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Come hai paura del buio? ha creato una generazione di fan dell'horror femminista

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Nel 1992, c'erano molte ragazze che amavano l'horror, ma alla maggior parte dei produttori di horror non sembrava importare. Credimi sulla parola; Avevo 10 anni allora, con un nuovo gusto per il raccapricciante, e una potente combinazione di negligenza dei genitori e cavo di base mi ha lasciato libero di navigare in onda ogni notte. Non ne ho mai abbastanza dell'orrore sciocco e cruento dell'epoca in spettacoli come Storie incredibili e il sindacato Incubo su via Elm spin off, L'incubo di Freddy . Ma mentre passavo le mie notti a guardare i fantasmi terrorizzare adolescenti arrapati e Brad Pitt viene colpito da una freccia Ho notato uno schema: in TV, le ragazze non erano quasi mai le eroine.

I film horror della fine degli anni '80 e dei primi anni '90 erano incostanti quando si trattava di personaggi femminili - sebbene molti dei film fossero pasticci misogini e quasi nessuno fosse etnicamente diverso, l'era ci ha regalato alcune grandi eroine, come Incubo su via Elm di Nancy Thompson e OG Buffy Summers. Ma eravamo molto lontani dall'orrore femminista di oggi, specialmente in TV, dove essere una ragazza in genere significava non riuscire a salvare la situazione; è più probabile che tu debba solo urlare fotogenicamente mentre qualche verme ha cercato di ucciderti.

Cosa doveva fare una nerd dell'horror femminista emergente? Fortunatamente, era appena uscito un nuovo spettacolo, uno in cui le ragazze diventavano gli eroi imperfetti tutte le volte che lo facevano i ragazzi. Hai paura del buio? è stato presentato in anteprima sulla TV canadese nel 1990, anche se è diventato un fenomeno di interpolazione solo quando è apparso su Nickelodeon nell'estate del 1992. Ogni episodio ha seguito la Midnight Society, un gruppo di interpolazioni che amava l'horror tanto quanto me, poiché si sono incontrati in alcuni boschi opportunamente atmosferici e si raccontavano storie davvero spaventose. Le storie hanno fatto molto di più che dare un po' a un'intera generazione trauma intorno ai pagliacci , benchè. Si basavano su problemi regolari e paure che non avevano nulla a che fare con fantasmi intrappolati negli specchi o mostri della piscina grossolani sanguinosi — bullismo, pressione dei pari, problemi familiari. Diversi temi hanno affrontato le esperienze femminili, come essere vittima di bullismo da parte di altre ragazze , o avere ragazzi che si risentono della tua presenza in uno spazio tutto maschile . Era la prima volta che mi rendevo conto che l'orrore non doveva riguardare solo le paure o i problemi di un ragazzo; potrebbe riguardare anche le mie paure e i miei problemi.



Il co-creatore, scrittore e regista della serie D.J. MacHale non aveva consapevolmente deciso di creare un'opera di horror femminista: ho scritto di personaggi forti e molti di loro erano ragazze, dice. Ma raccontare storie inclusive faceva parte della missione dello show sin dal primo giorno. Scrivo di ragazzi che si trovano in situazioni difficili e alla fine risolvono i problemi da soli... indipendentemente dal sesso, dalla razza o dall'età, dice MacHale. Come gli altri suoi lavori (incluso il veicolo Kirsten Dunst incentrato sulle ragazze Torre del Terrore ), Hai paura del buio? incentrato sul tema dell'auto-potenziamento - e per i molti personaggi femminili dello show, ciò significava superare gli stereotipi su come le ragazze dovrebbero agire e trovare la forza per essere eroi.

Quando MacHale ha sviluppato per la prima volta lo spettacolo con il partner Ned Kandel, l'avevano pianificato come una serie di storie della buonanotte. Ma la coppia ha incontrato un ostacolo: si sono resi conto che le storie della buonanotte erano in realtà incredibilmente noiose. Cosa gli piaceva davvero da bambini? Storie spaventose, dice MacHale. Quindi hanno cambiato rotta, spostando l'attenzione dello show sull'horror e sui thriller per bambini, un genere praticamente inesistente all'epoca. Ci è voluto un anno per vendere i dirigenti di Nickelodeon su di esso , ma nel 1992 lo spettacolo andava in onda settimanalmente negli Stati Uniti, giusto in tempo per far parte di un'età d'oro dell'horror per bambini che includeva Beetlejuice la serie animata (1989-1990), Inquietante, Indiana (1991-2), l'originale Famiglia Addams film (1991 e 1993), e Pelle d'oca (1992).

Ma Hai paura del buio? si è differenziato dal branco non solo includendo vere paure, ma prendendo incredibilmente sul serio i problemi e i sentimenti dei bambini. (MacHale, non a caso, ci ha lavorato Speciali doposcuola ABC anni prima di sviluppare lo spettacolo). Volevo storie di ragazzi veri che stavano affrontando sfide che non avevano nulla a che fare con la situazione soprannaturale in cui sono finiti. Sebbene il Ghastly Grinner potrebbe essere ciò che ci viene in mente quando pensiamo allo spettacolo, il pugno emotivo di guardare i bambini affrontare e conquistare le loro paure è probabilmente ciò che ha davvero incorporato la serie nel nostro cervello. Se avessi deciso di fare una festa spaventosa, gli episodi sarebbero stati tutti molto più spaventosi, dice MacHale. Volevo creare storie inquietanti che ti toccassero anche a un livello più interessante e umano... come Ai confini della realtà lo ha fatto brillantemente. Quelle sono le storie che ti rimangono impresse.

Lo spettacolo ha lavorato duramente per essere inclusivo a un livello raramente visto nei primi anni '90; la Midnight Society includeva un gruppo eterogeneo di attori, così come le storie stesse - infatti, è stato effettivamente nominato per un Premio immagine NAACP nel 1996. La missione dello spettacolo verso l'esplorazione di una vasta gamma di esperienze si è estesa anche oltre la telecamera; nella sola prima stagione, dice MacHale, metà delle sceneggiature si concentravano su personaggi femminili ed erano scritte da scrittrici. Volevamo rappresentare un'ampia varietà di storie, personaggi e situazioni. Si trattava di diversità, dice MacHale. Non abbiamo giocato agli stereotipi.

MacHale ora lavora come romanziere YA ('Posso semplicemente sedermi nella mia caverna ed essere creativo.). È l'autore della serie Pendragon bestseller del New York Times e afferma che nei suoi libri i personaggi più forti sono le ragazze. Riflettendo sull'eredità duratura di Hai paura del buio? , osserva, non posso dire con certezza che ci sia stata un'influenza enormemente drammatica sulla nostra cultura. Ma mi piacerebbe credere che raffigurando i bambini che si fanno carico di situazioni difficili, abbia aperto gli spettatori all'idea che non sono impotenti nelle loro vite.

Oggi, le ragazze che sentono il fascino dei fantasmi e del sangue non devono preoccuparsi che il mondo dell'orrore non le voglia - da Monster High a Hotel Transilvania a Disney Channel Vampirina , la cultura horror ora apre le sue braccia sia alle ragazze che ai ragazzi, afferma Kate Hagen, direttrice della community del sito di sceneggiatura la lista nera e creatore del sito 31 giorni di film horror femministi . Sembra decisamente che ci sia stata una sorta di resa dei conti, del tipo: 'Ehi, anche le bambine adorano queste cose!'

Il reboot della serie debutta in un mondo completamente diverso. Voglio dire, la maggior parte dei ragazzi che lo guardano ora non hanno mai vissuto in un mondo senza Buffy o Dana Scully o il disperato bisogno di critica di Il corpo di Jennifer . Le ragazze macabre di oggi non troverebbero le loro mascelle sul pavimento, come ho fatto io, dopo aver visto The Tale of the Watcher's Woods e aver realizzato che le loro paure e i loro dolori non erano banali; erano roba da racconti dell'orrore. La cultura dell'orrore è cambiata notevolmente e in meglio negli ultimi 29 anni, e il nuovo Hai paura del buio? senza dubbio affronterà nuovi problemi. Sono contento di vedere che lo spettacolo, come tutte le nostre grandi storie, può essere cambiato e adattato per le nuove generazioni. Ma spero anche che non dimenticheremo mai l'impatto della serie originale e come è stata trasmessa nelle case delle persone, pochi minuti dopo Ren & Stimpy , e lascia che i giovani fan dell'horror che non assomigliano agli eroi di altri spettacoli capiscano che anche le loro storie valevano la pena di essere raccontate.



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