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Il ragazzo che ha scritto l'episodio 'Jump the Shark' finalmente parla

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Fred Fox Jr. ha inavvertitamente contribuito a creare una delle frasi televisive più famigerate di tutti i tempi quando ha scritto il Giorni felici episodio 'Hollywood 3'. Quella frase, usata migliaia di volte per descrivere dozzine di programmi TV che sono andati dal bene al male, è 'salta lo squalo'.

Wikipedia ha questo da dire a riguardo: 'Saltare lo squalo è un idioma usato per descrivere il momento di recessione per un'impresa precedentemente di successo. La frase è stata originariamente utilizzata per indicare il punto nella storia di un programma televisivo in cui la trama si articola in trame assurde o caratterizzazioni improbabili. Questi cambiamenti erano spesso il risultato di sforzi per rianimare l'interesse per uno spettacolo il cui pubblico aveva iniziato a diminuire, di solito attraverso l'assunzione di diversi attori, scrittori o produttori.'

Viene dall'episodio in cui Fonzie è andato a Hollywood e ha dovuto saltare uno squalo - sugli sci d'acqua, non sulla sua motocicletta - per sconfiggere un rivale locale per, beh, un motivo importante all'epoca. È generalmente considerato il momento in cui Giorni felici è passato da uno spettacolo da vedere a uno spettacolo da non vedere.



I fan della fantascienza hanno brevemente cooptato la frase per Indiana Jones e il regno del teschio di cristallo , quando hanno portato l'idioma un passo avanti (o forse indietro), sostituendo 'ha fatto saltare il frigorifero' in alternativa a 'ha saltato lo squalo'. (Tuttavia, questo non sembra rimanere in giro in alcun modo significativo.)

Ma Fox non sa perché il suo Giorni felici scena ha finito per significare il declino di qualcosa, e lui ha appena scritto un editoriale sul L.A. Times difendendosi.

Il che ci porta alla domanda: l'episodio di 'Hollywood 3' di 'Happy Days' meritava il suo destino?

No, non lo era. Tutti gli spettacoli di successo alla fine iniziano a declinare, ma questo non era il momento di 'Happy Days'. Considera: era il 91° episodio e la quinta stagione. Se questo è stato davvero l'inizio di una spirale discendente, perché lo show è rimasto in onda per altre sei stagioni e ha girato altri 164 episodi? Perché ci siamo classificati tra i primi 25 in cinque di queste sei stagioni?

Ecco perché, quando ho sentito per la prima volta la frase e ho scoperto cosa significava, ero incredulo. Poi la mia incredulità si trasformò in stupore. Ho iniziato a pensare alle migliaia di programmi televisivi che erano andati in onda dall'inizio del mezzo. E tra tutti questi, l'episodio 'Happy Days' in cui Fonzie salta su uno squalo è quello da individuare? Questo non aveva senso.

Ha anche detto che l'episodio è stato un 'grande successo' quando è andato in onda, con più di 30 milioni di spettatori (anche se dice anche di non ricordare chi abbia avuto l'idea). Detto questo, si rende conto che 'salta lo squalo' non se ne andrà presto, quindi ha trovato un modo per fare pace con esso.

Il giorno dopo che ho iniziato a scrivere questo articolo, mia sorella Jan ha incontrato la nostra amica Vicki alla proiezione di un film. Jan ha detto che avevo scritto l'episodio di 'Happy Days' in cui Fonzie ha saltato lo squalo e stavo lavorando a un pezzo su di esso per il Los Angeles Times. Un giovane di circa 20 anni al tavolo del ricevimento l'ha sentita e l'ha guardata incredulo. 'Suo fratello ha scritto l'episodio di Jump the Shark?' Egli ha detto. 'Stupendo!'


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