Giunone

La prima ondata di sorprendenti immagini ravvicinate di Ganimede arriva dalla navicella spaziale Juno della NASA

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Meno di 48 ore dopo il suo intimo sorvolo della luna più grande di Giove, Ganimede , l'intrepida navicella spaziale Juno della NASA ha restituito il suo prima ondata di immagini mozzafiato del satellite ghiacciato da una distanza di appena 645 miglia sopra la superficie incisa e butterata.

Ganimede non è solo la luna più grande del gigante gassoso, è anche la più massiccia dell'intero sistema solare, con un diametro maggiore del pianeta Mercurio. I satelliti galileiani rappresentano le quattro lune più grandi di Giove: Ganimede, Io, Europa e Callisto.

Questi straordinari scatti sono stati ottenuti tramite la JunoCam della sonda e sono stati scattati durante la sua passo più vicino lunedì 7 giugno . Il sistema di imaging JunoCam aveva una finestra ristretta di soli 25 minuti per scattare queste foto, abbastanza a lungo da catturare cinque esposizioni prima di avvicinarsi a Giove per la 33a volta.



ganimede

Credito: NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS

Le cose di solito accadono abbastanza velocemente nel mondo dei flyby... ogni secondo conta, ha osservato il Mission Manager di Juno Matt Johnson di JPL in un comunicato ufficiale .

r.l. stine jack nero

Lo scorso lunedì, Giunone ha superato Ganimede a 12 miglia al secondo prima di sfrecciare sulle spesse cime delle nuvole di Giove a 36 miglia al secondo martedì.

Il team scientifico di Giunone ora esaminerà le immagini e le confronterà con quelle delle missioni precedenti, osservando le alterazioni nelle caratteristiche della superficie dall'ultima volta che Ganimede è stato fotografato da Galileo due decenni fa.

Si ipotizza che Ganimede possa effettivamente sostenere la vita, molto probabilmente nel suo oceano sotterraneo di 60 miglia di spessore esistente sotto una crosta di ghiaccio di 95 miglia.

Il guscio di ghiaccio di Ganimede ha alcune regioni chiare e scure, il che suggerisce che alcune aree potrebbero essere ghiaccio puro mentre altre aree contengono ghiaccio sporco, ha affermato il ricercatore principale di Juno Scott Bolton del Southwest Research Institute di San Antonio. in un comunicato ufficiale . MWR fornirà la prima indagine approfondita su come la composizione e la struttura del ghiaccio varia con la profondità, portando a una migliore comprensione di come si forma il guscio di ghiaccio e dei processi in corso che riaffiorano nel ghiaccio nel tempo.

"tanto tempo fa in una galassia lontana lontana"

Mentre Giunone passa dietro Ganimede, i segnali radio attraverseranno la ionosfera di Ganimede, causando piccoli cambiamenti nella frequenza che dovrebbero essere captati da due antenne nel complesso di Canberra del Deep Space Network in Australia, said Dustin Buccino , un ingegnere di analisi del segnale per la missione Juno al JPL. Se possiamo misurare questo cambiamento, potremmo essere in grado di comprendere la connessione tra la ionosfera di Ganimede, il suo campo magnetico intrinseco e la magnetosfera di Giove.

Juno ha recentemente terminato la sua missione quinquennale principale di rilevamento di Giove, una situazione che ora vede il velivolo riposizionato in una nuova orbita più corta del pianeta dagli occhi rossi. Questa traiettoria assicurerà che Giunone si avvicini ad altre due lune di Giove durante le sue ultime 42 orbite fino al 2025.

Ganimede 2

Credito: NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS

Attualmente la sonda a energia solare più lontana dalla Terra, Juno alla fine arriverà a meno di 200 miglia da Europa il 29 settembre 2022 prima di un doppio sorvolo di Io, quando la navicella spaziale si solleverà a 900 miglia dalla superficie il 30 dicembre 2023 e il 3 febbraio 2024.

Giunone porta una suite di strumenti sensibili in grado di vedere Ganimede in modi mai prima possibili, ha spiegato Bolton . Volando così vicino, porteremo l'esplorazione di Ganimede nel 21° secolo, completando le missioni future con i nostri sensori unici e aiutando a preparare la prossima generazione di missioni verso il sistema gioviano: l'Europa Clipper della NASA e le lune JUpiter Icy dell'Agenzia spaziale europea Missione Esploratore (JUICE).



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