Scienza

Le Geminidi stanno arrivando! Ecco come guardare una delle migliori piogge di meteoriti dell'anno.

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[Nota: questo post è una versione aggiornata del 2020 della guida alla visualizzazione che ho scritto per una precedente doccia Geminid.]


Se stai cercando un modo per vedere uno spettacolo incredibile mentre contemporaneamente ti congela il sedere, ho la pioggia di meteoriti per te: le Geminidi !

Quest'anno (2020), il doccia annuale è il migliore su la sera del 13/14 dicembre , domenica sera/lunedì mattina. In generale, la visione migliore è dopo la mezzanotte, anche se se esci una volta che il cielo è completamente buio domenica sera dovresti vederne alcuni. Gli sciami meteorici possono essere difficili da prevedere, ma le Geminidi di solito sono un buon fornitore e talvolta si può vedere una meteora al minuto. Fortunatamente, la Luna è fuori mano quest'anno (è molto vicino al Sole nel cielo ed è una mezzaluna molto sottile), quindi la sua luce brillante non sbiadisce la vista! Se hai cieli sereni, questa pioggia di meteoriti è veramente vale la pena dedicare tempo e sforzi per dare un'occhiata.



Guardare una doccia è abbastanza facile; tutto quello che devi fare è uscire, guardare in alto e essere pazientare . Le stelle cadenti sono in qualche modo casuali, quindi potresti non vederne nessuna per alcuni minuti, quindi ne vedrai tre di fila. Più aspetti, più vedrai.

Ma ci sono alcune cose che dovresti sapere. Se hai cieli sereni e aperti e segui le istruzioni di seguito, dovresti avere un evento celeste da ricordare!

1 volta

Di solito, le meteore si vedono meglio dopo la mezzanotte locale (letteralmente, a metà strada dal tramonto all'alba), perché è quando la Terra si trova di fronte alle meteore in arrivo (come vedere più pioggia che colpisce il parabrezza anteriore quando guidi in una tempesta). Tuttavia, in questo caso, dovrebbe funzionare in qualsiasi momento dopo le 22:00 circa. Le meteore sembrano irradiarsi da un punto nel cielo nella costellazione dei Gemelli (vedi n. 2), che è ormai ben al di sopra dell'orizzonte. Più tardi aspetti meglio è. Noterò che il picco previsto effettivo è alle 20:00. Ora della costa orientale (USA) domenica 13 dicembre, ma non è che improvvisamente raggiungano il picco e scompaiano! In qualsiasi momento poche ore prima o dopo non farà molta differenza. Quindi uscire la domenica sera quando è buio va bene. Potresti anche uscire la sera prima (cioè stasera) o dopo, e dovrebbe esserci comunque uno spettacolo decente.

Una volta fuori, i tuoi occhi impiegano circa 20 minuti per adattarsi completamente all'oscurità: le pupille si dilatano, lasciando entrare più luce e l'occhio produce una proteina sensibile alla luce chiamata rodopsina . Entrambi richiedono tempo per entrare completamente in azione. Quindi non essere deluso se vedi pochissime o nessuna meteora subito. A proposito, la luce bianca sbianca la rodopsina, quindi se hai bisogno di luce, usa una torcia con cellophan rosso che copre la parte anteriore. Ciò conserverà la tua visione notturna.

Corso accelerato di astronomia: meteore, meteoroidi e meteoriti, oh mio!

2) Un cielo aperto

Questo è davvero importante. Le meteore appaiono in punti casuali nel cielo e possono andare da un orizzonte all'altro. Più cielo puoi vedere, più meteore vedrai. Cerca di evitare edifici vicini, alberi e così via.

Se segui il percorso delle meteore all'indietro, sembreranno irradiarsi da un punto nel cielo situato nella costellazione dei Gemelli (da cui il nome della doccia). Questo è lo stesso effetto di quando stai guidando un'auto attraverso un tunnel e le luci sulle pareti e sul soffitto sembrano provenire dal punto davanti a te. Una buona visione dei Gemelli aumenterà le probabilità di vedere più meteore. Se riesci a trovare Orione, i Gemelli sono in alto a sinistra (per le persone nell'emisfero settentrionale, nell'emisfero australe questa pioggia non è così prolifica perché i Gemelli sono molto più bassi nel cielo).

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Non importa cosa, una visione ampia e ampia è la soluzione migliore.

3) Cieli Oscuri

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Le meteore generalmente non sono molto luminose. Alcuni possono essere ardenti, ma la maggior parte sono luminosi quanto la tua stella media, quindi vuoi stare lontano dalle luci. Il tuo giardino potrebbe andare bene, ma assicurati che le luci stradali siano bloccate e che le luci di casa siano spente.

Una brillante Geminide sfreccia davanti a Orione e alla brillante stella Sirio nella doccia del 2009. Credito: Babak TafreshiIngrandire

Una brillante Geminide sfreccia davanti a Orione e alla brillante stella Sirio nella doccia del 2009. Credito: Tafreshi tondo

4) Una sedia a sdraio

Devi essere in grado di vedere molto del cielo per minuti o ore, quindi vuoi sentirti a tuo agio. Una chaise longue o una sedia a sdraio pieghevole è un grande vantaggio. Se vuoi, puoi sdraiarti a terra con una coperta, ma il comfort è importante se stai fuori per un po'. Il terreno tende ad essere freddo di notte, e anche umido. Il che mi ricorda...

5) Coperte!

Ciao, è dicembre e questo significa che farà freddo. Non ti muoverai nemmeno molto, quindi non genererai molto calore. Non vedrai molte meteore se i tuoi denti battono (immagino che l'ipotermia non sia d'aiuto). Stai al caldo!

6) Telescopio, Binocolo

Consiglio di non usare un telescopio. Perchè no? I telescopi vedono solo una piccola parte del cielo e le meteore appaiono in punti casuali. Ti garantisco che la migliore meteora della notte accadrà mentre sei chino su un oculare, e ti mancherà.

Il binocolo è meglio. Puoi scansionare il cielo, cercare cose interessanti ed essere comunque in grado di guardarti intorno rapidamente se appare una meteora luminosa.

Tre meteore Geminidi dalla pioggia del 2012. Credito: John ChumackIngrandire

Meteore Geminidi dalla pioggia del 2012. Credito: John Chumack

7) Mappa Stellare

Ehi, sei fuori! Perché non familiarizzare con il cielo? Puoi trovare le classifiche nelle librerie locali e in linea se fai una piccola ricerca Orione, Gemelli, Toro, Pleiadi... questo è un bel periodo dell'anno per andare alla ricerca di punti di riferimento cosmici.

8) Riposo

Oh ragazzo, questo è importante. È mezzanotte passata, sei sdraiato, rannicchiato in una coperta, è buio e i tuoi occhi sono puntati sull'infinito. Inizi a sognare ad occhi aperti un po'... e la prossima cosa che sai, il sole sta sorgendo e sei coperto di congelamento.

Se vuoi, fai un pisolino nel pomeriggio. ti do il permesso.

9) Amici, famiglia, vicini

Avere altre persone con te ti aiuterà a rimanere sveglio e, onestamente, è meglio condividere la gioia e la bellezza di una pioggia di meteoriti. Uno dei miei momenti preferiti in assoluto con mia figlia è stato guardare la pioggia di meteoriti delle Leonidi quando era piccola. Si è divertita un mondo, e non solo perché è riuscita a stare sveglia fino alle 3 del mattino con suo padre... ma poi di nuovo, anche questa è una parte importante.

10) Un apprezzamento di ciò che stai vedendo

Informati sugli sciami meteorici , cosa sono, cosa abbiamo imparato da loro. Il Geminidi sono detriti di un asteroide chiamato 3200 Phaethon , che a volte si comporta un po' come una cometa (ogni altra pioggia proviene da detriti espulsi dalle comete). Gli asteroidi orbitano attorno al Sole per miliardi di anni e ne vedi minuscole parti, la maggior parte non più grandi di un granello di sabbia, mentre si schiantano nella nostra atmosfera a cento chilometri sopra di te a velocità fino a 40 chilometri al secondo. Quant'è fico? Penso che sia divertente saperne di più su un evento, specialmente uno a cui stai partecipando.

Bonus) Meraviglia

Questa potrebbe essere la cosa migliore da portare e la più facile. Le piogge di meteoriti sono semplicemente meravigliose. È uno spettacolo cosmico, ed è gratuito, ed è molto, molto bello.

la capanna nel bosco 2

Divertirsi!



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