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Come la Disney ha provato e fallito a rimuovere Song of the South dalla storia

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Il 25 giugno 2020, The Walt Disney Company ha annunciato i suoi piani per reinventare il suo iconico giro sul canale di tronchi di Splash Mountain come attrazione basata sul film d'animazione del 2009 La principessa e il ranocchio . Questo sviluppo era in lavorazione da oltre un anno prima dell'annuncio della società, ma la rivelazione pubblica ha coinciso con una petizione di Change dot org che suggeriva il rinnovamento. La notizia ha ispirato una raffica di rabbia, la maggior parte della quale sembrava intensamente in malafede, sul presunto intonaco storico del tema originale di Splash Mountain, i racconti popolari di Uncle Remus che avrebbero costituito la base del film del 1946 Canzone del sud . I soliti argomenti turbinavano, da 'SJW ipersensibili' che volevano 'censurare' l'arte alla presunta cancellazione di un classico Disney. Non sembrava infastidire queste persone che la Disney abbia passato decenni a cercare di cancellare il proprio film dalla storia. Con l'imminente chiusura di Splash Mountain, House of Mouse è un passo avanti verso il suo lungo gioco finale di fingere che Song of the South non sia mai esistito.

All'inizio degli anni '40, Walt Disney era in una posizione precaria. La seconda guerra mondiale aveva decimato la sua abilità al botteghino e la compagnia finì per assumere molto lavoro governativo producendo propaganda di guerra. Mentre i sette nani vendevano titoli di guerra e Paperino smascherava il mondo distopico del dominio nazista, gli animatori della compagnia erano in sciopero. Lo zio Walt, notoriamente antisindacale, non ha mai perdonato i suoi dipendenti per quello che ha visto come un tradimento - ha persino finito per testimoniare al Comitato per le attività antiamericane della Camera negli anni '50, che ha portato alla lista nera di molte di quelle figure. Tra crescenti difficoltà finanziarie e il suo dispettoso desiderio di sperimentare di più con il live-action, la Disney aveva bisogno di nuovi flussi di entrate. Voleva anche la sua epopea, una potenziale macchina da soldi sulla stessa scala di quella del 1939 Via col vento , un film che, se aggiustato per l'inflazione, è ancora il film di maggior successo di tutti i tempi.

La Disney aveva precedentemente acquistato i diritti del libro di fiabe di Joel Chandler Harris Uncle Remus, affermando di ricordare di aver sentito le storie da bambino, e pensava che il materiale fosse perfetto per le sue nuove ambizioni. Harris era un giornalista e scrittore che ha scritto le storie che ha sentito da persone schiavizzate, poi ha preso tutti i profitti quando hanno avuto successo. La sua eredità è sempre stata complicata, con scrittori e studiosi neri ancora divisi sui suoi sforzi. Giulio Lester , un folklorista e attivista per i diritti civili, ha affermato che le storie di Uncle Remus, come raccontate da Harris, erano caratterizzazioni accurate dei racconti originali e, in quanto tali, erano parti importanti del folklore nero. L'autore Ralph Ellison di Uomo invisibile la fama diceva che l'opera di Harris «ci ha insegnato che la commedia è una forma mascherata di insegnamento filosofico; e specialmente quando ci permette di intravedere gli istinti animali che giacciono sotto la superficie delle nostre affettazioni civilizzate». Al contrario, Il colore viola autore Alice Walker ha accusato Harris di 'rubare una buona parte della mia eredità' in un saggio intitolato 'Uncle Remus, No Friend of Mine'.



Rimane indicativo, tuttavia, di come funziona la supremazia bianca che è l'interpretazione di Harris della narrazione nera a cui la Disney si è rivolta piuttosto che i suoi creatori. Come Keith Cartwright notato , nel bene e nel male, 'Harris potrebbe probabilmente essere definito la più grande singola forza autoriale dietro lo sviluppo letterario della materia e dei modi popolari afroamericani'.

È comprensibile il motivo per cui, nel 2020, la Disney sia particolarmente desiderosa di mantenere Canzone del sud nella sua volta quasi mitica, anche se continuano a rendere il loro immenso catalogo più accessibile che mai tramite Disney+. Sembrerebbe un passo indietro per loro in molti modi, e nessuno vuole vedere questo film appropriato dalle persone sbagliate per diventare un simbolo dei 'bei vecchi tempi'. La negazione storica, tuttavia, chiaramente non ha funzionato per loro, non finché continuano a scegliere le loro parti preferite del film e ad agire come se il contesto non avesse importanza. Ci vorrà molto tempo prima che la Walt Disney Company si esca completamente da questo buco creato da loro, ma trasformare Splash Mountain in un'attrazione che celebra la loro unica principessa nera è almeno un passo nella giusta direzione.



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