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Come GoldenEye ha salvato il franchise di James Bond

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Sono passati 25 anni da quando la super spia britannica James Bond ha compiuto il salvataggio più importante della sua lunga e leggendaria carriera: il suo franchise cinematografico.

Il 17 novembre 1995 ha visto l'ampia pubblicazione di Occhio d'oro , il diciassettesimo lungometraggio basato sull'agente immaginario britannico dell'autore Ian Fleming e il primo in sei anni - il tratto più lungo fino ad oggi tra i film di Bond - dal 1989 Licenza di uccidere . Occhio d'oro ha introdotto il quinto attore per interpretare il ruolo nella serie, Pierce Brosnan, aggiornando altri elementi del canone per gli anni '90 e resuscitando l'influenza finanziaria dell'iconico ma venerabile personaggio con gli spettatori.

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Licenza di uccidere era stato del franchising ingresso con il minor incasso negli Stati Uniti (ci sono voluti solo $ 34 milioni) ed è stato criticato per la sua tono oscuro e forte violenza . Ma nonostante Licenza di uccidere al botteghino poco brillante di Eon Productions (produttori di tutti i film ufficiali di Bond da quando la serie è iniziata nel 1962 con Dr. No ) e lo studio dietro Bond, MGM, ha iniziato a pianificare nel 1990 il 17° capitolo della serie, che sarebbe stato il terzo con Timothy Dalton nel ruolo di 007.



Sequenza della canna della pistola GoldenEye

MGM / UA

LA PROPRIETÀ DI... CHI?

Anche nel 1990, i cambiamenti erano in corso nel mondo di James Bond. Il capo di Eon Albert Broccoli si è separato dallo sceneggiatore di lunga data Richard Maibaum, che aveva lavorato a tutte le precedenti avventure di 007 tranne tre, e dal regista John Glen, che aveva diretto le cinque voci precedenti (ancora il periodo più lungo di qualsiasi regista di Bond). Broccoli era interessato a portare nuova linfa alla serie, e alcuni dei suoi candidati alla regia avrebbero incluso John Landis ( Un lupo mannaro americano a Londra ) e Ted Kotcheff ( Primo sangue ).

Nel frattempo, il figliastro di Broccoli, Michael G. Wilson, produttore, produttore esecutivo o co-sceneggiatore di tutti i film di Bond da allora Moonraker (1979), ha scritto una sceneggiatura (presumibilmente intitolata 'The Property of a Lady' dopo un racconto di Fleming) che coinvolge un attacco terroristico a un impianto nucleare scozzese e l'indagine di Bond su un uomo d'affari ricco ma corrotto di nome Sir Henry Lee Ching. La storia includeva anche un ladro di gioielli di nome Connie Webb, un vecchio mentore di Bond chiamato Denholm Crisp e un complotto per iniziare la terza guerra mondiale.

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Altri autori hanno lavorato alla sceneggiatura, tra cui lo scrittore televisivo Al Ruggiero ( Ragazzo saggio ) e il duo britannico di William Osborne e William Davies. Nel libro 2015 Some Kind of Hero: la straordinaria storia dei film di James Bond , Osborne ha detto agli autori Matthew Field e Ajay Chowdhury: 'L'idea era che Bond stesse cominciando a dubitare che potesse ancora farlo'.

La sceneggiatura ha subito ulteriori revisioni, che hanno prodotto punti della trama che sono finiti in quello che in seguito è diventato Occhio d'oro . Alcuni di questi includevano una sequenza di pre-crediti ambientata in un impianto di armi chimiche e il furto di un aereo stealth. Ma nell'agosto del 1990, gli eventi della vita reale hanno interrotto il lavoro Legame 17 . Albert Broccoli e Eon Productions (attraverso la sua società madre, Danjaq) hanno iniziato a lunga battaglia legale con la MGM che bloccherebbe tutto lo sviluppo di un nuovo film di Bond per i prossimi due anni.

Timothy Dalton come James Bond

Credito: MGM / UA

DALTON SI INCHINA

Non entreremo nella disputa legale tra i produttori di Bond e la MGM, se non per dire che, in termini semplificati, si trattava della concessione in licenza dei film di Bond da parte dello studio alle reti televisive a prezzi molto inferiori a quelli che pensavano i produttori il loro valore era.

L'intero pasticcio fu risolto nell'estate del 1993 e lo studio, ora noto come MGM/UA (per United Artists), iniziò a parlare con Eon del rilancio di Bond. Il via libera è stato dato a una nuova sceneggiatura, questa volta scritta da Michael France ( Cliffhanger ) e successivamente riscritto da Jeffrey Caine e Bruce Feirstein. La storia affronterà il ruolo di 007 in un mondo post Guerra Fredda e riporterà parte del divertimento che manca ai due film di Dalton.

A proposito, è stato rivelato in Una specie di eroe che MGM/UA ha chiarito a Eon che non era interessata a fare un terzo film di Bond con Dalton dopo le fortune in declino dei due che aveva fatto. Anche se all'epoca era stato pubblicamente dichiarato che Dalton si sarebbe dimesso di sua spontanea volontà, l'allora co-presidente della MGM Alan Ladd Jr. ha dichiarato: 'Non pensavo che [Timothy Dalton] fosse l'uomo appropriato per questo. Ho pensato che avrebbero potuto fare di meglio.' (Dalton raccontato la storia in modo diverso nel 2014.)

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Con il regista neozelandese Martin Campbell già assicurato sulla forza del suo film precedente, Nessuna via d'uscita (1994), la ricerca era in corso per un nuovo attore che indossasse lo smoking. Beh, non proprio: quasi dall'inizio, anche se nomi come Mel Gibson, Ralph Fiennes e Liam Neeson erano stati avvicinati per la parte resa iconica per la prima volta da il compianto, grande Sean Connery , lo studio ed Eon hanno entrambi concordato sul fatto che il loro uomo fosse Pierce Brosnan.

Pierce Brosnan

Credito: Keith Hamshere/Getty Images

BROSNAN INIZIA

Pierce Brosnan avrebbe dovuto diventare James Bond circa otto anni prima, nel 1986, dopo che Roger Moore aveva lasciato la serie. Albert Broccoli era rimasto impressionato dal suo lavoro come detective disinvolto nella serie NBC Remington Steele e pensava che sarebbe stato il perfetto successore di Moore. La moglie di Brosnan all'epoca, l'attrice Cassandra Harris (scomparsa nel 1991) ha avuto anche una piccola parte in una delle uscite di Bond di Moore, Solo per i tuoi occhi , quindi sembrava destino.

Ma la NBC non avrebbe lasciato Brosnan fuori dai suoi Remington contratto in quel momento, e infatti ha raccolto la sua opzione per un'altra stagione all'ultimo minuto, quindi il ruolo è andato invece a Dalton. Ma questa volta, nel 1994, Brosnan all'inizio era diffidente, dicendo Una specie di eroe , 'Non volevo osare sperare nel caso in cui l'intera faccenda mi crollasse alle orecchie di nuovo. È successo molto rapidamente dopo.'

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Lo ha fatto davvero: Brosnan è stato presentato ufficialmente al mondo come il nuovo James Bond nel giugno 1994. Il nuovo film, ora intitolato Occhio d'oro dopo La tenuta di Fleming in Giamaica dove ha scritto tutti i romanzi di 007, l'uscita è prevista per novembre 1995.

Judi Dench in GoldenEye

Credito: MGM / UA

FUORI CON IL VECCHIO

Occhio d'oro segue Bond mentre rintraccia chi ha rubato un'arma satellitare mortale che può emettere un enorme impulso elettromagnetico. Si scopre che la mente è il suo ex amico e un tempo agente 006, Alec Trevelyan (Sean Bean), creduto morto da anni dopo la loro ultima missione insieme. Trevelyan intende decimare le infrastrutture dell'Inghilterra come vendetta per i suoi genitori, cosacchi russi traditi dal governo britannico dopo la seconda guerra mondiale e rimandati in Unione Sovietica, dove furono messi a morte da Stalin.

Sebbene Occhio d'oro non era basato su alcun materiale esistente di Fleming, la storia in qualche modo echeggiava la trama del terzo romanzo di Bond, Moonraker , che coinvolgeva anche un cattivo che apparentemente lavorava per il governo britannico ma tramava segretamente contro di esso (il film del 1979 Moonraker scartato quasi tutto questo). L'idea di un agente dei servizi segreti britannici che diventa canaglia è stata reintrodotta anche nel film del 2012 Caduta del cielo , con Javier Bardem come il cattivo.

Come promesso, Occhio d'oro apportato diversi cambiamenti significativi alla mitologia di Bond. I titoli di testa danno il tono mostrando immagini di statue dell'era della Guerra Fredda che si rovesciano tra le solite ragazze e pistole, indicando che questo film avrebbe esplorato la missione di Bond andando avanti in un nuovo mondo con nuovi nemici. Ad un certo punto del film, il suo capo M si riferisce persino all'agente stesso come a una 'reliquia della Guerra Fredda'.

A proposito, M – interpretato da Bernard Lee e Robert Brown nei precedenti 16 film – è stato interpretato questa volta da Dame Judi Dench, che avrebbe supervisionato Bond per altri sei film. Secondo il libro di Andy Lane e Paul Simpson I file delle obbligazioni , l'idea di avere M come una donna è stata suggerita nel lontano 1985 da Lois Maxwell, la Miss Moneypenny originale della serie, ma è stata messa in atto solo con Occhio d'oro , secondo quanto riferito ispirato dalla vita reale capo dell'MI5 Stella Rimington.

Durante quella stessa conversazione in cui M si riferisce a Bond come a una 'reliquia', dice anche: 'Non ti piaccio, Bond. Non ti piacciono i miei metodi. Tu pensi che io sia un contabile, un contatore di fagioli più interessato ai miei numeri che al tuo istinto... Bene, perché penso che tu sia un dinosauro sessista e misogino.'



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