Richard Garriott

Come le ceneri di Scotty di Star Trek sono state portate di nascosto sulla Stazione Spaziale Internazionale

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Dopo anni passati a interpretare l'ingegnere spaziale Montgomery 'Scotty' Scott in varie iterazioni di Star Trek , l'attore James Doohan aveva un desiderio dopo la sua morte: che le sue ceneri sarebbero andate un giorno nello spazio. Nel 2007, due anni dopo la morte dell'attore, ha quasi realizzato il suo desiderio quando una parte dei suoi resti è volata su un razzo suborbitale. Nel 2008 un'altra porzione di cenere avrebbe dovuto entrare in orbita sopra la Terra, ma il razzo che le trasportava fallì, e quella fu apparentemente la fine della saga spaziale della vita reale di Doohan.

A meno che, ovviamente, tu non sia una delle poche persone che sapeva che le ceneri di Doohan hanno orbitato intorno alla Terra a bordo della Stazione Spaziale Internazionale negli ultimi 12 anni.

Durante le vacanze di Natale, il Tempi di Londra ha raccontato l'improbabile storia di come le ceneri di Doohan siano finite sulla ISS, per gentile concessione di suo figlio Chris e leggendario Ultimo progettista di giochi Richard Garriott. Secondo Garriott, che ha volato una missione privata sulla ISS nel 2008, la storia era un affare molto 'clandestino' a causa delle procedure e delle politiche dei voli spaziali, ma ora è passato più di un decennio con le ceneri di Doohan che ruotano intorno alla Terra, lui e Chris Doohan si è sentito a suo agio nel condividere come è successo tutto.



La sua famiglia è stata molto contenta che le ceneri siano arrivate lì, ma siamo rimasti tutti delusi dal fatto che non siamo riusciti a parlarne pubblicamente per così tanto tempo. Ora è passato abbastanza tempo che possiamo, ha detto Garriott.

Secondo Garriott, tutto è iniziato quando Chris Doohan lo ha chiamato a pochi giorni dal suo lancio a bordo di una capsula Soyuz diretta alla ISS nel 2008. Il game designer e avventuriero era ansioso di soddisfare la richiesta della famiglia della leggenda della fantascienza, ma c'era un problema: tutta l'attrezzatura di volo di Garriott doveva essere registrata e liberata dalla squadra di lancio della Soyuz prima del decollo, e le ceneri non erano tra il carico eliminato. Per rendere le cose il più nascoste possibile, Garriott ha nascosto le ceneri di Doohan in un trio di carte laminate con il nome e l'immagine dell'attore, che ha poi nascosto nel suo file di dati di volo approvato.

Tutto ciò che ufficialmente va a bordo viene registrato, ispezionato e imbustato: c'è un processo, ma non c'è stato tempo per farlo passare, ha detto Garriott.

La preoccupazione in seguito era che potesse interrompere le relazioni perché non avevo il permesso. . . quindi con molta cautela mi è stato chiesto di dire alla famiglia 'Non facciamone un grosso problema pubblicamente'.

Garriott ha tenuto una delle carte e l'ha data a Chris Doohan, che ora la tiene sul muro di casa sua. Il progettista del gioco ha lanciato una seconda carta nel vuoto dello spazio stesso e ha nascosto la terza sotto il pavimento del modulo Columbus a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. Per quanto ne sa Garriott, rimane lì fino ad oggi, in orbita attorno alla Terra, onorando il desiderio di Doohan.

Richard ha detto: 'Dobbiamo mantenere questo silenzio zitto per un po'' ed eccoci qui 12 anni dopo. Quello che ha fatto è stato toccante: ha significato così tanto per me, così tanto per la mia famiglia e avrebbe significato così tanto per mio padre, ha detto Chris Doohan.

Mio padre aveva tre passioni: lo spazio, la scienza e i treni. Ha sempre voluto andare nello spazio.



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