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Come i Venture Bros. sono entrati nel più grande universo di supereroi di tutti i tempi

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Nei secoli bui del 2003, anni prima che la programmazione HD fosse la norma, Adult Swim di Cartoon Network ha presentato in anteprima una strana nuova serie animata chiamata The Venture Bros. , un riff satirico sul vecchio Jonny ricerca cartone animato degli anni '60. Lo spettacolo era tutt'altro che un grande successo, ma sette stagioni e quasi 20 anni dopo, il cancellato di recente Venture Bros. nondimeno lascia dietro di sé un gruppo di fan devoti, così come l'eredità accidentale dell'universo di supereroi più espansivo e strettamente orchestrato della cultura pop.

Gli scrittori Christopher McCulloch e Doc Hammer non hanno iniziato con l'intento di creare un universo tentacolare e interconnesso che probabilmente ha superato DC, Marvel e Hanna-Barbera combinati anche se li prendeva amorevolmente in giro, ma questo è ciò che ha reso la lenta espansione dei super scienziati e gli arcicriminali in un mondo più ampio funzionano così bene. (Come possono sicuramente attestare i cervelli dietro l'uscita live-action di DC e l'Universo oscuro di Universal, lavorare su un'immagine più grande è molto più difficile di quanto sembri.) Anche l'attuale standard di riferimento del Marvel Cinematic Universe è inciampato qua e là, ironia della sorte permettendo The Venture Bros. per essere il franchise che si avvicina di più a catturare la continuità incredibilmente profonda delle storie dei fumetti Marvel e DC.

Perché mentre i Marvel Studios parlano bene di tutto ciò che è connesso, The Venture Bros. ha sempre saputo ogni parte del suo intricato retroscena, anche quando i creatori non lo sapevano. McCulloch e Hammer hanno rivisto i vecchi episodi e hanno controllato la wiki dei fan per assicurarsi che non stessero pestando i piedi da soli, e poi hanno semplicemente costruito – e costruito e costruito – su ciò che era già lì.



Prendi, ad esempio, Movie Night. Una battuta usa e getta nella prima stagione su una visione disastrosa di Burt Reynolds La macchina di Sharky ripagato oltre un decennio dopo, quando lo stesso incidente viene rivisitato in dettaglio e rivelato di aver causato la morte (-ish) del padre del protagonista Dr. Thaddeus Venture, il leggendario avventuriero Jonas Venture Sr. Nella prima stagione, non c'era bisogno di rendere Movie Night qualcosa di diverso da quello che era, una divertente battuta usa e getta, ma i creatori l'hanno ricordata e l'hanno arricchita quando finalmente si è sentita appropriata.

Quell'ethos, semplicemente prestare attenzione, ha permeato l'intera corsa di The Venture Bros. Ci sono pochi, se non nessuno, buchi di trama nelle sette stagioni dello show – e certamente non interi film che devono essere scrollati di dosso per dare un senso alle cose. [ tosse ] L'incredibile Hulk [ tosse ]. Mentre interi angoli di altri universi - gli spettacoli Netflix della Marvel, o le disparate realtà dell'Universo DC - sono semplicemente scusati come parte del multiverso, le loro contraddizioni sono state aggiunte con un numero, The Venture Bros. non aveva paura di sporgersi e spiegare tutto.

Nel quinto episodio in assoluto della serie, Eeney, Meeney, Miney ... Magic!, un negromante in stile Doctor Strange, il dottor Orpheus, si è trasferito nel complesso dei Venture, nonostante l'idea di un tale uomo - e la magia, davvero — essere estraneo sia al dottor Venture che al pubblico. Ma il dottor Orfeo rimase comunque. Alla fine è stato rivelato che faceva parte dell'Ordine della Triade, una squadra di guerrieri soprannaturali che includeva un alchimista e un cacciatore di vampiri, e poi anche a quella squadra è stata data una storia, incrociando i percorsi con altri gruppi di personaggi secondari. Perché mentre, diciamo, Agenti dello S.H.I.E.L.D. ha dovuto dividersi in una propria linea temporale alternativa per avere un senso con il resto dell'MCU, e Pattuglia del destino non esiste nella stessa realtà del Titani spettacolo da cui è derivato, tutto era davvero connesso in The Venture Bros .

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Lo spettacolo ha fatto ping-pong tra Jonny ricerca - e Ragazzi resistenti trame in stile, ai riff su G.I. Joe , Henry Kissinger, i Fantastici Quattro e la Justice League — anche il racconto del 1882 La signora o la tigre. E tutti dovevano essere strani e violenti come volevano essere; non c'era l'adattamento di caratteri dai bordi più ruvidi a una forma stabilita, nessun taglio PG-13 di Piscina morta per vedere se il Mercenario con la bocca avrebbe giocato bene con Topolino. Venture Bros. era, per molti versi, simile al selvaggio West della Silver Age del fumetto, dove romantici adolescenti e mostri della palude si incrociavano con i supereroi senza pensarci due volte.

Quella stranezza e quella violenza non esistevano nemmeno in una bolla, che si trattasse di fantasmi astronauti, scagnozzi supercriminali o semplicemente anni e anni di esistenza in un mondo in cui le cose esplodevano sempre, i traumi erano sempre portati al loro estremo logico e portati con i personaggi mentre saltavano da un genere all'altro. Brock Samson, la guardia del corpo del Dr. Venture, è fondamentalmente rotto a causa della sua iperviolenza, qualcosa con cui lotta per tutto il tempo, anche quando fa da babysitter; i figli adolescenti Hank e Dean vengono mandati barcollando e ribellandosi dopo la scoperta che sono entrambi cloni morti decine di volte. I problemi del padre super-scienziato del Dr. Venture, nel frattempo, sono una parte fondamentale del suo personaggio, dal pilota al finale, non qualcosa che viene aggiunto in un sequel per far sembrare Tony Stark meno un bambino ricco e lamentoso privilegiato.

Anche strutturalmente The Venture Bros. potrebbe essere più audace in modi che hanno permesso al suo mondo di essere arricchito senza, davvero, fare nulla. La seconda stagione include solo la seconda metà di una due parti (Escape to the House of Mummies Part II), il che implica che stanno succedendo cose che noi, il pubblico, non vediamo, ma che sono comunque importanti.

Lo spettacolo ha anche basato la struttura di un intero episodio - la premiere della quarta stagione, Blood of the Father, Heart of Steel - attorno al valore degradante di un numero di Fumetti Marvel #1, qualcosa che era simbolico della consapevolezza dei personaggi del loro posto nel loro mondo, espandendo sia l'ambito nell'universo che la comprensione dello spettatore di tale. Il Dr. Venture, dopotutto, è stato il protagonista del suo cartone animato da bambino, un fatto che ha ramificazioni sulla sua età adulta; i suoi figli sono cresciuti con una leggenda letterale per un nonno.

I ragazzi e, in una certa misura, Harley Quinn hanno percorso un terreno simile, con eroi e cattivi consapevoli della loro percezione da parte degli altri, e ci sono sfumature di commercializzazione con Capitan America e Jessica Jones ' Trish Walker, ma nessun altro franchise ha mai abbracciato completamente la propria storia e celebrità in questo modo The Venture Bros. fatto.

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Non che la serie fosse perfetta - The Venture Bros. sicuramente soffriva degli stessi problemi di rappresentazione dei franchise più grandi. Il personaggio femminile solitario della serie, la dottoressa Mrs. the Monarch, era perennemente discinte, doppiato da un uomo e si riferiva quasi esclusivamente alla sua relazione con il monarca. Ma la sua crescita - sia come personaggio più sviluppato, sia come la sua stessa donna che abbraccia la sua indipendenza e la sua propensione per la malvagità - parla dell'espansività del Venture Bros. mondo e la sua capacità di evolvere organicamente e correggere la rotta. L'ascesa della Dr. Mrs. the Monarch a un seggio nel Consiglio dei 13 della Guild of Calamitous Intent sembra molto più naturale di quanto Captain Marvel si sia presentato negli anni '90 e poi abbia lasciato la galassia per 30 anni perché nessuno aveva voglia di inserirla I Vendicatori .

Quell'evoluzione senza soluzione di continuità, in cui i cambiamenti duri sembrano guadagnati e i retroscena si adattano sempre, è indicativa della serie nel suo insieme. Quello che era iniziato come un'oscura parodia si è trasformato in un universo tentacolare e complicato, un ombrello abbastanza grande, secondo McCulloch , con spazio per 100 storie strane e meravigliose, che si diramano in modi che Marvel e DC stanno tentando solo ora. Il gioco potrebbe non essere nemmeno esistito quando hanno iniziato, ma The Venture Bros. cambiato lo stesso.

Vai Team Venture, davvero.



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