Paleontologia

Nascondi le tue noci! Questo scoiattolo del Triassico dai denti a sciabola cerca i tuoi spuntini

Sembra che i tempi preistorici fossero piuttosto pietrificanti, specialmente se si considerano creature come predatori all'apice, insetti tosti, animali marini dai denti aguzzi, pinguini mostro e persino pappagalli giganteschi. Ma nuove prove di un malvagio scoiattolo gigante che una volta scorrazzava durante il periodo Triassico in cerca di larve primordiali ci fa correre verso le colline!

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I paleontologi in Argentina hanno scoperto uno scoiattolo dai denti a sciabola di 231 milioni di anni che ha una strana somiglianza con il personaggio dentato di Scrat nel Era glaciale film. Ufficialmente chiamato Pseudotherium argentinus , Significato falsa Theria dall'Argentina , i resti fossili dell'animale sono stati portati alla luce a Ischigualasto insieme a due dei più antichi dinosauri conosciuti fino ad oggi.

Scoiattolo Sciabola 1

Credito: Jorge A. Gonzalez



Tuttavia, a differenza dei climi freddi di Scrat, questo mammiferomorfo esisteva in un ambiente molto più caldo di quello odierno, con una flora lussureggiante composta principalmente da felci e conifere. Il cranio misura meno di 6 centimetri di lunghezza ed è stato straordinariamente ben conservato quando scoperto.

La nuova specie ha un muso molto lungo, piatto e poco profondo e le sue lunghe zanne situate quasi sulla punta del muso, quindi la somiglianza [con Scrat] è enorme, Dr. Ricardo Martínez dell'Istituto e Museo di Scienze Naturali dell'Università di San Juan ha detto al Agenzia CtyS-UNLaM .

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L'affascinante studio è stato recentemente pubblicato in linea rivista scientifica PLOS One e includeva anche la ricerca di Rachel Wallace e Timothy Rowe, entrambi alla Jackson School of Geosciences, Università del Texas ad Austin.

Martinez ha scoperto la creatura nelle rocce multicolori del famoso sito di scavo di Ischigualasto nella provincia di San Juan, nel nord-ovest dell'Argentina, chiamata anche Valle della Luna. Il terrificante 'Scrat' del Triassico è stato trovato vicino Panfagia protos , uno dei più antichi sauropodomorfi conosciuti oggi, e accanto al femore dell'unico parente di dinosauro lagerpetide mai rivelato in questo fertile deposito.

Scoiattolo triassico 3

Credito: Jorge A. Gonzalez

Questo animale dall'aspetto aggressivo avrebbe misurato circa 10 pollici (25 centimetri) di lunghezza dal naso alla coda, ma aveva una selezione di cibo molto diversa rispetto a Scrat di Blue Sky Studios, e non bramava le ghiande ma mangiava invece insetti o animali più piccoli. Ma nasconderemmo comunque le noci!



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