Fay Wray

Come King Kong è uscito da una lotta tra drago di Komodo e gorilla demolita nella vita reale

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Mai visto un vero gorilla combattere a Drago di Komodo ? Beh, sfortunatamente (o fortunatamente, a seconda di come ti senti riguardo alla crudeltà sugli animali) quella lotta fallì negli anni '20, quando la Depressione fece scappare potenziali investitori nella giungla. Ma, sperando di ottenere almeno un po' di trazione da questo defunto battle royale, il promettente promotore dell'epica resa dei conti, Merian C. Cooper, ha sognato King Kong invece — che, grazie a Eventi Fathom , potrai vedere sul grande schermo per la prima volta a livello nazionale in più di sei decenni.

Come aviatore, avventuriero professionista e veterano militare sia in Polonia che negli Stati Uniti, Cooper ha vissuto una vita più piena della maggior parte, e questo non include nemmeno il suo lavoro cinematografico come scrittore/regista/produttore/esecutivo e vincitore onorario dell'Oscar. Ma ai tempi ruggenti prima di Kong e della Depressione, Cooper era un campione di un genere chiamato 'il dramma naturale', una specie di film di fantasia tagliato nella forma di un documentario, che incorporava filmati di vita reale e poi si univa in scene messe in scena.

Nei giorni nascenti dell'industria cinematografica, Cooper e il suo partner, Ernest Schoedsack, hanno contribuito a creare il genere, creando drammi naturali su un elefante e una tigre. Volevano fare un film sui babbuini dopo, dopo che Cooper aveva osservato una tribù di primati e aveva scoperto qualcosa di drammatico in loro. Ma nel corso dello sviluppo dell'idea, l'ha passata ai gorilla perché pensava che avessero più personalità.



Poster di King Kong

Credito: RKO Pictures/Fathom Events

Il gioco avventuriero rispetta il gioco avventuriero, quindi Cooper era, naturalmente, amico di William Douglas Burden , il famoso esploratore che istituì il Dipartimento di Comportamento Animale presso l'American Museum of Natural History. Nel 1926, Burden e la sua prima moglie, Catherine White Burden, si recarono nell'isola di Komodo, nelle Indie orientali olandesi, dove il giovane avventuriero sfrontato sarebbe diventato il primo uomo bianco a catturare la creatura che aveva soprannominato 'Re Komodo'. Ha riportato in modo impressionante (e apparentemente crudele) due delle creature impressionanti negli Stati Uniti e le ha date allo zoo del Bronx. Purtroppo, entrambi morirono poco dopo, incapaci di sopravvivere in cattività.

Oltre alle lucertole giganti precedentemente vive, Burden ha anche riportato molte storielle su queste creature 'preistoriche' al suo amico Cooper, che 'si è emozionato' e 'ha pensato che sarebbe stato davvero bello se avesse fatto questo film di gorilla, vederli combattere con un drago di Komodo,' Ray Morton, autore di King Kong: la storia di un'icona del cinema da Fay Wray a Peter Jackson , dice a SYFY WIRE. 'Quindi il suo piano originale era di andare in Africa e filmare i gorilla, quindi catturare un gorilla e portarlo a Komodo e lasciarlo combattere con un drago di Komodo'.

Tipo, combattere. In realtà.

King Kong

Robert Armstrong, Bruce Cabot, James Flavin, Sam Hardy, Frank Reicher e Fay Wray in King Kong (Credito: RKO Pictures/Fathom Events)

Cooper avrebbe filmato tutto questo e lo avrebbe trasformato in un dramma naturale, ma non ha potuto ottenere finanziamenti a causa della Depressione, quindi ha messo tutto in secondo piano.

Avanti veloce fino al 1931, quando Cooper è diventato un assistente esecutivo di David O. Selznick, il capo della produzione alla Radio Pictures di RKO. Lì incontrò Willis H. O'Brien, il pioniere dello stop motion, che aveva padroneggiato il suo mestiere nel 1925 Il mondo perduto e stava lavorando a un altro film sui dinosauri per lo studio, Creazione . Cooper si è reso conto che con le abilità di O'Brien in realtà non aveva bisogno di andare in Africa ea Komodo per girare il suo film gorilla contro il drago di Komodo. Se detta realizzazione ha influenzato la sua decisione è materia di storia a questo punto, ma Cooper ha rinunciato Creazione , dopo che erano già stati girati circa 20 minuti di riprese, con un costo di oltre $ 120.000.

Questo non vuol dire che non gli sia piaciuto il lavoro di O'Brien nel film, in particolare i dinosauri. 'Così ha pensato: 'Cosa c'è di meglio di un drago di Komodo, farò combattere la scimmia contro un dinosauro!'' dice Morton. 'Ma una volta che l'ha capito, ha dovuto rendere la scimmia gigantesca, perché una scimmia più grande deve combattere il dinosauro.'

Gli sfortunati draghi di Komodo riportati nel Bronx, che morirono poco dopo, influenzarono anche le visioni regale di Cooper. 'Quando stava per fare questo film di gorilla, voleva riportare il gorilla a New York e tenerlo in cattività e non essere in grado di sopravvivere', dice Morton. 'Ma poiché era un drammaturgo, invece di vederlo morire allo zoo, voleva che scappasse e causasse ogni sorta di scompiglio, ed è ovviamente quello che succede alla fine di Kong .'



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