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Geek Road Trip: all'interno del parco a tema Mago di Oz, un tempo dimenticato, sui monti Appalachi

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Stiamo percorrendo una strada sterrata a Beech Mountain in North Carolina. È la strada secondaria per La terra di Oz , quello su cui i clienti non sono ammessi: devono salire con gli impianti di risalita. Sta minacciando pioggia e il Strada di mattoni gialli sta chiamando mentre usciamo dalla macchina, respiriamo l'aria fresca di montagna e ci sentiamo un po' storditi dall'altitudine. Sono qui in un appartato, vintage anni '70 mago di Oz parco a tema, ed è già uno dei giorni più singolari della mia vita.

Quindi è attraverso un cancello chiuso a essere accolto da una Fontana della Giovinezza rotta. È indicativo delle lotte questo mago di Oz parco ha avuto, nascosto qui in montagna; è in costruzione, in questo momento, ma la rovina è ancora evidente per il momento. La mia guida è Jana Greer, una manager qui al The Land of Oz e un'ex performer di Dorothy per il parco. Indossa Vans con lustrini di rubino. Una volta Dorothy, sempre Dorothy. È immediatamente evidente che lei e il co-manager Sean Barrett ne sono profondamente appassionati, crepe, urti e tutto il resto.

Geek Road Trip: Bootleg Oz

Credito: Kristina Mantenimento



Il parco è nato quando Grover e Harry Robbins della Carolina Caribbean Corporation, che ha sviluppato il terreno nel 1965, hanno cercato di creare qualcosa per la stagione estiva sulla montagna. Un designer di Charlotte di nome Jack Pentes ha iniziato a progettare il parco sulle sue ginocchia in modo che fosse dal punto di vista di un bambino', mi dice Jana.

Il mago di Oz è senza tempo e ha un posto speciale nel cuore di ogni generazione, ma questo posto era pensato per portare la magia in vita per i bambini. C'erano spettacoli e numeri musicali. Potresti visitare la casa dell'uomo di latta e la tana del leone codardo. Ciò non ha impedito agli adulti di venire, ovviamente. Oltre 400.000 persone hanno visitato nella sua prima stagione, incluso Muhammad Ali, il che è quasi incredibile.

Una delle parti più iconiche del parco originale è la sezione del Kansas. Il casale appare dopo aver passato un belvedere. Basato sulla casa gotica americana, con una bicicletta rivelatrice appoggiata a un vecchio recinto, è una struttura fatta di nostalgia. L'interno è molto simile a qualsiasi fattoria di campagna, anche se ci sono Toto nascosti sparsi ovunque, se riesci a trovarli. È il seminterrato e oltre che rende questa una delle attrazioni più amate di Land of Oz.

Geek Road Trip: Bootleg Oz

Credito: Elizabeth Szypulski

Dopo aver vagato per la cucina e il soggiorno, iniziamo a scendere al piano di sotto, che sfoggia pareti schizzate con i disegni a luce nera originali degli anni '70 dei personaggi di il libro . Effetti sonori come un TARDIS demoniaco e la visualizzazione di un tornado rimbombano sulle pareti e improvvisamente il pavimento è un po' più storto, le pareti iniziano a sembrare deformate. Emergendo da una stanza piena di acido cattivo, sei immediatamente disorientato. Tutto è di traverso, inclinato e nel complesso provoca il vomito.

È costruito su un doppio asse, spiega Jana, mentre tento di bilanciarmi in questo luna park andato storto. È una replica completa della prima casa, appena contorta. È un effetto incredibilmente interessante e, nell'era degli effetti digitali e della CGI, è bello sperimentare un così grande uso degli effetti pratici. Anche se mi sento come se stessi per alzarmi. Potevano lavorare su questo solo per quindici minuti alla volta prima che gli operai edili si ammalassero, dice Jana.

Continua spiegando che è la casa che tutti ricordano, anche indietro dall'apertura originale. E anche adesso è incredibilmente ben fatto. Hanno in programma di aggiornarlo un po', ma vogliono mantenere il cuore del design originale di Jack.

Non è cambiato molto dal design originale. La Terra di Oz è stata costruita per adattarsi al paesaggio, afferma Jana, spiegando con orgoglio come un solo albero sia stato rimosso durante l'intero processo di costruzione. Dopotutto, il parco è stato costruito qui perché somigliava a Oz.

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Geek Road Trip: Bootleg Oz

Credito: Elizabeth Szypulski

Dopo il Kansas, sei accolto dalla finestra e da Yellow Brick Road, dalla luce accecante. Non posso fare a meno di saltare un po '; è così iconico e fa immediatamente brillare il parco con un po' di magia. Jana e il suo socio dirigente Sean Barrett, che si è unito a noi, ricordano la corsa avanti e indietro sulla strada durante gli anni in cui hanno lavorato come personaggi qui. I mattoni originali degli anni '70 avevano un'impiallacciatura scivolosa, che faceva mordere la polvere a più di una persona. Abbiamo avuto alcuni leoni e spaventapasseri a terra. Ci siamo passati tutti. Da allora è stato risolto.

Sean ha iniziato al parco nel 2001 come The Spaventapasseri. Incontrò Jana allora, poiché all'epoca interpretava Dorothy. Ora, dopo tutti questi anni, sono i gestori, sperando di rinvigorire il parco per l'età moderna.

Non può essere un parco a tema completamente funzionante, dice Sean con un tocco di tristezza, anche se si riprende mentre annuncia che stanno pianificando più eventi più piccoli, ognuno con una programmazione diversa. Sperano che nuovi eventi portino nuovi clienti così come gli irriducibili che tornano ogni stagione.

I numeri dei partecipanti non sono neanche lontanamente vicini a dove erano nel corso della giornata. Hanno avuto solo 7.500 visitatori lo scorso giugno, ma con il loro autunno a Oz proprio dietro l'angolo, sono ottimisti per un pubblico più numeroso in quanto avranno due eventi invece di uno solo. Abbiamo appena ordinato 2.500 papaveri da aggiungere ai nostri... 2.500 papaveri.

Geek Road Trip: Bootleg Oz

Credito: Kristina Mantenimento

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Nel giro di cinque anni sperano di ricostruire tutto ciò che è andato perduto, inclusi i palcoscenici dei personaggi e un museo. Potresti dire la strega cattiva aveva la sua strada nel corso della giornata; La Terra di Oz ha avuto una storia tumultuosa.

Il 28 dicembre 1975, Emerald City fu incendiata. L'anfiteatro è stato distrutto poiché il ristorante e il negozio vicini sono stati danneggiati. Durante l'incendio, il museo è stato violato e molti dei costumi cinematografici originali acquistati dall'asta di liquidazione della MGM di David Weiss del 1970 sono stati rubati. Ciò includeva l'inestimabile abito originale a quadretti indossato da Judy Garland, più giacche Munchkin e la giacca Guard of the Gate di Frank Morgan. Fu un colpo catastrofico e alla fine l'inizio della fine.

Mentre proseguiamo lungo la Yellow Brick Road, Jana e Sean spiegano come il parco è diminuito. I sistemi audio si bloccavano, i jingle originali si rompevano tutti insieme con crepitii e gemiti. I 44.000 mattoni gialli della strada sono stati ossidati. La magia era finita e nel 1980 il parco avrebbe chiuso dopo che il numero dei partecipanti era crollato e la manutenzione lo aveva fatto sembrare più simile al Kansas dopo un tornado.

Nel 1985, la Città di Smeraldo, le case dei personaggi e alcuni altri edifici furono condannati e demoliti a causa di atti di vandalismo e degrado. Il giro in mongolfiera che circondava il parco fu smantellato nel 1986 e riproposto come un altro impianto di risalita su Beech Mountain. Passiamo il castello della strega, che assomiglia a un castello di sabbia vulcanica piuttosto epico, e la tana del leone. Tutto il resto è andato.

Geek Road Trip: Bootleg Oz

Credito: Elizabeth Szypulski

Il parco è stato riaperto all'inizio degli anni '90 in parte grazie a Emerald Mountain, Inc, che ha sviluppato una comunità residenziale intorno al vecchio parco. L'interesse del pubblico iniziò a crescere di nuovo e nel 1994 i membri del cast originale furono invitati di nuovo per una riunione durante il fine settimana del ritorno a casa. Il fine settimana della riunione è diventato un fine settimana normale e poi è diventata un'intera stagione. La vendita dei biglietti è tornata direttamente al parco per riabilitarlo, ed è lì che sono oggi.

Detto questo, anche oggi La Terra di Oz sembra abbandonata. È tranquillo qui. Alcune cose sono in rovina o in costruzione. Ma è perché è in fase di ristrutturazione e preparazione per la nuova stagione. Anche perché è, beh, vecchio. Ma è un lavoro in corso e un lavoro d'amore. Tuttavia, ciò non ha impedito agli esploratori urbani di irrompere e rubare cose. O essere arrestato.

Abbiamo avuto più di 50 arresti da gennaio', dice Jana con un sospiro. Nota per me stesso: non entrare in Oz.

Oltre le porte di Emerald City c'è il pallone solitario dell'originale Balloon Ride, una reliquia arrugginita del passato, ma anche un bel monumento e un ricordo. Ed è questo che fa funzionare Land of Oz e fa tornare le persone: i ricordi.

Geek Road Trip: Bootleg Oz

Credito: Kristina Mantenimento

La Terra di Oz è un parco che occupa un posto speciale nel cuore di molte persone. Jana e Sean dicono di vedere le stesse famiglie ogni anno e hanno stretto amicizia per tutta la vita grazie al loro lavoro al parco. È un luogo in cui l'infanzia prende vita in un modo meraviglioso e semplice.

Certo, non ha giostre o effetti speciali, ma non è di questo che si tratta. È bello da vedere, e ammetto che la Yellow Brick Road finisce alle porte di Emerald City con una 'OZ' di legno su di loro, sono un po' triste. È un posto incantevole, una bella fuga dal trambusto del resto del mondo. Qui, puoi semplicemente essere a Oz. Nei Monti Appalachi. Ma è ancora Oz.

Il mago di Oz significa tanto per le persone, dice Sean mentre torniamo alle macchine. La gente rischia volentieri di essere arrestata per vedere il parco. Abbiamo fatto salire uomini adulti sulla Yellow Brick Road e iniziare a piangere.

È un sogno, una fantasia, aggiunge Jana. Ogni volta che guardi il film o leggi il libro... qui puoi davvero toccare quella fantasia. È fantastico condividerlo.

devo essere d'accordo.




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