

Ci sono alcune specie che non sperimentano la senescenza, almeno non nello stesso modo in cui lo facciamo noi. Molto è stato fatto sulla cosiddetta medusa immortale. Sebbene possano ancora cadere vittime di malattie o predazione, hanno la capacità potenzialmente unica di tornare a una fase iniziale del loro ciclo di vita. Queste gelatine iniziano la vita come un polipo prima di maturare in quella che normalmente considereremmo una medusa. In determinate circostanze, tuttavia, sono in grado di riportare indietro il proverbiale orologio e tornare allo stadio di polipo prima di maturare di nuovo.

È l'equivalente invertebrato senza cervello di decidere che essere un adulto è troppo difficile e tornare indietro prima della pubertà per fare un altro tentativo.

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Le aragoste hanno un rapporto simile, anche se diverso, con l'invecchiamento biologico. Un popolare pezzo di curiosità su Internet ha fatto il giro diversi anni fa, sostenendo che le aragoste potrebbero, se lasciate ininterrotte, vivere per sempre. È il tipo di storia che colpisce un po' di più perché, a differenza delle meduse, le aragoste si trovano spesso nel menu della cena. Mangiare qualsiasi animale comporta un certo livello di colpa, ma si arriva fino a undici se la vita che hai terminato fosse potuta andare avanti per sempre.

Fortunatamente per te, e sfortunatamente per l'aragosta, non è vero. Almeno non del tutto. Le aragoste non sperimentano la senescenza nel senso comune. Hanno una crescita indeterminata, nel senso che continuano a crescere finché vivono. Continuano anche a riprodursi. A differenza degli umani e della maggior parte degli altri animali, non sembra esserci un momento nella vita di un'aragosta in cui il suo corpo si rispolvera le mani e lo chiama un giorno.

Tuttavia, le aragoste hanno una fine naturale. Anche se evitano la predazione o le malattie, i loro corpi non dureranno per sempre. Per assecondare la crescita continua, le aragoste devono fare la muta. Questo processo non solo rende le aragoste vulnerabili, ma richiede anche molta energia. Ad un certo punto della loro vita (non siamo sicuri di quando sia esattamente così) l'energia necessaria per fare la muta supera quella di cui è capace l'aragosta. I loro corpi interni morbidi continuano a crescere, ma l'esoscheletro duro rimane lo stesso. L'aragosta è bloccato e muore di conseguenza . Un modo piuttosto raccapricciante di andare.

Meduse e aragoste sono piuttosto distanti da noi sull'albero evolutivo, ma forniscono alcune prove che la senescenza non è un processo assolutamente necessario, nonostante la sua quasi ubiquità.

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I ricercatori stanno lavorando per identificare i processi che causano l'invecchiamento negli esseri umani e invertirli. Basandosi sull'ipotesi epigenetica dell'invecchiamento, gli scienziati del Salk Institute for Biological Studies hanno attivato quattro geni noti come fattori Yamanaka.

I fattori Yamanaka sono più comunemente usati nella conversione delle cellule adulte, come le cellule della pelle, in cellule staminali pluripotenti . Tuttavia, in questo studio, Juan Carlos Izpisua Belmonte e i suoi colleghi hanno attivato temporaneamente i fattori per misurare l'impatto sull'invecchiamento nei topi. In tal modo, sono stati in grado di guarire le ferite e prolungare la durata della vita del 30 percento .

L'obiettivo finale qui è estendere gli anni per i quali una persona è sana, un periodo noto come periodo di salute, che è una distinzione importante. La maggior parte di noi vorrebbe vivere più a lungo, ma vogliamo che quegli anni siano fruttuosi. Alcuni scienziati ritengono che questa ricerca non possa essere applicata solo agli esseri umani, ma potrebbe anche essere in grado di invertire l'invecchiamento, non solo di ritardarlo. Ma ci sono rischi. Nello stesso studio, se i fattori Yamanaka venivano lasciati attivati ​​troppo a lungo o troppo spesso, si sviluppavano tumori. I topi morirono nel giro di una settimana, dimostrando il vecchio adagio su una cosa troppo buona.

La scienza e la tecnologia hanno già esteso considerevolmente la durata media della vita umana e c'è motivo di credere che questi miglioramenti incrementali nella longevità continueranno. Ma dovremmo essere tutti cauti nel legare i nostri carri a un'altra Fontana della Giovinezza, anche se basata sulla ricerca scientifica.



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